Edgar Degas – Biographie et héritage

Biographie d’Edgar Degas

Enfance

Edgar Degas était l’aîné des cinq enfants de Célestine Musson de Gas, Américaine de naissance, et d’Auguste de Gas, banquier. Edgar a plus tard changé son nom de famille pour le son moins aristocratique « Degas » en 1870. Né dans une riche famille franco-italienne, il a été encouragé dès son plus jeune âge à poursuivre les arts, mais pas comme une carrière à long terme. Après avoir obtenu son baccalauréat littéraire en 1853, Degas, âgé de dix-huit ans, s’est inscrit au Louvre comme copiste, ce qu’il a affirmé plus tard dans sa vie est le fondement de tout véritable artiste.

Après une brève période à la faculté de droit, il abandonne les aspirations de son père à devenir avocat. En 1855, il est admis à l’École des Beaux-Arts de Paris, où il étudie le dessin auprès de l’artiste académique Louis Lamothe, ancien élève de Jean-Auguste-Dominique Ingres. On dit encore plus tard que Degas suit la maxime d’Ingres :  » Tracez des lignes, jeune homme., tracez des lignes. » La même année a lieu l’Exposition Universelle, et Degas est fasciné par le Pavillon du Réalisme de Gustave Courbet.

Début de la période et formation

En 1856, alors que Degas était âgé de 22 ans, il se rendit à Naples, en Italie, pour rendre visite à sa tante, la baronne Bellelli et à sa famille. Ce voyage de trois ans a été un moment important dans son développement et a abouti au portrait réaliste de La famille Bellelli (1859). Il a passé d’innombrables heures à parcourir les musées et les galeries d’Italie, étudiant attentivement les œuvres de la Renaissance de Michel-Ange, Raphaël et Titien, entre autres.

Autoportrait de Degas (1855)

En 1864, alors qu’il copie un tableau de Velázquez au Louvre, il rencontre Édouard Manet, qui par hasard copie le même tableau. Son amitié avec Manet a joué un rôle déterminant pour Degas, et probablement pour Manet, et même le développement de l’impressionnisme dans son ensemble. Le franc-parler, Manet bien considéré était une personnalité très différente de l’introspectif, et souvent douteux de soi Degas. Mais leur amitié et leur étroite association ont duré jusqu’à la fin de la vie de Manet et sont discutées en détail dans le livre de Sebastian Smee « L’art de la rivalité ».

L’année suivante, Degas expose au Salon de Paris, la première de six expositions consécutives, montrant des œuvres telles que Édouard Manet et Mme Manet et l’Orchestre de l’Opéra (tous deux 1868-69), peintures qui brouillent subtilement les lignes entre portrait droit et peinture de genre. Alors que Degas servait dans la Garde nationale pendant la guerre franco-prussienne (1870-1871), il se rendit compte que sa vue était défectueuse pendant l’entraînement au fusil. La preuve de ce défaut génétique peut être vue même dans ses peintures les plus célèbres.

Période de maturité

Bien que les années 1860 aient été une période productive dans la carrière de Degas, son œuvre la plus renommée a été créée dans les années 1870. À cette époque, il avait découvert sa véritable muse – Paris. Il s’est inspiré (tout comme Manet et d’autres impressionnistes) de ses boulevards, de ses cafés, de ses boutiques, de ses studios de danse, de ses salons, de ses théâtres et de ses opéras. Et il est devenu bien connu pour son observation attentive, consacrant beaucoup de temps à capturer les détails des êtres humains environnants. Peut-être pour cette raison, il a rejeté l’étiquette « impressionniste », estimant qu’elle impliquait quelque chose d’accidentel et d’incomplet.

Autoportrait de Degas (1857-1858)

On en trouve la preuve dans des œuvres marquantes telles que Foyer de la Danse (1872), Musicians in the Orchestra (1872) et A Carriage at the Races (1873). Chacune de ces images illustre également la façon dont Degas a assumé des points de vue non conventionnels, suggérant la perspective d’un spectateur distrait. Pourtant, contrairement à des contemporains comme Renoir et Monet, Degas n’était pas un peintre en plein air, préférant plutôt la lumière et la fiabilité de l’atelier. Incidemment, ses quelques scènes extérieures ont été produites de mémoire, ou évoquées en partie par son imagination.

