Gérer les problèmes d’oreille courants: pertes, douleurs et vertiges

Il est courant que les patients se présentent à la pharmacie communautaire pour se plaindre d’un problème avec leurs oreilles
. Cependant, comme les patients ne se présentent pas directement au pharmacien lors de chaque interaction en pharmacie, toute l’équipe de la pharmacie doit être consciente de ce qu’elle peut faire pour aider. Cet article fournit un cadre pour faciliter le diagnostic et la prise en charge appropriée de l’écoulement de l’oreille, des maux d’oreille, des vertiges, des vertiges et des déséquilibres, en fonction des symptômes du patient et de l’examen limité qui peut être effectué en pharmacie.

Les principales questions qui aideront les équipes pharmaceutiques à avoir des consultations percutantes avec les patients présentant des symptômes de l’oreille sont incluses dans le tableau. Un patient peut se plaindre d’un symptôme spécifique, mais poser des questions sur des problèmes coexistants permettra au pharmacien de déterminer la cause la plus probable et, par conséquent, le traitement approprié.

Le rôle étendu du pharmacien, en particulier dans la communauté ou au sein des cabinets de médecins généralistes et des unités d’évaluation médicale aiguë, est un développement passionnant. Les pharmaciens ayant une meilleure compréhension des affections qui affectent généralement l’oreille, ainsi qu’une conscience des symptômes pouvant indiquer un diagnostic potentiellement rare ou plus grave, permettront à certains patients ayant des problèmes d’oreille d’être pris en charge de manière appropriée sans renvoi. Les pharmaciens ayant des capacités de prescription indépendantes pourraient prescrire et distribuer des médicaments directement au patient, le cas échéant, réduisant ainsi le fardeau des médecins généralistes et garantissant que le traitement commence plus tôt pour le patient.

Tableau: Des questions qui peuvent aider les pharmaciens et leurs équipes à avoir des consultations percutantes avec des patients présentant des pertes auriculaires, des douleurs ou des étourdissements


Présentation de la plainte Questions de suivi Justification
« J’ai une décharge de l’oreille » « Depuis combien de temps est-il présent? » Certains patients ne peuvent avoir un congé que pendant quelques heures. Chez les enfants, une douleur intense qui diminue avec le début de la décharge peut être un signe d’otite moyenne aiguë. Une décharge prolongée peut survenir chez les patients atteints d’otite externe, mais d’autres conditions, telles que le cholestéatome (la peau se développant au mauvais endroit), peuvent devoir être envisagées.
« Est-ce continu ou intermittent? » Une décharge intermittente survient chez les enfants présentant une otite moyenne aiguë récurrente, mais certains patients présentant un tympan perforé peuvent présenter une décharge collante continue ou intermittente. De plus, les personnes atteintes d’otite externe peuvent subir une décharge continue ou intermittente.
« Est-ce collant ou aqueux? » Une décharge collante indique un exsudat de l’oreille moyenne. L’écoulement aqueux est un transsudat résultant d’une inflammation / infection du conduit auditif externe, comme on le voit dans l’otite externe.
« J’ai une oreille douloureuse » « Où est la douleur — au fond de l’oreille, devant ou derrière l’oreille? » La douleur à l’avant de l’oreille peut provenir de l’articulation temporo-mandibulaire. Parfois, la douleur derrière l’oreille provient de l’endroit où les muscles du cou s’attachent au crâne. Une douleur profonde peut être renvoyée de la bouche, de la gorge ou des sinus.
« Est-ce une douleur sourde, lancinante ou vive? » Les affections inflammatoires telles que l’otite externe et l’otite moyenne aiguë peuvent provoquer une douleur lancinante, généralement exacerbée la nuit à la suite de l’engorgement des tissus en position couchée. La douleur référée peut être une douleur sourde ou, si elle est de nature neurologique, une douleur aiguë.
« Avez-vous des symptômes associés, tels qu’un mal de gorge ou des problèmes buccaux? » Cela peut aider à localiser la source de toute douleur référée.
« Je me sens étourdi » « Y a-t-il une rotation ou une sensation de mouvement? » Cela pourrait être dû à une cause vestibulaire possible.
« Vous sentez-vous étourdi ou faible? » Cela pourrait être dû à une cause cardiovasculaire possible.
« Combien de temps dure la rotation ?” Si seulement quelques secondes, cela pourrait indiquer un vertige positionnel paroxystique bénin (VPPB), alors que s’il dure quelques heures, cela peut indiquer des maniÃres (une affection de l’oreille interne provoquant des crises soudaines de vertige, des acouphènes, une sensation de pression au fond de l’oreille et une perte auditive). Une sensation de rotation qui dure plusieurs jours peut indiquer une labyrinthite ou une neuronite vestibulaire – avec ou sans perte auditive, respectivement.
« Quelque chose a-t-il déclenché la sensation?” Les symptômes liés au mouvement, tels que se retourner au lit ou regarder de haut en bas, suggéreraient une VPPB, tandis que les symptômes liés à la position debout indiqueraient une baisse posturale de la pression artérielle.
Source: BMJ

