Garde d’enfants – Éducation et prise en charge de la petite enfance

Introduction

Un nombre croissant d’enfants entre la naissance et l’âge de 2 ans sont maintenant placés dans des soins non parentaux pendant la journée et la semaine de travail, principalement en raison de l’augmentation de l’emploi maternel. Aux États-Unis, entre 1980 et 1998, le taux d’activité des mères de nourrissons est passé de 38 % à 59 %.1 En 1999, 44 % des nourrissons de moins de 1 an, 53 % des enfants de 1 an et 57 % des enfants de 2 ans recevaient régulièrement des soins non parentaux.2 La recherche sur le développement social, émotionnel et cognitif précoce suggère que les conséquences à court et à long terme des contextes de prestation de soins dépendent moins de la forme de soins (par exemple, les soins maternels par rapport aux autres soins) que de la qualité des soins.2 Par conséquent, examiner l’impact de la garde d’enfants sur les jeunes enfants, c’est examiner les questions entourant la qualité des soins à la maison et dans les contextes de garde d’enfants.

Sujet

Afin d’examiner l’impact de la garde d’enfants sur le développement des très jeunes enfants, il est nécessaire de définir la garde d’enfants et la qualité des soins. Les services de garde d’enfants peuvent simplement être définis comme des soins non parentaux au domicile d’un enfant, chez quelqu’un d’autre ou dans un centre qui peut offrir aux enfants des possibilités d’éducation et d’apprentissage qui complètent et/ ou complètent celles fournies à la maison. Les services de garde d’enfants peuvent également fournir des services de soutien aux parents qui travaillent et, dans certains cas, peuvent contribuer à réduire le nombre d’enfants vivant dans la pauvreté et fournir des soins de répit aux enfants qui risquent d’être blessés dans leur propre famille. La qualité des soins offerts dépend de la capacité des enfants à améliorer leur développement social et affectif. La qualité des soins n’est pas définie comme la forme de soins (par exemple, à la maison ou dans un centre), mais comme la fourniture de relations stimulantes, d’un environnement stimulant et d’une santé et d’une sécurité de base.

Problèmes

Les familles qui ont plus de ressources matérielles, sociales et émotionnelles ont tendance à utiliser des services de garde d’enfants de meilleure qualité.2 Afin de déterminer l’influence de la qualité des services de garde d’enfants sur le développement, la qualité des soins au sein de la famille et dans les établissements de garde d’enfants doit être mesurée. De plus, il peut y avoir des influences à court et à long terme ou « dormantes” de la garde d’enfants sur le développement des enfants. Par conséquent, la mesure de l’impact des soins précoces nécessite une recherche longitudinale. De plus, comme il n’y a pas de périodes critiques dans l’influence de divers environnements, contextes familiaux et communautaires plus larges sur le développement des enfants, les études de recherche longitudinales devraient utiliser des modèles écologiques qui mesurent l’influence au fil du temps. Ce sont des protocoles de recherche complexes et coûteux. En outre, bien que les aspects structurels de la garde d’enfants (par exemple, l’éducation formelle de l’aidant) soient en corrélation avec la qualité de la garde d’enfants à court terme, étant donné que les aspects structurels de la garde d’enfants ont tendance à être interdépendants (les aidants ayant une éducation plus formelle ont tendance à ne s’occuper que de quelques enfants à la fois), il n’existe pas d’indicateurs uniques de la qualité de la garde d’enfants. Il existe peu de différences de race, d’origine ethnique ou de langue maternelle quant à l’influence de la qualité sur le développement des enfants.2 Cependant, les pratiques utilisées pour créer de la qualité dans les services de garde d’enfants diffèrent selon l’origine ethnique et la langue à la maison.3

Contexte de la recherche

Les études de recherche sur les liens entre la garde des enfants et le développement des jeunes enfants sont nécessairement corrélatives plutôt qu’expérimentales. En outre, à mesure que de plus en plus de parents à très faible revenu rejoignent la main-d’œuvre à bas salaire (en raison de l’évolution de la nature mondiale du travail et de la politique de protection sociale), un plus grand nombre de très jeunes enfants issus de familles à très faible revenu sont placés dans des contextes de garde d’enfants très informels. Il existe peu de données sur l’évolution du développement de ces enfants.

Questions de recherche clés

Les questions de recherche importantes dans ce domaine sont les suivantes:

  1. Quels sont les impacts à court et à long terme d’une qualité variable sur le développement de l’enfant?
  2. L’association entre la qualité des services de garde et le développement de l’enfant est-elle différente chez les enfants de couleur ou dans les familles à très faibles revenus?
  3. L’âge auquel l’enfant entre en garderie influence-t-il le développement?

