Empire byzantin

Empire byzantin: la continuation de l’Empire romain dans la partie orientale de la Méditerranée de langue grecque. De nature chrétienne, il était constamment en guerre contre les musulmans. Il a prospéré sous le règne des empereurs macédoniens; sa disparition a été la conséquence des attaques des Turcs Seldjoukides, des Croisés et des Turcs ottomans.

Aigle byzantin primitif, au nord de la Porte d'Or (Constantinople)
Aigle byzantin primitif, au nord de la Porte d’Or (Constantinople)

Byzance était le nom d’une petite ville, située au nord de la Porte d’Or (Constantinople) mais ville importante au bord du Bosphore, le détroit qui relie la mer de Marmara et la mer Égée à la mer Noire, et sépare les continents de l’Europe et de l’Asie. À l’époque grecque, la ville était à la frontière entre le monde grec et le monde perse. Au fourth siècle avant notre ère, Alexandre le Grand fit des deux mondes une partie de son univers hellénistique, et plus tard Byzance devint une ville d’importance croissante au sein de l’Empire romain.

Au IIIe siècle de notre ère, les Romains avaient plusieurs milliers de kilomètres de frontière à défendre. La pression croissante a provoqué une crise, en particulier dans la région du Danube et des Balkans, où les Goths ont violé les frontières. À l’Est, les Perses sassanides ont transgressé les frontières le long de l’Euphrate et du Tigre. L’empereur Constantin le Grand (r. 306-337) fut l’un des premiers à réaliser l’impossibilité de gérer les problèmes de l’Empire depuis la lointaine Rome.

Constantinople

Constantin le Grand
Constantin le Grand

Ainsi, en 330, Constantin décida de faire de Byzance, qu’il avait refondée quelques années auparavant et qu’il nommé d’après lui, sa nouvelle résidence. Constantinople se trouvait à mi-chemin entre les Balkans et l’Euphrate, et pas trop loin de l’immense richesse et de la main-d’œuvre de l’Asie mineure, la partie vitale de l’empire.

 » Byzance » allait devenir le nom de l’Empire romain d’Orient. Après la mort de Constantin, pour tenter de surmonter le problème militaire et administratif croissant, l’Empire romain a été divisé en une partie orientale et une partie occidentale. La partie occidentale est considérée comme définitivement terminée en l’an 476, lorsque son dernier souverain a été détrôné et qu’un chef militaire, Odoacer, a pris le pouvoir.

Christianisme

Sainte-Sophie
Sainte-Sophie

Au cours du quatrième siècle, le monde romain devint de plus en plus chrétien et l’Empire byzantin était certainement un État chrétien. Ce fut le premier empire au monde à être fondé non seulement sur le pouvoir mondain, mais aussi sur l’autoritarisme de l’Église. Le paganisme, cependant, est resté une source d’inspiration importante pour de nombreuses personnes pendant les premiers siècles de l’Empire byzantin.

Lorsque le christianisme s’est organisé, l’Église était dirigée par cinq patriarches, qui résidaient à Alexandrie, Jérusalem, Antioche, Constantinople et Rome. Le Concile de Chalcédoine (451) a décidé que le patriarche de Constantinopel devait être le deuxième dans la hiérarchie ecclésiastique. Seul le pape à Rome était son supérieur. Après le Grand schisme de 1054, l’église orientale (orthodoxe) s’est séparée de l’église occidentale (catholique romaine). Le centre d’influence des Églises orthodoxes s’est ensuite déplacé à Moscou.

Egypt, Byzantine decorated tile, St. Lawrence

Thessaloniki, Agora, Wall painting with Sts Cosmas and Damianus

Byzantine silk with St. Démétrios ou saint Georges

Reliquaire byzantin avec Daniel dans la tanière du lion

Vie culturelle

Depuis l’âge du grand historien Edward Gibbon, l’Empire byzantin a une réputation de stagnation, de grand luxe et de corruption. Très certainement, les empereurs de Constantinopel tenaient une cour orientale. Cela signifie que courtlife était gouverné par une hiérarchie très formelle. Il y avait toutes sortes d’intrigues politiques entre factions. Cependant, l’image d’une cour accro au luxe, conspirante et décadente avec des impératrices perfides et un système étatique inerte est historiquement inexacte. Au contraire: pour son âge, l’Empire byzantin était assez moderne. Son système fiscal et son administration étaient si efficaces que l’empire a survécu plus de mille ans.

Justinien

La culture de Byzance était riche et riche, tandis que la science et la technologie prospéraient également. Les anciens genres littéraires étaient à nouveau pratiqués: l’art de l’épistolographie n’est qu’un exemple (par exemple, Aristaenetus).