Décharge

Les patients peuvent se plaindre d’avoir une décharge de l’oreille. Cela peut parfois être le drainage du cérumen ou de l’eau qui a déjà pénétré dans le conduit auditif, mais demander si la décharge semble collante (comme du pus) ou si elle est nauséabonde peut aider à déterminer la probabilité d’infection. Ces caractéristiques indiquent qu’il s’agirait d’un exsudat produit par les cellules de l’oreille moyenne, ce qui se produit généralement chez les enfants qui ont eu une température avec une infection virale aiguë de l’oreille. Les infections de l’oreille dues à une otite moyenne aiguë surviennent le plus souvent au cours de la première année de vie
.

Les patients présentant une membrane tympanique perforée peuvent subir une décharge, en particulier si de l’eau pénètre dans l’oreille. Le tympan peut se perforer à la suite d’une infection de l’oreille, mais la perforation peut également être due à une blessure (c’est-à-dire qu’un coton-tige est pressé trop profondément dans le conduit auditif), à des changements de pression de l’oreille ou à un bruit soudain (comme une explosion)
. Un tympan perforé peut s’accompagner d’une perte auditive, d’un mal d’oreille, de démangeaisons de l’oreille et/ou d’acouphènes. Si le tympan perfore dans l’otite moyenne aiguë, le pus s’écoule généralement de l’oreille et la douleur s’installe généralement rapidement. La plupart des tympans perforés guérissent en quelques semaines
.

Les patients, en particulier les adultes, présentant des écoulements collants à odeur nauséabonde récurrents ou persistants peuvent avoir développé une affection appelée cholestéatome (une croissance cutanée anormale et non cancéreuse de l’oreille moyenne / de la mastoïde). Ces patients peuvent donc avoir besoin d’être dirigés vers un spécialiste de l’oreille, du nez et de la gorge (ORL)
.

Les adultes décrivent parfois la présence d’un écoulement aqueux (un transsudat), produit à partir des cellules de la paroi du conduit auditif externe. Ces patients admettent souvent utiliser des cotons-tiges ou d’autres objets pour « nettoyer » ou démanger leur conduit auditif externe. Les patients doivent être déconseillés car la peau du conduit auditif est très fine et peut être facilement traumatisée, entraînant une otite externe. Cela pourrait être causé par une inflammation ou une infection du conduit auditif externe qui pourrait être soit bactérienne (par exemple Staphylococcus aureus ou Pseudomonas aeruginosa), soit fongique (par exemple Candida spp.).

Prise en charge

Les personnes atteintes d’une infection de l’oreille ou d’une otite externe doivent prendre des précautions autour de l’eau, y compris lors de la douche ou du lavage des cheveux. Les chirurgiens ORL recommandent aux patients d’utiliser une boule de coton à usage unique recouverte de vaseline pour couvrir le conduit auditif lors de la douche, afin d’empêcher l’eau de pénétrer dans l’oreille. Bien que des moules et des bouchons de natation soient disponibles, leur réutilisation peut provoquer une infection persistante ou répétée, tout comme l’utilisation d’écouteurs intra-auriculaires. Les patients doivent également faire attention à l’hygiène des mains pour prévenir les infections croisées entre les oreilles.

