La Bataille de Midway: L’histoire complète du Renseignement

La bataille de Midway en juin 1942 fut l’une des batailles navales les plus importantes de l’histoire du monde et un tournant de la Seconde Guerre mondiale. Entre le 4 et le 7 juin, des avions des porte-avions Enterprise, Yorktown et Hornet des forces opérationnelles 16 et 17 de la Marine américaine ont tendu une embuscade et coulé la force de porte-avions de la Marine impériale japonaise qui, six mois auparavant, avait attaqué Pearl Harbor et terrorisé le Pacifique. La bataille de Midway est importante à commémorer et à retenir pour de nombreuses raisons. Parmi ces raisons, il s’agit d’une source inépuisable de leçons encore pertinentes sur la façon d’appliquer avec succès le renseignement à tous les niveaux de la guerre.

Collecte et analyse de renseignements

À l’origine de la victoire américaine à Midway, les services de renseignement de la Marine américaine ont réussi à briser les codes japonais et à découvrir les plans de la Marine japonaise pour attaquer l’Atoll de Midway.

La station Hypo était l’équipe d’analystes du renseignement des signaux américains (SIGINT) dirigée par le commandant de l’époque, Joseph ”Joe » Rochefort. Immédiatement après Pearl Harbor, la station Hypo a commencé à tenter de décoder les messages transmis à l’aide du code JN-25. Fin avril, l’équipe de Rochefort évalue que les Japonais planifient des opérations majeures contre le Pacifique central et les Aléoutiennes. Dans une astuce célèbre, le commandant de la flotte du Pacifique, l’amiral Chester Nimitz, approuva une ruse proposée par Rochefort qui voyait la garnison américaine de Midway envoyer un faux message « en clair” (sur des canaux ouverts) concernant des évaporateurs d’eau cassés sur l’île. Presque immédiatement après, des postes d’écoute américains interceptèrent des transmissions japonaises mentionnant la pénurie d’eau et la nécessité d’apporter de l’eau supplémentaire pour soutenir l’opération. L’identité de l’objectif japonais a été définitivement déterminée comme Midway.

Dans ses mémoires, le Lieutenant-commandant Edwin « Eddie” Layton, Officier du Renseignement de la Flotte du Pacifique, a raconté avoir présenté les fruits du travail d’Hypo le 27 mai lors de la conférence d’État-major de la Flotte du Pacifique où les plans américains de tendre une embuscade à la force japonaise près de Midway ont été approuvés, donnant à Nimitz une évaluation étonnamment prédictive:

Résumant toutes mes données, j’ai dit à Nimitz que les porteurs attaqueraient probablement le matin du 4 juin, par le nord-ouest sur une approche de 325 degrés. Ils ont pu être aperçus à environ 175 miles de Midway vers 07h00 heure locale.

Le matin de la bataille, alors que les premiers rapports américains apercevant la force japonaise commençaient à affluer, Nimitz fit remarquer à Layton avec un sourire :  » Eh bien, vous n’étiez qu’à cinq minutes, cinq degrés et cinq milles. L’évaluation de Layton a permis à Nimitz de prendre un « risque calculé” en consacrant trois de ses précieux porte-avions (encore rares à ce stade de la guerre) à la bataille. La prescience fournie par ces renseignements justifiait la présence au large de Midway de l’USS Yorktown (CV-5), endommagé lors de la bataille de la mer de Corail, mais remis au combat après quelques jours de réparations frénétiques à Pearl Harbor. Cela a permis aux deux forces opérationnelles américaines de correspondre à peu près aux 229 avions à bord des porte-avions japonais.

Les connaissances et la compréhension pénétrantes des Japonais démontrées par Layton et Rochefort résultent à la fois d’une maîtrise technique de la collecte de renseignements et d’un engagement institutionnel et individuel à comprendre l’ennemi japonais potentiel. Les deux hommes étaient diplômés d’un programme qui détaillait des dizaines d’officiers pour étudier la langue et la culture japonaises au Japon (avec d’autres similaires étudiant la Chine et la Russie) pendant l’entre-deux-guerres.

Bizarrement absent du débat ces dernières années sur les diplômes STEM obligatoires pour ceux qui cherchent des commissions en tant qu’officiers de la Marine, il y a eu une volonté d’encourager la formation ou les compétences en langues étrangères pour son personnel de renseignement. Malgré l’existence du champ de carrière des officiers de zone étrangers (FAO) et du programme de longue date des boursiers Olmsted, où certains officiers (souvent en voie de commander) finissent par apprendre des langues, il est décourageant de constater un manque d’intérêt pour cultiver des compétences similaires parmi les successeurs modernes du renseignement naval de Layton. Si la Fondation Olmsted est l’outil que la Marine utilise pour sélectionner et former des experts en langues étrangères pour l’ensemble du corps des officiers, la Marine doit examiner d’autres options, car seuls huit officiers du renseignement naval ont été sélectionnés pour ce programme depuis 2008.

