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« La connaissance est le riche entrepôt pour la gloire du Créateur et le soulagement de la succession de l’homme »

Francis Bacon était un anglican pieux connu pour son échec public et son grand esprit scientifique. Peut-être, comme il l’a dit, « le meilleur des hommes est comme le meilleur des pierres précieuses, où chaque défaut… noté plus que dans ceux qui sont généralement grossiers et corrompus. »

Des années de frustration

Bacon a connu un départ merveilleux. Son père était un haut fonctionnaire au service de la reine Elizabeth et sa mère était une femme d’une intelligence vive. Mais François s’ennuyait de ses tuteurs et était consterné par la dispute scolaire qui passait pour la science. Il a quitté Cambridge à 15 ans et son père lui a obtenu un poste d’ambassadeur en France. Ces privilèges de jeunesse ont été dépouillés en 1579 à la mort de son père, lui laissant un peu précieux. Il retourna à l’école avec un nouvel objectif, devenant avocat, député et professeur de droit au cours des sept années suivantes. Mais il n’était satisfait ni de ses honneurs ni de ses revenus.

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Ses efforts d’avancement ont été entravés, principalement parce que la reine ne l’aimait pas. Mais elle a fait comme son patron, le comte d’Essex. Essex traitait Bacon comme un fils et était un bon mentor jusqu’à ce qu’il mène une révolte. Elizabeth nomma Bacon à un poste mineur dans la poursuite de son ami, mais il se jeta dans l’affaire avec ferveur. Alexander Pope l’appelait  » le plus sage, le plus brillant et le plus méchant de l’humanité « , mais Bacon écrivit à Essex qu’il devait préférer le bien de son pays à leur amitié.

Des années de réussite

L’ascension du roi Jacques a marqué un nouveau départ pour Bacon. Ce souverain l’aimait et son ascension au sommet du pouvoir politique était vertigineuse. En 1607, il est solliciteur général, puis greffier de la chambre des étoiles, procureur général, lord gardien du sceau et, en 1618, lord chancelier. Pendant cette période, il a également publié ses œuvres littéraires les plus célèbres. L’Instituratio Magna (Grand Réveil) ne devait être rien de moins qu’une théorie complète de la connaissance. Il n’a terminé que deux parties, mais il y a résumé l’étendue de l’apprentissage et les lacunes de la compréhension humaine, et il a proposé une nouvelle science basée sur l’expérimentation, le raisonnement inductif et l’amélioration de la condition humaine.

La Chambre des communes a déposé une plainte pour corruption contre lui en 1620. Il a plaidé coupable, notant que même s’il était « le juge le plus juste », il avait participé « aux abus de l’époque ». » En moins d’un an, il avait été dépouillé de ses bureaux, brisé financièrement et ruiné politiquement.

Il se retira à l’écriture. Il a introduit la forme d’essai à la langue anglaise et a complété La Nouvelle Atlantide, qui mélangeait son approche scientifique et ses croyances chrétiennes. Bacon a divisé la connaissance en philosophie, ou connaissance naturelle, et divinité, ou révélation inspirée. Bien qu’il ait insisté sur le fait que la philosophie et le monde naturel doivent être étudiés de manière inductive, il a soutenu que, en ce qui concerne la religion, nous ne pouvons étudier que les arguments en faveur de l’existence de Dieu. La connaissance de la nature, de l’action et des desseins de Dieu ne peut provenir que d’une révélation spéciale. Mais Bacon croyait aussi que les connaissances étaient cumulatives, cette étude englobait plus qu’une simple préservation du passé. Une véritable étude, a-t-il dit, aidera finalement l’humanité. « La connaissance est le riche entrepôt pour la gloire du Créateur et le soulagement de la succession de l’homme », a-t-il écrit. « Un peu de philosophie incline l’esprit de l’homme à l’athéisme, mais la profondeur de la philosophie amène l’esprit des hommes à la religion. »

En 1626, il s’arrêta dans la neige pour mener une expérience sur la conservation des aliments, tomba malade et mourut le dimanche de Pâques. Dans son testament, il a inclus cette prière finale: « Quand j’ai pensé à la paix et à l’honneur, ta main s’est pesée sur moi, et m’a humilié, selon ta bonté d’antan. thy Ce sont juste tes jugements sur mes péchés. Be Sois miséricordieux envers moi à cause de mon Sauveur, et reçois-moi dans ton sein. »

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