L’otite moyenne aiguë chez les enfants peut souvent être prise en charge par une simple analgésie, telle que le paracétamol et l’ibuprofène. Cependant, ils doivent être dirigés vers leur médecin généraliste si:

  • Ils sont âgés de moins de deux ans;
  • Ils sont mal systémiquement (par exemple, ils ont de la fièvre);
  • L’infection est présente depuis plus de trois jours;
  • Ils ont des infections bilatérales
    .

Les patients atteints d’otite moyenne chronique doivent être dirigés vers leur médecin généraliste avec des conseils sur la façon de garder leurs oreilles au sec. Des précautions à prendre pour l’eau sont également recommandées pour les patients atteints d’otite externe et un spray d’acide acétique peut être utile dans les cas bénins.

Un résumé des lignes directrices du National Institute for Health and Care Excellence pour la prise en charge de ces affections est illustré dans la figure.

Figure : Résumé des lignes directrices du National Institute for Health and Care Excellence pour la prise en charge des affections se présentant comme une oreille déchargeuse

Source: Institut national pour l’excellence de la Santé et des soins,

Mal d’oreille

La douleur à l’oreille est une plainte courante. Par exemple, l’otite moyenne aiguë affecte environ 75% des enfants avant l’âge de cinq ans
. Cela peut amener l’enfant à:

  • Tirer ou tirer sur son ou ses oreilles;
  • Être irritable et pleurer;
  • Avoir un sommeil perturbé.

La plupart des maux d’oreille chez les jeunes enfants sont causés par une infection aiguë de l’oreille, mais toutes les douleurs à l’oreille ne proviennent pas de l’oreille. Elle peut survenir en raison de maux de dents (dentition ou abcès dentaires) ou lors de la déglutition chez les patients souffrant d’un mal de gorge, d’une amygdalite ou d’une angine de poitrine (abcès péritonsillaire). Rarement, le mal d’oreille peut être le signe d’une affection plus grave chez l’adulte, y compris des cancers de la tête et du cou, tels que les cancers des amygdales ou de la langue
.

Si une douleur à l’oreille survient parallèlement à une perte auditive chez l’enfant, la cause pourrait être une « oreille collée » (accumulation importante de cire et tympans perforés).

Une douleur à l’oreille peut également survenir en raison de la présence d’un corps étranger dans l’oreille.

Prise en charge

Les pharmaciens peuvent conseiller l’utilisation de soulagement de la douleur en vente libre, y compris le paracétamol et l’ibuprofène, et l’application de chaleur aux enfants plus âgés et aux adultes
.

La référence au médecin généraliste, et éventuellement à un spécialiste ORL, est conseillée en cas de présence d’un corps étranger dans l’oreille. Les gouttes auriculaires ne doivent pas être utilisées pour essayer de « laver » les corps étrangers végétatifs, tels que les aliments, car ceux-ci peuvent gonfler et provoquer une irritation ou une infection. Au lieu de cela, ces patients doivent être dirigés vers la clinique d’urgence du service ORL.

Vertiges, vertiges et déséquilibre

Il existe de nombreuses causes de vertiges, notamment:

  • Cardiovasculaire (par exemple, rythme cardiaque irrégulier ou chute de la pression artérielle en position debout);
  • Neurologique (par exemple, migraines);
  • Diabète;
  • Anémie ferriprive;
  • Effets secondaires des médicaments;
  • Alcool
    .

Le stress et l’anxiété peuvent provoquer un syndrome d’hyperventilation, par lequel une respiration excessive réduit les niveaux de dioxyde de carbone, ce qui affecte les niveaux de calcium libre dans le corps, entraînant des « vertiges”.

