Expériences en sciences sociales

Dans les sciences sociales, l’expérience a une place ambiguë. À l’exception possible de la psychologie sociale, il existe peu d’exemples d’études strictement expérimentales. L’étude classique encore souvent citée est les expériences de Hawthorne, qui ont commencé en 1927, et sont principalement utilisées pour illustrer ce qui est devenu connu sous le nom d ‘ »effet Hawthorne », c’est-à-dire l’influence involontaire de la recherche elle-même sur les résultats de l’étude. Pourtant, le design expérimental est souvent considéré dans la recherche sociale comme l’incarnation de la méthode scientifique que, pour que les sciences sociales atteignent la maturité des sciences naturelles, la recherche sociale devrait chercher à imiter. Relever ce défi signifiait essayer de trouver des moyens d’appliquer la logique de l’expérience à des situations « non expérimentales » où il n’était pas possible de manipuler directement les conditions expérimentales. Les critiques proviennent de deux sources principales: premièrement, des chercheurs qui affirment que les techniques utilisées pour contrôler les facteurs dans des situations non expérimentales sont irréalisables avec les méthodes statistiques actuelles et, deuxièmement, de ceux qui rejettent l’idée même de test d’hypothèses comme ambition pour la recherche sociale.

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