Expérience américaine

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Warren G. Harding

De la Collection: Les Présidents

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29e Président

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Président Warren Harding, 1020. Bibliothèque du Congrès.

Termes: 1921-1923
Parti politique: Républicaine
Première dame: Florence Kling Harding
Vice-présidente: Calvin Coolidge

Aperçu
Née le: 2 novembre 1865 à Corsica, Ohio… Premier sénateur des États-Unis à être élu président… Un air de scandale et de corruption imprègne l’héritage de l’administration Harding. Son élection, fondée sur la promesse de ramener la nation à la  » normalité « , inaugura une période de républicanisme conservateur destinée à ralentir l’élan de la législation progressiste. Même les quelques nobles réalisations de son administration furent vite oubliées alors que des histoires de copinage, de cupidité et de trafic d’influence apparurent. Harding est tombé de la faveur du public américain peu de temps après sa mort prématurée et controversée à l’époque… Décès: 2 août 1923.

L’Époque
1920: Première émission de radio commerciale
1920: Création de la Société des Nations
1921: Les anarchistes d’origine italienne Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti reconnus coupables de meurtre et condamnés à mort
1921: Premier ministre japonais assassiné
1922: T. S. Eliot publie The Wasteland
1922: Début de la publication du Reader’s Digest

Politique intérieure
Warren Harding a pris ses fonctions en promettant de défaire bon nombre des politiques progressistes de l’administration de Woodrow Wilson. Inaugurant une ère de républicanisme conservateur, Harding perdit peu de temps à réduire les impôts sur les revenus plus élevés et à augmenter les taux de droits de douane. Cependant, les accusations de favoritisme et d’actes répréhensibles ont détourné l’agenda du président au début de son administration. Les accusations se sont avérées plus tard vraies. À la suite des scandales et de sa mort prématurée alors qu’il était encore en poste, les réalisations nationales de Harding ont perdu le peu de lustre qu’elles avaient.

Affaires étrangères
Le court mandat de Harding en tant que président l’a empêché d’élaborer une politique étrangère distincte et de conclure des accords de paix dans le Pacifique. Son style était de s’en remettre au Congrès autant que possible. La Conférence du désarmement de Washington de 1921 en est un bon exemple. La conférence, qui a réussi à réduire les marines des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de la France, de l’Allemagne, du Japon et de l’Italie, est intervenue sur l’insistance du Sénat et non de l’administration.

Politique présidentielle
Warren Harding a attribué des postes au cabinet et au gouvernement à des partisans politiques. La pratique s’est avérée avoir des conséquences désastreuses. Des amis politiques de longue date ont abusé de leurs fonctions à des fins personnelles. Le style de leadership passif de Harding a presque certainement contribué à leurs actes répréhensibles. L’exemple le plus tristement célèbre concernait le rôle du secrétaire à l’Intérieur Albert Fall dans le scandale du Dôme de la Théière, dans lequel des terres publiques riches en pétrole du Wyoming étaient exploitées par des sociétés privées agissant en collusion avec des fonctionnaires du Cabinet.

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