Estomac paresseux

« On dirait du fromage », me suis-je dit en inspectant l’intérieur de l’estomac de Deborah avec l’endoscope. Malheureusement, c’était à 8h30 du matin et le dernier repas de Deborah avait eu lieu à 22h la veille. Dans les 90 minutes après avoir mangé, au moins 50% du contenu de votre estomac devrait déjà s’être vidé dans l’intestin grêle. Un estomac plein de nourriture non digérée 10,5 heures plus tard – c’était définitivement anormal.

Je voyais Deborah depuis plusieurs mois pour des épisodes de douleurs abdominales. Ma première pensée avait été le reflux acide, qui, comme j’aime le dire à mes patients, n’est pas vraiment une maladie. Le reflux est votre corps qui frappe à votre porte en disant: « Je n’aime pas la façon dont vous me traitez. Toute cette caféine, cet alcool, ce gâteau au fromage et ces hamburgers me rendent malade. »Vous n’avez pas besoin que votre médecin vous dise ce qui se passe – votre corps vous le dit! Vous avez juste besoin d’écouter.

Les modifications du mode de vie (alias « écoute”) restent la pierre angulaire de la thérapie, mais hélas, une pilule plus difficile à avaler que la petite pilule violette. La petite pilule violette et d’autres bloqueurs d’acide font un excellent travail pour neutraliser l’acide gastrique. Lorsque nous mettons quelqu’un sous l’un de ces médicaments, en quelques jours, ils appellent généralement pour dire à quel point ils vont mieux. Le problème est que ces médicaments fonctionnent si bien que les gens n’ont aucune incitation à se réparer – tant qu’ils prennent leur pilule, ils peuvent souvent continuer à manger de la pizza à 22 heures et se sentir bien.

Mais Deborah, après plus de 3 mois de traitement, ne se sentait pas très bien – en fait, elle se sentait mal et continuait d’avoir des épisodes quotidiens de douleurs abdominales. C’est alors que nous avons décidé de jeter un coup d’œil dans son estomac et après un seul aperçu, je savais exactement quel était son problème: une pizza au fromage qui était toujours là 10 heures plus tard!

Le terme technique pour l’état de Deborah est « gastroparésie » qui signifie paralysie de l’estomac – affectueusement appelé « estomac paresseux”. Nous voyons cette condition couramment chez les diabétiques car la maladie peut affecter les nerfs qui contrôlent la vidange de l’estomac. Mais pourquoi voyons-nous une gastroparésie chez tant de non-diabétiques comme Deborah? Parce que nous passons la majorité de notre journée assis à un bureau penché sur un ordinateur et cela ne pourrait pas être plus en contradiction avec notre ascendance et notre design de chasseurs-cueilleurs.

Le tractus gastro-intestinal, y compris l’estomac, est un muscle long et comme tout autre muscle, l’inactivité le rend faible et flasque. L’autre chose vraiment intéressante à propos de notre tractus gastro-intestinal est qu’il a l’heure du coucher. Nos intestins sont les plus actifs le matin et les moins actifs la nuit. Alors, que font tant d’entre nous? Affamez-vous jusqu’à l’heure du dîner, puis déversez 1000 calories dans un tractus gastro-intestinal endormi et allongez-vous une heure plus tard au cas où la gravité penserait qu’elle donnerait un coup de main. Notre corps est programmé pour avoir besoin d’un certain nombre minimum de calories pour survivre. Si vous ne les obtenez pas le matin et en début d’après–midi lorsque vous en avez le plus besoin, vous finirez par les consommer la nuit – lorsque vous n’en avez vraiment pas besoin et qu’ils risquent de rester dans votre estomac pendant des heures.

L’histoire a une fin heureuse: Deborah s’est bien adaptée à un horaire de petits repas fréquents, commençant par un petit-déjeuner copieux et se terminant par un couvre-feu strict de 19 heures et est maintenant sans douleur sans médicaments.

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