De 1872 à 1873, Degas fit un long voyage à La Nouvelle-Orléans pour rendre visite à son frère René et à d’autres membres de sa famille, dont son oncle, qui exploitait une bourse de coton défaillante. Au cours de ce voyage, il produit un certain nombre de peintures importantes, dont Un bureau de coton à La Nouvelle-Orléans (1873), la seule de ses œuvres à être achetée par un musée de son vivant. Après son retour chez lui, les Impressionnistes français ont tenu leur première exposition collective au Café Guerbois, dans laquelle Degas a été inclus. Malgré cette association, Degas a toujours tenu les autres membres à distance. Il admirait leur travail et partageait bon nombre de leurs idéaux, mais il n’a jamais entièrement adhéré à leur philosophie. Néanmoins, il a montré des œuvres dans toutes les expositions de groupe impressionnistes sauf une, y compris la dernière exposition de 1886. De plus, il a recruté à lui seul plus d’artistes pour exposer à ces expositions que tout autre membre.

Degas est resté célibataire toute sa vie et n’a eu que peu, voire aucun, d’enchevêtrements romantiques. Cela a alimenté les spéculations sur la raison de ses images inhabituelles et généralement peu flatteuses de femmes. Son intention était peut-être de suggérer les chiffres pris au dépourvu, bien que les critiques féministes aient souligné que l’effet était souvent dégradant. Tout peintre masculin, qui passe tant de temps (célèbre) à représenter la forme féminine, recevra forcément sa part de critiques – et il en va de même pour une femme qui fait abstraction du mâle nu.

Autoportrait de Degas (1857-1858)

En fait, il y a beaucoup à considérer concernant son traitement du sujet féminin dans son travail, une grande partie de cela (et ce qui suit) est merveilleusement discuté dans un essai sur Degas par l’écrivain et critique d’art Julian Barnes. Par exemple, les détracteurs incluent le poète Tom Paulin qui, en 1996, a déclaré: « dans cette exposition, il y a des femmes dans des poses contorsionnées… Ils sont comme des animaux de spectacle, ils sont comme des animaux dans le zoo. »En outre, la conservatrice et historienne Tobia Bezzola a écrit: « On ne sait pas si Degas a eu des relations sexuelles avec des femmes; en tout cas, il n’y a aucune preuve qu’il l’ait fait.. la série de monotypes représentant des scènes de bordel est l’exemple le plus extrême du mélange de voyeurisme et d’horreur avec lequel il a réagi à la suxualité féminine. »Mais il convient également de rappeler les pratiques habituelles des peintres de sa génération qui avaient tendance à travailler à partir d’un modèle féminin, la dessinaient de manière semi-voluptueuse (voire pornographique), et concluaient (ou commençaient peut-être par) un rendez-vous d’un type d’autre. Dans le cas de Degas, une gardienne a rapporté que « C’est un gentleman étrange – il passe les quatre heures entières de la séance à me peigner les cheveux ». Cette gardienne en particulier se plaignait. Après une étude significative des centaines de représentations de femmes dansant, se lavant, se brossant les cheveux par Degas, un observateur peut bien réaliser le peintre sous un jour plus doux.

Période tardive

L'Apothéose de Degas / i (1885) par Edgar Degas et Walter Barnes a été calquée sur le tableau Iapothéose d'Homère / i par Ingres. En plaisantant, Degas déclare ici aussi sa lignée artistique.

À la fin du XIXe siècle, le rythme de travail de Degas diminue et il commence à passer plus de temps à collectionner les œuvres d’autres artistes qu’il admire. Il a acheté des œuvres de contemporains tels que Manet, Pissarro, van Gogh, Gauguin et Cézanne, ainsi que des artistes plus âgés qui avaient informé Degas dans leur jeunesse, comme Delacroix et Ingres. Des œuvres tardives, comme la Femme en bronze Se frottant le dos avec une éponge (1900), témoignent du dévouement continu de Degas à capturer la forme féminine.

Bien que Degas ait abandonné la peinture à l’huile plus tard dans sa vie, il a continué à travailler dans une variété de médias, y compris les pastels et la photographie, mais la sculpture est devenue son médium préféré à mesure que sa vue se détériorait. Il devient de plus en plus reclus, et la plupart de ses amitiés avec des artistes comme Monet et Renoir, finissent par se dissoudre. Ces ruptures ont été accélérées par l’antisémitisme franc de Degas, amplifié par sa position lors de la tristement célèbre affaire Dreyfus. Il meurt en 1917.

L’héritage d’Edgar Degas

Bien que Degas ait été critiqué de son vivant, au moment de sa mort, sa réputation était assurée comme l’un des leaders de l’art français de la fin du XIXe siècle. Sa nette différence avec les impressionnistes, sa plus grande tendance au réalisme, avaient également été appréciées. Sa position n’a fait qu’augmenter depuis sa mort, bien que depuis les années 1970, il ait fait l’objet de beaucoup d’attention et de critiques savantes, principalement axées sur ses images de femmes, considérées comme misogynes. Certains ont même comparé son traitement de l’autre sexe lié à son antisémitisme et à son manque global de boussole morale.

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