Le Renseignement, la Surveillance et la Reconnaissance (ISR)

Le renseignement a également contribué à la façon dont la bataille de Midway a été menée tactiquement. Les tactiques de la Marine américaine avaient évolué au cours des « problèmes de flotte” annuels menés entre 1923 et 1940. Plusieurs des exercices impliquaient des « duels » entre les transporteurs Lexington et Saratoga. Les exercices ont révélé que la force qui a localisé et attaqué le porte-avions ennemi en premier a généralement gagné, démontrant « l’importance dans la guerre des porte-avions de porter le premier coup. »Thomas Wildenberg a fait valoir que ces leçons ont conduit directement à la mise au point par la Marine américaine du « bombardier scout” SBD Dauntless, un avion porteur doté d’une longue portée et d’une charge utile suffisante pour les munitions lourdes conçu pour trouver et larguer des bombes sur les navires ennemis.

En revanche, les Japonais n’ont pas utilisé leurs avions porteurs pour ISR. Ils ont plutôt utilisé des hydravions basés sur des cuirassés ou des croiseurs pour localiser les navires ennemis, préférant préserver leurs groupes aériens de porte-avions uniquement pour les missions de frappe. Wildenberg cite Mitsuo Fuchida, commandant du groupe aérien embarqué sur le navire amiral Akagi, déclarant que « dans la formation et l’organisation, nos aviateurs navals ont trop d’importance et d’efforts. . . attaquer. » Jonathan Parshall et Anthony Tully, les auteurs de Shattered Sword: L’histoire indicible de la bataille de Midway, attribuent la préférence japonaise pour l’utilisation d’avions lors d’attaques en masse dérivées des leçons apprises en Chine. Dans ce théâtre, un grand nombre d’avions étaient nécessaires pour qu’une attaque obtienne des « résultats décisifs. »Contrairement aux aérodromes, cependant, les porte-avions sont mobiles et difficiles à trouver au milieu de l’océan, et les grandes formations de bombardiers avaient besoin d’escortes de chasseurs, ce qui ne permettait pas le détournement d’avions porteurs pour des efforts de repérage à grande échelle.

En l’absence d’une attente de navires américains dans la zone et avec des porte-avions japonais concentrés sur les frappes contre Midway dans les premières heures du 4 juin, le vice-amiral Chuichi Nagumo, commandant de la Première Force de frappe de porte-avions (communément appelée « Force mobile” en anglais) n’a employé qu’un effort de repérage de précaution « étriqué” pour protéger sa force opérationnelle, une décision critiquée depuis par les historiens et d’autres auteurs sur la bataille.

L’obsession japonaise de mettre l’accent sur la puissance de frappe aéroportée directement au détriment de l’ISR peut éclairer le débat d’aujourd’hui sur la mission du futur avion sans pilote de la marine américaine. Les critiques des plans précédents pour le MQ-XX Stingray (autrefois l’UCLASS et le CBARS) se sont concentrées sur sa mission de fournir un ISR basé sur un transporteur dans un environnement « semi-permissif”. Dans la proposition la plus récente de la Marine, ses missions principales consisteront à effectuer le ravitaillement en vol et la RSI. En particulier, les critiques d’un avion sans pilote axé sur l’ISR ont soulevé des préoccupations selon lesquelles:

l’accent disproportionné mis dans les exigences sur l’endurance non alimentée pour permettre un soutien continu du renseignement, de la surveillance et de la reconnaissance (ISR) au Groupe d’attaque de porte-avions (CSG) entraînerait une conception d’avion qui présenterait de graves lacunes à la fois en termes de capacité de survie et de capacité et de flexibilité de la charge utile interne des armes.

Le désir de ces critiques pour une plate-forme de frappe sans pilote embarquée furtive n’est pas nécessairement erroné ou malavisé. Mais le succès des bombardiers scouts Dauntless à Midway suggère que se concentrer uniquement sur la puissance de frappe au détriment des plates-formes dotées de capteurs capables de localiser et de fournir des données de qualité de cible aux tireurs pourrait avoir la conséquence involontaire de créer une flotte dépourvue d’outils pour trouver l’ennemi.