Le vertige est défini comme une illusion de mouvement et peut indiquer un problème d’oreille interne. Elle peut être associée à une sensation de déséquilibre (comme le mal de mer), à une modification de l’audition, à des acouphènes, à des nausées et à des vomissements
.

L’une des causes vestibulaires les plus courantes de vertige est le vertige positionnel paroxystique bénin (VPPB) qui peut survenir à la suite d’un traumatisme crânien, secondaire à d’autres affections vestibulaires, y compris la neuronite vestibulaire et la maladie de MéniÃre, ou il peut survenir spontanément
. Dans cette condition, les débris – généralement dans le canal semi—circulaire postérieur – se déplacent lorsque la tête est dans certaines positions, ce qui induit les symptômes de vertige qui peuvent durer jusqu’à une minute, mais ne se produisent généralement que pendant 15 à 30 secondes,
. Ceci est fréquemment déclenché lorsque le patient se retourne dans son lit ou regarde vers le haut ou vers le bas.

Les patients qui ont des vertiges et qui ont des nausées et des vomissements associés suffisamment graves pour nécessiter un repos au lit avant de se mobiliser progressivement au fil des jours ou des semaines peuvent avoir une neuronite vestibulaire (s’ils n’ont pas de perte auditive associée) ou une labyrinthite (en cas de perte auditive associée).

La maladie de MéniÃre est souvent mal diagnostiquée. Les patients atteints de cette maladie ont généralement des vertiges qui durent des heures, mais avant l’apparition de ce vertige, ils ressentent une sensation de pression, une augmentation des acouphènes et une perte auditive subséquente dans l’oreille affectée
. L’audition peut s’améliorer entre les « attaques « .

Prise en charge

La prise en charge correcte de ces symptômes dépend de la cause du vertige, mais le conseil général qui peut être donné aux patients serait de bien s’hydrater et de se déplacer plus lentement, en particulier si le vertige est induit par le mouvement de la tête. Les patients atteints de VPPB peuvent être traités par des professionnels formés à l’aide d’une manœuvre de repositionnement des particules telle que la « manœuvre Epley »
.

L’équipe de la pharmacie devrait conseiller aux patients de se lever lentement de la position couchée à la position assise, puis de la position assise à la position debout, et de s’abstenir de conduire si ces mouvements induisent des vertiges. Si une « attaque » survient lors de la conduite, il leur est conseillé de s’arrêter en toute sécurité sur le bord de la route. Les patients avec un diagnostic de maladie de MéniÃre doivent informer l’Agence de permis de conduire et de véhicules
.

Il leur est également conseillé de suivre un régime pauvre en sel, en caféine et en alcool
. Lorsque les patients sont en phase aiguë et présentent des symptômes de vertige avec nausées ou vomissements, un sédatif vestibulaire, tel que la prochlorpérazine, peut être utile. Ils ne doivent pas être utilisés à long terme, car cela peut prolonger le temps et l’étendue de la récupération de la neuronite vestibulaire et de la labyrinthite.

Les patients qui ont des antécédents de migraines et qui préfèrent s’allonger dans une pièce sombre après une crise de vertige peuvent avoir des vertiges migraineux. Ces patients pourraient bénéficier de la prise de médicaments antimigraineux. La réduction des épisodes vertigineux avec un médicament prophylactique antimigraineux est utile pour confirmer ce diagnostic.

Référence

Si le patient présente des symptômes persistants ou récurrents, une perte auditive, des acouphènes, une vision double ou une vision floue, un engourdissement ou une faiblesse au visage, aux bras ou aux jambes, il doit être dirigé vers son médecin généraliste.

Pour plus d’informations sur la perte auditive, les acouphènes et le rôle du pharmacien, voir Gestion des problèmes d’oreille courants: perte auditive et acouphènes

Remerciements

L’auteur tient à remercier Shahid Chowdhury et Nirali Sisodia, pharmaciens à l’Hôpital général de Kettering, Northamptonshire

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.