Entrez dans les Premiers Jours de Vans avec Steve Van Doren et Tony Alva

Beaucoup de choses peuvent changer en 50 ans. Depuis que Vans a été fondée il y a 50 ans, le 16 mars 1966, ils sont passés de base du skateboard à des collaborateurs de J. Crew. Une chose qui n’a pas beaucoup changé : les chaussures.

La Van Doren Rubber Company, plus tard raccourcie à just Vans, a commencé à environ un mile de Disneyland, à Anaheim, en Californie., sous la direction des frères Paul et James Van Doren et des associés Serge D’Elia et Gordon Lee. Le premier jour de l’ouverture du magasin, environ 16 personnes sont venues acheter des chaussures. ”Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour essayer d’obtenir un client », explique Steve Van Doren, fils du cofondateur Paul Van Doren, qui a commencé à travailler pour l’entreprise à l’âge de 10 ans et conserve un rôle de vice-président chez Vans, même si l’entreprise a été acquise par VF Corporation en 2004. « Donc, si quelqu’un portait une taille 9 sur un pied et un 8 sur l’autre, nous lui vendrions un 9 à droite et un 8 à gauche et nous ne leur facturer aucun supplément.”Au début, la chaussure Vans Authentic, qui se vend encore aujourd’hui, se vendait 4,49 for pour les hommes et 2 $.29 pour les femmes.

Au début des années 1970, les Vans étaient devenues populaires auprès des patineurs de la région de Santa Monica et de Venise, comme Tony Alva et Stacy Peralta des Z-Boys, en raison de leur durabilité et de leur semelle en caoutchouc épaisse. Comme l’explique Alva, les skateurs de l’époque n’utilisaient pas de ruban adhésif sur leurs planches et ils ont remarqué que les Vans à semelle en caoutchouc collaient bien aux ponts en bois. ”C’est juste un produit pratique qui fonctionne vraiment pour ce que nous aimons faire », explique Alva. « Ce sont de loin les chaussures les plus fonctionnelles et les meilleures pour le skateboard. »

La société a répondu à leur popularité sur le marché du skateboard en introduisant une chaussure de skate dédiée au milieu des années 1970 – l’époque, d’abord connue sous le nom de « Style # 95 » — et en laissant les pensionnaires comme Alva demander des chaussures personnalisées fabriquées à partir de leurs propres choix de tissus personnalisés. Les patineurs ont également été à l’origine du motif en damier emblématique, que Van Doren a introduit après avoir vu des enfants dessiner sur leurs chaussures. En plus de la semelle en caoutchouc, l’Era offrait aux patineurs un rembourrage et une plus grande protection autour des chevilles.

En 1982, avec la sortie de Fast Times à Ridgemont High, la popularité de Vans a explosé en réponse aux slip-ons en damier portés par le personnage de Sean Penn, Jeff Spicoli. Dans les années qui ont suivi, l’entreprise a continué à dépasser le marché du skateboard et à consolider sa place dans la culture pop: Depuis le début des années 1980, Vans a accueilli la Triple Couronne du Surf à Hawaii et, depuis 1995, a parrainé le festival de musique Vans Warped Tour.

Michael Rozman —Warner Bros.

La dernière étape de l’histoire de Vans est celle que personne n’aurait pu prédire en 1966.

En février 2016, la vidéo virale ”Damn, Daniel », mettant en scène le lycéen Daniel Lara portant une paire de slip-ons Vans blancs, a attiré l’attention sur la chaussure — et a même fait apparaître Lara et son ami Josh Holz sur Ellen. Son cadeau de l’entreprise en l’honneur de son nouveau? Un approvisionnement à vie en fourgonnettes, naturellement.

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