Résultats de recherches récentes

Il existe un ensemble solide de preuves établissant un lien entre la qualité des services de garde d’enfants et le développement simultané des enfants et un nombre croissant de publications concernant d’autres conséquences à long terme.2 Ces résultats sont cohérents entre les études et entre les familles dont l’origine ethnique, la langue à la maison et le niveau de revenu varient. Seules quelques études4-6 ont tenté de définir le niveau de qualité à associer à un développement optimal. Ces études, toutes menées dans des centres de garde d’enfants agréés ou des foyers de garde d’enfants en milieu familial, suggèrent que le seuil de qualité est très élevé, beaucoup plus élevé que l’arrangement modal de garde d’enfants aux États-Unis. Cependant, lorsque les enfants bénéficient de soins de haute qualité, dans certaines études, la garde d’enfants apparaît comme un facteur de protection pour les enfants.2

Un autre ensemble de recherches suggère que l’âge d’entrée en garderie n’est pas un facteur de risque en soi.2 Cependant, des soins très précoces et extensifs dans des établissements de mauvaise qualité apparaissent comme désavantageux. En plus des études qui établissent un lien entre des soins de mauvaise qualité et un développement moins qu’optimal, d’autres études ont montré que des soins intensifs à la petite enfance peuvent interférer avec le développement d’une interaction harmonieuse mère-enfant. Par exemple, le Réseau de recherche sur les services de garde de la petite Enfance7 du NICHD a constaté que les nourrissons et les tout–petits ayant plus d’heures de soins avaient une interaction mère-enfant moins positive.

Conclusions

Le fait d’être pris en charge par un adulte qui n’est pas le parent n’a pas besoin d’être associé à un développement moins qu’optimal chez les jeunes enfants. En fait, il peut être associé à un développement accru ou même être un facteur compensatoire. Cependant, afin d’améliorer le développement ou de remplir une fonction de protection, les soins aux enfants doivent être de qualité suffisante. Des services de garde de haute qualité vont au-delà du fait d’être un lieu sûr pour les enfants pour inclure la fourniture de relations stimulantes et d’environnements stimulants qui organisent et échafaudent l’apprentissage des enfants. Le fait qu’un enfant bénéficie ou non de services de garde de haute qualité dépend en partie des ressources matérielles et sociales des familles. Les services de garde d’enfants de haute qualité sont rares, représentant peut‑être 10% à 15% de tous les soins disponibles. Mais il convient de noter que la qualité des services de garde d’enfants n’est pas confondue avec la forme de soins — les enfants peuvent bénéficier de services de garde de haute qualité dans divers contextes. Néanmoins, il existe très peu d’informations sur les conséquences concomitantes et longitudinales pour les enfants qui subissent à la fois des soins très informels de mauvaise qualité associés à la pauvreté familiale et des mères dont la sensibilité peut être altérée par leurs propres conditions de travail difficiles.

Implications pour les politiques et les services

Si l’influence des services de garde sur le développement des très jeunes enfants dépend de la qualité des soins qu’ils reçoivent, il s’ensuit que la qualité globale des soins doit être améliorée afin d’améliorer le développement de l’enfant.

  1. Bachu A, O’Connell M. Fertilité des femmes américaines. Juin 1998. Washington, DC : Bureau du recensement des États-Unis; 2000. Rapports de population actuels P250-526. Disponible à l’adresse suivante : http://www.census.gov/prod/2000pubs/p20-526.pdf. Consulté le 24 octobre 2003.
  2. Shonkoff JP, Phillips DA, éd. Des neurones aux quartiers: La science du développement de la petite enfance. Washington, DC : National Academy Press; 2000.
  3. Wishard AG, Shivers EM, Howes C, Ritchie S. Programme de garde d’enfants et pratiques des enseignants: Associations avec la qualité et les expériences des enfants. Early Childhood Research Quarterly 2003; 18 (1): 65-103.
  4. Burchinal M, Howes C, Kontos S. Prédicteurs structurels de la qualité des services de garde d’enfants dans les foyers de garde d’enfants. Early Childhood Research Quarterly 2002; 17 (1): 87-105.
  5. Howes C, Phillips DA, Livre blanc M. Seuils de qualité: Implications pour le développement social des enfants dans les services de garde en centre. Développement de l’enfant 1992; 63(2): 449-460.
  6. Peisner-Feinberg ES, Burchinal MR, Clifford RM, Culkin ML, Howes C, Kagan SL, Yazejian N. The relation of preschool child care quality to children’s cognitive and social developmental trajectories through second grade. Développement de l’enfant 2001;72(5):1534-1553.
  7. Le Réseau de recherche sur les services de garde de la petite enfance du NICHD La garde d’enfants et l’interaction mère-enfant au cours des 3 premières années de vie. Psychologie du développement 1999; 35 (6): 1399-1413.

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