Donc, vous voulez entrer dans un programme de doctorat en sciences politiques Episode Épisode I

Après avoir blogué la semaine dernière sur les effets sexospécifiques d’un doctorat pour les professionnels de la politique étrangère, j’ai eu une question raisonnable de Caitlin Fitzgerald: si obtenir un doctorat est si génial, comment peut-on être accepté dans un programme de doctorat en sciences politiques?

C’est une bonne question. Malgré tous les avertissements proférés sur la nature abrutissante des études supérieures et la qualité horrible, très mauvaise et pas si grande du marché du travail universitaire, la concurrence pour entrer dans les écoles supérieures de premier rang est encore assez élevée. Alors, comment entrez-vous?

En tant que personne qui a été acceptée dans un programme de doctorat très compétitif à Boston San Francisco – eh bien, pas à San Francisco, mais à proximité – non, pas à Santa Clara et en tant que personne qui a participé à plus que sa juste part de comités d’admission, je peux vous donner quelques conseils utiles. Je vais le faire en deux parties: tout d’abord, ce que les étudiants de premier cycle devraient faire, puis ce que les types post-bac devraient faire. Je commence par les étudiants de premier cycle parce qu’il n’est pas trop tard pour eux, c’est au niveau collégial qu’un candidat individuel peut jeter les bases nécessaires à une candidature solide.

Avant de me lancer dans les cinq choses à faire et à ne pas faire, permettez-moi de vous rappeler quelque chose: dans les bons programmes de doctorat, les comités d’admission cherchent une raison de vous tromper. Le problème est une surabondance, pas une pénurie, de candidats qualifiés. Aux dernières étapes du processus, les comités d’admission prennent souvent des décisions d’acceptation ou de rejet sur les distinctions si mineures que personne ne les admettrait publiquement (ce n’est pas que nous voulons le faire – c’est que les créneaux d’admission sont rares et regarder les minuties semble plus juste que, disons, un tirage au sort). Cela signifie que tout problème sérieux dans votre armure d’admissions – faible GPA, faible GREs, faibles recommandations, etc. – donne à un comité d’admission une excuse valable pour vous ding. Donc, si vous êtes vraiment intéressé, vous devez vous assurer que chaque facette de votre application est à la hauteur.

Avec cela à l’écart, voici les cinq choses à faire et à ne pas faire pour les étudiants de premier cycle qui postulent à des programmes de doctorat en sciences politiques en relations internationales ou en politique comparée:

LES CINQ CHOSES à faire:

1. Lisez de la science politique réelle. Cela peut sembler évident, mais beaucoup de programmes de premier cycle en sciences politiques — en particulier dans les premières années — auront des programmes remplis de manuels étranges et d’articles sur les Affaires étrangères. Et c’est bien pour les étudiants de premier cycle — mais si vous envisagez d’obtenir un doctorat. et vous n’êtes pas très familier avec l’Organisation internationale ou l’American Political Science Review, vous êtes dans un monde de souffrance. Lisez les journaux pour avoir une idée de A) ce que c’est que d’écrire en sciences politiques; B) ne pas avoir l’air d’un idiot lorsque vous rédigez votre candidature; et C) Assurez-vous, une dernière fois, que c’est vraiment ce que vous voulez faire pour les six prochaines années.

2. Rédiger une thèse. Les programmes de doctorat veulent être sûrs que vous aurez les côtelettes intellectuelles pour faire de vraies recherches et une véritable écriture. La meilleure opportunité que vous aurez à faire en tant que premier cycle est votre thèse de baccalauréat. Si vous n’en écrivez pas et que vous postulez à un programme de doctorat, c’est un drapeau rouge. Pourquoi tu n’en as pas écrit un ? Si tu ne peux pas gérer ça, comment pourrais-tu gérer une dissertation? Alors rédigez une thèse, qu’elle soit requise ou non – et assurez-vous qu’elle soit bonne.

3. Mettez-vous à l’aise avec les mathématiques. Même si vous aspirez à faire de la théorie politique pure ou un travail qualitatif, vous devrez suivre des cours de méthodologie, de théorie des jeux et d’économétrie à l’école supérieure. Oh, et d’ailleurs, avec l’arrivée du Big Data, même des domaines de recherche qui étaient auparavant qualitatifs deviennent quantitatifs. Moins vous êtes nombreux, moins ces cours ressembleront à une langue étrangère. Au minimum, assurez-vous de vous familiariser avec les statistiques de niveau intermédiaire et le calcul multivarié. L’algèbre linéaire est aussi agréable.

4. Aller à l’étranger et apprendre une langue. L’expérience n’est pas très pondérée dans les applications des études supérieures. L’expérience à l’étranger est une exception, en particulier si vous souhaitez vous spécialiser dans une région ou une région du globe. Apprendre une langue pertinente à cette région ou région aidera également. Exploitez les programmes d’études à l’étranger pour signaler que vous serez prêt pour les rigueurs du travail sur le terrain.

