La gale

La gale humaine est une infestation parasitaire causée par Sarcoptes scabiei var hominis. L’acarien microscopique s’enfouit dans la peau et pond des œufs, déclenchant éventuellement une réponse immunitaire de l’hôte qui entraîne des démangeaisons et des éruptions cutanées intenses. L’infestation par la gale peut être compliquée par une infection bactérienne, entraînant le développement de plaies cutanées qui, à leur tour, peuvent entraîner le développement de conséquences plus graves telles que septicémie, maladie cardiaque et maladie rénale chronique. En 2017, la gale et d’autres ectoparasites ont été inclus dans les Maladies tropicales négligées (MTN), en réponse aux demandes des États membres et aux recommandations du Groupe Consultatif Stratégique et Technique de l’OMS sur les MTN.

Portée du problème

La gale est l’une des affections dermatologiques les plus courantes, représentant une proportion substantielle des maladies de la peau dans les pays en développement. À l’échelle mondiale, on estime qu’elle touchera plus de 200 millions de personnes à tout moment, bien que des efforts supplémentaires soient nécessaires pour évaluer ce fardeau. Les estimations de la prévalence dans la littérature récente sur la gale vont de 0,2% à 71%.

La gale est endémique dans de nombreux milieux tropicaux pauvres en ressources, avec une prévalence moyenne estimée de 5 à 10% chez les enfants. Les infestations récurrentes sont courantes. Le fardeau de l’infestation par la gale et ses complications impose un coût important aux systèmes de soins de santé. Dans les économies à revenu élevé, les cas sont sporadiques, mais les flambées épidémiques dans les établissements de santé et les communautés vulnérables contribuent à un coût économique important pour les services de santé nationaux.

La gale est présente dans le monde entier. Cependant, ce sont les groupes les plus vulnérables – les jeunes enfants et les personnes âgées dans les communautés pauvres en ressources – qui sont particulièrement sensibles à la gale et aux complications secondaires de l’infestation. Les taux d’infestation les plus élevés se produisent dans les pays à climat tropical chaud, en particulier dans les communautés où la surpopulation et la pauvreté coexistent et où l’accès aux traitements est limité.

Symptômes

Les acariens de la gale s’enfouissent dans la couche supérieure de l’épiderme où la femelle adulte pond ses œufs. Les œufs éclosent en 3-4 jours et se développent en acariens adultes en 1-2 semaines. Après 4 à 6 semaines, le patient développe une réaction allergique à la présence de protéines d’acariens et de fèces dans le terrier de la gale, provoquant des démangeaisons et des éruptions cutanées intenses. La plupart des individus sont infectés par 10 à 15 acariens.

Les patients présentent généralement des démangeaisons sévères, des terriers linéaires et des vésicules autour des bandes des doigts, des poignets, des membres supérieurs et inférieurs et de la ceinture. Les nourrissons et les jeunes enfants peuvent avoir une éruption cutanée plus répandue, y compris une atteinte des paumes, de la plante des pieds, des chevilles et parfois du cuir chevelu. Des nodules inflammatoires de la gale peuvent être observés, en particulier sur le pénis et le scrotum des mâles adultes et autour des seins des femelles. En raison du délai entre l’infection initiale et le développement des symptômes, des terriers peuvent être observés dans des contacts étroits qui ont encore développé des démangeaisons.

Les individus atteints de gale en croûte présentent des croûtes épaisses et exfoliantes qui peuvent être plus répandues, y compris le visage.

Les personnes immunodéprimées, y compris les personnes vivant avec le VIH/ sida, peuvent développer une manifestation peu commune appelée gale en croûte (norvégienne). La gale en croûte est une hyper-infestation avec des milliers à des millions d’acariens, produisant une écaille et une croûte généralisées, souvent sans démangeaisons importantes. Cette condition a une mortalité élevée si elle n’est pas traitée en raison d’une septicémie secondaire.

Les effets des acariens sur l’immunité, ainsi que les effets directs du grattage, peuvent entraîner une inoculation de la peau avec des bactéries, entraînant le développement d’impétigo (plaies cutanées), en particulier sous les tropiques. L’impétigo peut se compliquer d’une infection cutanée plus profonde telle qu’un abcès ou une maladie invasive grave, y compris une septicémie. Dans les régions tropicales, l’infection cutanée associée à la gale est un facteur de risque courant de maladie rénale et éventuellement de cardiopathie rhumatismale. Des signes de lésions rénales aiguës peuvent être trouvés chez jusqu’à 10% des enfants atteints d’infestation par la gale dans des milieux pauvres en ressources et, dans de nombreux cas, cela persiste pendant des années après l’infection contribuant à des lésions rénales permanentes.

Transmission

La gale se transmet habituellement de personne à personne par contact cutané étroit (par exemple, vivant dans la même résidence) avec un individu infesté. Le risque de transmission augmente avec le niveau d’infestations, le risque le plus élevé étant dû au contact avec des personnes atteintes de gale en croûte. La transmission due au contact avec des objets personnels infestés (par exemple des vêtements et du linge de lit) est peu probable avec la gale commune, mais peut être importante pour les personnes atteintes de gale en croûte. Comme il y a une période d’infestation asymptomatique, la transmission peut survenir avant que la personne initialement infestée ne développe des symptômes.

Traitement

La prise en charge primaire des personnes touchées implique l’application d’un scabicide topique tel que 5% de perméthrine, 0.5% de malathion en base aqueuse, émulsion de benzoate de benzyle à 10-25% ou pommade de soufre à 5-10%. L’ivermectine orale est également très efficace et est approuvée dans plusieurs pays. L’innocuité de l’ivermectine chez les femmes enceintes ou les enfants de moins de 15 kg de poids corporel n’a pas été établie, de sorte que l’ivermectine ne doit pas être utilisée dans ces groupes tant que des données de sécurité supplémentaires ne sont pas disponibles. Les démangeaisons s’intensifient généralement avec un traitement efficace pendant 1 à 2 semaines, et les personnes traitées doivent en être informées.

Parce que les personnes au stade précoce d’une nouvelle infestation peuvent être asymptomatiques et que les traitements contre la gale ne tuent pas les œufs du parasite, les meilleurs résultats sont obtenus en traitant l’ensemble du ménage en même temps et en répétant le traitement dans le délai approprié pour le médicament choisi.

Réponse de l’OMS

L’OMS travaille avec les États membres et les partenaires pour élaborer des stratégies de lutte et des plans de réponse aux épidémies de gale. L’OMS reconnaît que la charge de morbidité et le risque de séquelles à long terme doivent être mieux définis et que les stratégies de lutte doivent s’intégrer aux activités existantes afin de faciliter l’adoption rapide et rentable de la stratégie. L’OMS s’efforce d’ajouter l’ivermectine à la Liste Modèle des Médicaments essentiels de l’OMS lors de sa prochaine mise à jour. En outre, il s’efforce de s’assurer que des médicaments efficaces et de qualité seront accessibles aux pays qui en ont besoin.

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