De nos jours, la tradition byzantine de la rhétorique et du débat public était très importante pour nous. Les discours philosophiques et théologiques étaient importants dans la vie publique, même les empereurs y participaient. Les débats ont maintenu en vie la connaissance et l’admiration pour le patrimoine philosophique et scientifique grec. Les intellectuels byzantins citaient leurs prédécesseurs classiques avec beaucoup de respect, même s’ils n’avaient pas été chrétiens. Et bien que ce soit l’empereur byzantin Justinien qui ait fermé la célèbre Académie d’Athènes de Platon en 529, les Byzantins sont également responsables d’une grande partie de la transmission de l’héritage grec aux musulmans, qui ont ensuite aidé l’Europe à explorer à nouveau cette connaissance et ainsi se trouvait au début de la Renaissance européenne.

Histoire:Justinien

L’histoire byzantine va de la fondation de Constantinople comme résidence impériale le 11 mai 330 au 29 mai 1453, lorsque le sultan ottoman Memhet II conquit la ville. La plupart du temps, l’histoire de l’Empire est divisée en trois périodes.

Qasr Libye, mosaïque 1.02.c (Ananéose)
Ananéose

La première d’entre elles, de 330 à 867, a vu la création et la survie d’un puissant empire. Sous le règne de Justinien (527-565), une dernière tentative a été faite pour reconquérir les provinces de l’ancien Empire romain sous un seul dirigeant, celui de Constantinople. Ce plan a largement réussi: les riches provinces d’Italie et d’Afrique ont été reconquises, la Libye a été rajeunie et l’argent a acquis une influence diplomatique suffisante dans les royaumes des souverains francs en Gaule et de la dynastie wisigothe en Espagne. L’unité refondée a été célébrée avec la construction de l’église de la Sainte Sagesse, Sainte-Sophie, à Constantinople. Le prix de la réunion, cependant, était élevé. Justinien a dû payer les Perses sassanides et a dû faire face à une résistance ferme, par exemple en Italie.

Sainte-Sophie, Porte Splendide
Sainte-Sophie, Porte Splendide

Sous Justinien, l’avocat Tribonien (500-547) a créé le célèbre Corpus Iuris. Le Code de Justinien, une compilation de toutes les lois impériales, a été publié en 529; bientôt les Institutions (un manuel) et les Recueils (cinquante livres de jurisprudence), ont été ajoutés. Le projet a été complété par quelques lois supplémentaires, les Novellae. L’exploit devient encore plus impressionnant lorsque l’on se rend compte que Tribonian a été temporairement relevé de ses fonctions lors des émeutes de Nika de 532, qui ont finalement affaibli la position des patriciens et des sénateurs dans le gouvernement, et renforcé la position de l’empereur et de sa femme.

Après Justinien, les empires byzantin et sassanide ont subi de lourdes pertes lors d’une terrible guerre. Les troupes du roi perse Khusrau II ont capturé Antioche et Damas, volé la Vraie Croix de Jérusalem, occupé Alexandrie et même atteint le Bosphore. À la fin, les armées byzantines ont été victorieuses sous l’empereur Héraclius (r. 610-642).

Héraclius et Khusrau
Héraclius et Khusrau

Cependant, l’empire fut affaibli et perdit bientôt la Syrie, la Palestine, l’Égypte, la Cyrénaïque et L’Afrique aux Arabes. Pendant un moment, Syracuse en Sicile a servi de résidence impériale. Au même moment, certaines parties de l’Italie ont été conquises par les Langobards, tandis que les Bulgares se sont installés au sud du Danube. L’humiliation ultime a eu lieu en 800, lorsque le chef des barbares francs en Occident, Charlemagne, a affirmé de manière absurde que lui, et non le souverain de Constantinople, était l’empereur chrétien.

Histoire: la dynastie macédonienne

Sceau de Photius
Sceau de Photius

La deuxième période de l’histoire byzantine consiste en son apogée. Il tomba sous la dynastie macédonienne (867-1057). Après une ère de contraction, l’empire s’est à nouveau étendu et à la fin, presque toutes les villes chrétiennes de l’Est se trouvaient à l’intérieur des frontières de l’empire. D’un autre côté, la riche Égypte et de grandes parties de la Syrie ont été perdues à jamais et Jérusalem n’a pas été reconquise.

En 1014, le puissant empire bulgare, qui était autrefois une menace très sérieuse pour l’État byzantin, a finalement été vaincu après une guerre sanglante et est devenu une partie de l’Empire byzantin. L’empereur victorieux, Basilius II, était surnommé Boulgaroktonos, « tueur de Bulgares ». La frontière nord fut enfin sécurisée et l’empire prospéra.

Pendant toute cette période, la monnaie byzantine, le nomisma, a été la principale monnaie du monde méditerranéen. C’était une monnaie stable depuis la fondation de Constantinopel. Son importance montre à quel point Byzance était importante en économie et en finance.

Josué, habillé en soldat byzantin
Josué, habillé en soldat byzantin

Constantinople était la ville où les gens de toutes religions et nationalités vivaient les uns à côté des autres, tous dans leurs propres quartiers et avec leurs propres structures sociales. Les taxes pour les commerçants étrangers étaient les mêmes que pour les habitants. C’était unique dans le monde du Moyen Âge.