5. Devenez riche. Prêt pour un vrai maintien? Si vous pouvez financer votre propre billet pour les études supérieures, les normes d’admission ne sont pas aussi élevées. Que vous héritiez de la richesse familiale, que vous gagniez une bourse NSF ou que vous vous assuriez enfin que le courrier électronique nigérian passe, le fait de ne pas avoir besoin de soutien de la bourse fait de vous un cadeau pour la plupart des programmes. À ce stade, l’équation passe de « ce candidat est-il parmi les meilleurs? »to » ce candidat est-il au-dessus de la barre? »Ce dernier est beaucoup plus facile à effacer que le premier.

Et maintenant…. LES CINQ CHOSES À NE PAS FAIRE :

1. E-mail professeurs dans les programmes de doctorat en longueur. Votre kilométrage peut varier, mais personnellement, je suis au point où je reçois tellement de ces courriels que je les ignore tous. Tout. De. Ils. Pourquoi? Parce que les professeurs ne sont pas stupides — nous savons que vous les envoyez en masse, nous ne savons pas si vous avez vraiment les côtelettes pour obtenir un diplôme, et parce que nous ne prenons pas de telles décisions à cause des e-mails. Je ne nierai pas que cette tactique pourrait fonctionner une fois dans une lune bleue, mais elle a été tellement jouée que les yeux de la plupart des profs se glacent sur ces missives.

2. Détaillez longuement vos projets pour changer le monde dans votre déclaration personnelle. La déclaration personnelle dans un dossier d’admission au doctorat est le moyen le plus simple pour un candidat de gâcher — ce sera presque aussi mauvais que votre prospectus de thèse. Ce que les comités d’admission recherchent, ce sont des signes de maturité émotionnelle et intellectuelle assortis d’une ambition de recherche de premier ordre. Ils ne recherchent pas des épiphanies « et puis j’ai réalisé » sur la façon dont obtenir un doctorat vous permettra de changer le monde. La trame de fond est importante pour expliquer pourquoi vous êtes intéressé à faire ce que vous faites, mais ne vous plaisantez pas — à moins d’être un survivant d’un nettoyage ethnique, votre récit personnel à 21 ans n’est tout simplement pas si intéressant. Note de côté: si vous êtes le survivant d’un nettoyage ethnique, allez en ville dans votre déclaration.

3. Mettez tous vos œufs d’application dans le même panier. Disons que vous avez fait tout ce que j’ai suggéré. Disons que vous avez étudié attentivement les écoles supérieures et que vous avez décidé que, compte tenu de vos intérêts de recherche, la seule personne avec qui vous pouvez travailler est Robert Bates à Harvard. Félicitations, vous êtes allé trop loin dans la spécialisation!! Postulez à de bons programmes, pas seulement pour travailler avec une seule personne. Les professeurs individuels déménagent, prennent leur retraite, décèdent, prennent un congé sabbatique ou boivent trop et frappent les étudiants et rendent les choses gênantes par la suite. Diversifiez votre portefeuille et assurez-vous de postuler à des programmes avec un banc approfondi dans votre domaine d’intérêt.

4. Demandez à des professeurs célèbres de vous écrire des lettres de recommandation. Les lettres de recommandation comptent beaucoup pour ce processus, et j’ai remarqué une tendance parmi ceux-avertis-au-delà-de-leurs-années à s’assurer qu’ils se plaisent avec des professeurs bien connus comme un moyen d’attirer l’attention sur leur candidature. J’ai cet instinct, et bien fait, cela peut fonctionner – une lettre élogieuse de, disons, Madeleine Albright ou Zbigniew Brzezinski qui indique une connaissance approfondie de vous peut changer la donne. Voici la chose, cependant – 99% des lettres de recommandation que j’ai lues de personnes de ce niveau de renommée sont fades et impersonnelles. Ça va te faire du mal. Alors ne pliez pas vos intérêts de recherche pour correspondre à un professeur étoile — assurez-vous que les profs qui connaissent bien votre région vous connaissent aussi assez bien pour écrire de bonnes lettres de recommandation.

5. Endettez-vous. Disons que vous travaillez très dur et que vous êtes accepté dans un programme de premier plan, mais sans le soutien de la bourse dont vous avez besoin parce que – idiot vous! – tu n’es pas riche. Vous commencez la nuit à penser: « bien sûr, je vais devoir m’endetter, mais c’est un excellent programme et donc ça en vaut la peine. » Faux! Tout d’abord, ce n’est pas comme si vous alliez engranger de l’argent en tant que post-diplômé — même une petite dette peut être financièrement débilitante. Deuxièmement, ne pas obtenir de bourse est un signal puissant d’intérêt tiède de la part de l’école, vous commenceriez donc déjà par une grève contre vous. À moins que vous ne soyez riche, n’assistez qu’à des programmes de doctorat traditionnels qui vous offrent des frais de scolarité complets et une allocation.

Oh, et un bonus NE LE FAIT PAS:

5 *. Parlez de votre blog ou de votre fil Twitter comme exemple de recherche. Ce n’est pas de la recherche, et personne ne s’en soucie de toute façon.

La partie II — que faire si vous avez quitté l’université pendant un certain temps et que vous souhaitez postuler pour obtenir un doctorat – suivra cette semaine.

Professeurs — est-ce que je manque quelque chose? D’autres conseils à donner ?

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