Diffusion du renseignement

À Midway, la combinaison d’un avantage américain dans la collecte et l’analyse du renseignement et des erreurs de RSI japonaises au niveau tactique a été complétée par de multiples échecs japonais dans la diffusion du renseignement et de l’information. Le Ton 4, l’hydravion japonais qui a finalement détecté les forces opérationnelles américaines ce matin-là, avait lancé tard et s’était écarté de sa trajectoire de recherche prescrite. La façon dont le rapport de la détection des navires américains par le Ton 4 a été transmis est éclairante. Le consensus a été que Nagumo a reçu le message à bord d’Akagi indirectement par tonalité vers 07h45. Cependant, arguant que les journaux composites compilés après la bataille étaient inexacts (les originaux ont coulé avec les porte-avions), Dallas Woodbury Isom a affirmé que Nagumo n’avait peut-être reçu le rapport de Tone 4 qu’après 08h00. À ce stade, l’avion américain qui attaquerait et coulerait trois des quatre porte-avions japonais était déjà en vol. La plausibilité de ce scénario mise à part, ce n’est pas un moyen optimal d’exercer le commandement et le contrôle pour que les informations vitales voyagent indirectement de l’avion au croiseur, puis au navire amiral via les salles radio de deux navires avant d’être finalement transportées à la main jusqu’au pont du pavillon.

L’évaluation révisée du renseignement du 2 juin de l’État-major de la Marine japonaise montre également des lacunes critiques en matière de diffusion du renseignement japonais. Quelques jours avant la bataille, les dirigeants navals japonais à terre soupçonnaient que les Américains étaient au courant de l’opération Midway. Les deux versions de l’histoire concernant la façon dont Nagumo a reçu (ou n’a pas reçu) ce message montrent à la fois des processus de communication et une technologie défectueux.

Le récit influent de la bataille d’après-guerre de Fuchida affirme que les renseignements révisés ont été diffusés de Tokyo à Nagumo et au commandant de la Flotte combinée, l’amiral Isoruko Yamamoto, à bord du cuirassé Yamato, à plusieurs centaines de kilomètres derrière la force opérationnelle de Nagumo. Yamamoto a reçu le message à bord de son navire amiral, mais son personnel l’a convaincu de ne pas le relayer à Nagumo, en supposant que le message était parvenu à Akagi et que le maintien du silence radio l’emportait sur tout avertissement supplémentaire. Le réseau d’antennes inadéquat à bord d’Akagi en raison de la petite superstructure du porte-avions n’avait cependant pas reçu le message.

De nouvelles évaluations de la bataille comme celles de Parshall et Tully soutiennent que cet échec de diffusion n’a peut-être pas été aussi flagrant. Ils soutiennent que les Japonais ont compris les insuffisances des antennes d’Akagi et ont mis au point un système par lequel les combattants de surface des forces opérationnelles serviraient de relais. Nagumo avait reçu des renseignements de Tokyo en route pour Midway. Son incapacité à anticiper l’embuscade américaine résultait non pas de mauvaises pratiques de renseignement, mais de l’inflexibilité et de l’inertie institutionnelle. Même si ce récit de la bataille est vrai, cependant, les pratiques de commandement et de contrôle japonaises étaient au mieux lourdes et entravaient la manière dont Nagumo pouvait recevoir des renseignements en temps opportun.

Les États-Unis Les aspirations actuelles de la Marine à la guerre en réseau incluent la « létalité distribuée », dans laquelle un ”nuage tactique » de données est utilisé pour créer une ”toile de destruction », augmentant la portée à laquelle les ennemis peuvent être détectés et offrant au commandant à flot différentes options pour engager cet adversaire en reliant capteurs et tireurs. De même, le concept Naval Intégré de Lutte contre le Tir Aérien (NIFC-CA) est un élément essentiel des efforts actuels de l’aviation navale visant à mettre en réseau l’ensemble de l’aile aérienne du transporteur (CVW) afin de maintenir une « connaissance de la situation” et de mener un « ciblage coopératif à longue portée. »Pourtant, les défis rencontrés par l’utilisation japonaise de la version de 1942 des communications en réseau démontrent certains des inconvénients de la répartition de la responsabilité de la collecte et de la transmission des données. Bien que techniquement réalisables, les processus que les Japonais ont conçus pour transmettre des informations à la fois de Tokyo et des éclaireurs comme le Ton 4 à leurs navires phares ont mal fonctionné à Midway. Le défi de la létalité distribuée sera de veiller à ce que les avantages des opérations en réseau ne dépendent pas de voies de communication vulnérables et de transmissions fragiles qui, lorsqu’elles sont interrompues, peuvent paralyser la prise de décision.

Conclusion

Les principes de l’intelligence qui ont démontré leur valeur à Midway restent pertinents malgré les grandes différences technologiques entre aujourd’hui et 1942. La capacité technique de recueillir des informations, la capacité de contextualiser, de comprendre et de présenter ces informations comme des renseignements aux commandants d’une manière cohérente et compréhensible, la capacité d’utiliser des moyens de surveillance tactique afin de détecter et d’identifier correctement un adversaire avant qu’il ne soit en mesure de faire de même, et la capacité de transmettre en toute sécurité et rapidement ces informations à un commandant à flot demeureront probablement primordiales dans un conflit futur. Ce qui a rendu une telle victoire possible, c’est que les États-Unis. La Marine surpasse son ennemi japonais dans la collecte, l’analyse et la diffusion de renseignements aux niveaux opérationnel et tactique de la guerre.

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