Historique: Crise

Malgré ces conditions favorables, des villes italiennes comme Venise et Amalfi, ont progressivement gagné en influence et sont devenues de sérieux compétiteurs. Le commerce dans le monde byzantin n’était plus le monopole des Byzantins eux-mêmes. Du carburant a été ajouté à ces conflits commerciaux naissants lorsque le pape et le patriarche de Constantinople se sont séparés en 1054 (le Grand schisme). Un autre problème était la montée des familles aristocratiques byzantines, qui ne voulaient généralement pas soumettre leur intérêt privé à l’intérêt du commonwealth.

Le champ de bataille de Manzikert
Le champ de bataille de Manzikert

La décadence est devenue inévitable après la bataille de Manzikert en 1071. Ici, l’armée byzantine sous l’empereur Romain IV Diogène, bien que renforcée par des mercenaires francs, a été battue par une armée des Turcs Seldjoukides, commandée par Alp Arslan (« le Lion »). Romanus a probablement été trahi par l’un de ses propres généraux, Joseph Tarchaniotes, et par son neveu Andronicus Ducas.

Obélisque de Constantin VII Porphyrogénète
Obélisque de Constantin VII Porphyrogénète

Après la bataille, l’Empire byzantin perd Antioche, Alep et Manzikert , et en quelques années, toute l’Asie mineure a été envahie par les Turcs. Désormais, l’empire souffrirait d’une pénurie de main-d’œuvre presque permanente. Dans cette crise, une nouvelle dynastie, les Comnènes, est arrivée au pouvoir. Pour obtenir de nouveaux mercenaires francs, l’empereur Alexis envoya une demande d’aide au pape Urbain II, qui répondit en convoquant le monde occidental pour les Croisades. Les guerriers occidentaux ont juré fidélité à l’empereur, ont reconquis des parties de l’Anatolie, mais ont gardé Antioche, Édesse et la Terre Sainte pour eux-mêmes.

Histoire : Déclin et chute

Pour les Byzantins, il était de plus en plus difficile de contenir les occidentaux. Ce n’étaient pas seulement des guerriers fanatiques, mais aussi des commerçants avisés. Au XIIe siècle, les Byzantins ont créé un système de diplomatie dans lequel des accords étaient conclus avec des villes comme Venise qui sécurisaient le commerce en offrant des positions favorables aux marchands de villes amies.

Bientôt, les Italiens étaient partout, et ils n’étaient pas toujours prêts à accepter que les Byzantins avaient une foi différente. À l’ère des Croisades, l’Église orthodoxe grecque pourrait également devenir la cible de violences. Il pourrait donc arriver que des Croisés pillent Constantinople en 1204. Une grande partie du butin peut encore être vue dans l’église de San Marco à Venise.

Sainte-Sophie, Trabzon
Sainte-Sophie, Trabzon

Pendant plus d’un demi-siècle, l’empire a été gouverné par des monarques occidentaux, mais ils n’ont jamais réussi à gagner pleinement contrôle. Les dirigeants locaux ont continué les traditions byzantines, comme les « empereurs » grandiloquemment nommés des mini-États anatoliens entourant Trapèze, où les Comnènes continuaient à régner, et Nicée, qui était dirigée par la dynastie paléologue.

Les Turcs seldjoukides, également connus sous le nom de Sultanat de Rhum, ont grandement bénéficié de la division de l’Empire byzantin et ont d’abord renforcé leurs positions. Leur défaite, en 1243, dans une guerre contre les Mongols, les empêcha d’ajouter Nicée et Trapèze également. Par conséquent, les deux mini-États byzantins ont réussi à survivre.

Jean le Baptiste (XIVe siècle)
Jean le Baptiste (XIVe siècle)

Les Paléologues ont même réussi à s’emparer de Constantinople en 1261, mais l’Empire byzantin était maintenant en déclin. Il a continué à perdre du territoire, jusqu’à ce que finalement l’Empire ottoman (qui avait remplacé le Sultanat de Rhum) sous Mehmet II conquiert Constantinopel en 1453 et prenne le gouvernement. Trapezus se rendit huit ans plus tard.

Héritage artistique

Après la prise de pouvoir par les Ottomans, de nombreux artistes et érudits byzantins ont fui vers l’Ouest, emportant avec eux de précieux manuscrits. Ils n’étaient pas les premiers. Déjà au XIVe siècle, les artisans byzantins, abandonnant la vie culturelle déclinante de Constantinople, avaient trouvé un emploi prêt en Italie. Leur travail a été grandement apprécié et les artistes occidentaux étaient prêts à copier leur art. L’un des exemples les plus frappants de l’influence byzantine se trouve dans l’œuvre du peintre Giotto, l’un des artistes italiens importants du début de la Renaissance.

Byzantine lamp from Syria

Byzantine weight

Byzantine funerary stele from Egypt

Byzantine horse-shaped lamp

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