Diagnostic et prise en charge de l’impaction du cérumen

Prise en charge

Il est important que les patients comprennent que le cérumen n’a pas toujours besoin d’être retiré. Il agit comme un agent autonettoyant aux propriétés protectrices, émollientes et bactériocides. Le cérumen est généralement retiré naturellement du conduit auditif, de sorte que l’observation au fil du temps peut être proposée comme stratégie de prise en charge raisonnable chez les patients asymptomatiques avec du cérumen non affecté.

Lorsque le cérumen provoque des symptômes ou empêche l’examen clinique nécessaire, l’impaction doit être traitée. Dans certains cas, un traitement peut être indiqué même si le patient n’est pas symptomatique. Les jeunes enfants et les personnes atteintes d’une déficience cognitive ou âgées courent un risque élevé d’impaction du cérumen, mais peuvent ne pas être au courant ou ne pas être en mesure d’exprimer les symptômes. Les médecins doivent évaluer la nécessité d’un traitement chez ces patients si le conduit auditif est obstrué.

OPTIONS DE TRAITEMENT

Il existe trois types d’interventions pour l’impaction du cérumen: irrigation, enlèvement manuel et préparations topiques (tableau 1). Le choix de la méthode dépend des ressources disponibles, de l’expérience du médecin et de la facilité avec laquelle le canal peut être dégagé. La combinaison de l’une de ces méthodes, simultanément ou à intervalles, est également une option.

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Tableau 1.

Options thérapeutiques pour l’Impaction du cérumen: Avantages et inconvénients

Option Avantages Inconvénients et complications potentielles

Irrigation

Efficace

TM perforation; douleur; vertige; traumatisme CCE; otite externe; perte audiovestibulaire sévère

Retrait manuel

Efficace

Compétences spéciales requises; lacération de la peau; douleur; coopération du patient requise (en particulier avec les enfants)

Préparations topiques

Application facile

Otite externe; réactions allergiques; douleur ou vertige si la MT n’est pas intacte; perte auditive transitoire

Efficace, mais pas plus que du sérum physiologique ou de l’eau

EAC= conduit auditif externe; TM= membrane tympanique.

Adapté avec la permission de Roland PS, Smith TL, Schwartz SR, Rosenfeld RM, Ballachanda B, Earll JM, et al. Guide de pratique clinique: impaction du cérumen. Chirurgie du cou de la tête Oto-Rhino-laryngol. 2008; 139 (3 suppl 2): S11.

Tableau 1.

Options thérapeutiques pour l’Impaction du cérumen: Avantages et inconvénients

Option Avantages Inconvénients et complications potentielles

Irrigation

Efficace

TM perforation; douleur; vertige; traumatisme CCE; otite externe; perte audiovestibulaire sévère

Retrait manuel

Efficace

Compétences spéciales requises; lacération de la peau; douleur; coopération du patient requise (en particulier avec les enfants)

Préparations topiques

Application facile

Otite externe; réactions allergiques; douleur ou vertige si la MT n’est pas intacte; perte auditive transitoire

Efficace, mais pas plus que du sérum physiologique ou de l’eau

EAC= conduit auditif externe; TM= membrane tympanique.

Adapté avec la permission de Roland PS, Smith TL, Schwartz SR, Rosenfeld RM, Ballachanda B, Earll JM, et al. Guide de pratique clinique: impaction du cérumen. Chirurgie du cou de la tête Oto-Rhino-laryngol. 2008; 139 (3 suppl 2): S11.

Un irrigateur à jet oral standard, avec ou sans embout spécialement modifié, est couramment utilisé pour l’irrigation auditive dans le cabinet du médecin. Des irrigateurs électroniques spécialement conçus sont également disponibles, mais aucune preuve ne soutient leur utilisation par rapport aux irrigateurs à jet oral standard. Le prétraitement avec une préparation topique améliore l’efficacité de l’irrigation, quel que soit le type de préparation. L’irrigation ne doit pas être effectuée chez les patients ayant des antécédents de chirurgie de l’oreille ou chez ceux présentant des anomalies anatomiques du conduit auditif.

L’enlèvement manuel du cérumen impacté nécessite un instrument de visualisation (p. ex. spéculum ou otoscope portatif, lampe frontale, microscope binoculaire) et un autre pour l’enlèvement (p. ex. boucle ou cuillère en métal et en plastique, pince à alligator, curette). Le cérumen doux peut parfois être enlevé avec du coton appliqué sur un applicateur ou aspiré avec une pointe d’aspiration fixée à une pompe à pression négative.

Les préparations topiques pour le traitement de l’impaction du cérumen existent sous trois formes : à base d’eau; à base d’huile; et des agents non à base d’eau et non à base d’huile (tableau 2). Les céruminolytiques à base d’eau induisent une hydratation et une fragmentation ultérieure des cornéocytes. Les agents à base d’huile, qui ne sont pas de véritables céruminolytiques, lubrifient et ramollissent le cérumen mais ne le désintègrent pas. Le mécanisme par lequel les agents non à base d’eau et non à base d’huile fonctionnent n’est pas connu. Des études montrent que tout type d’agent topique est supérieur à aucun traitement, mais il y a peu de preuves que tout agent unique est supérieur à un autre. L’utilisation d’un agent céruminolytique améliore les résultats lorsqu’il est associé à l’irrigation, mais aucune préparation n’a été prouvée supérieure à une autre.

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Tableau 2.

Préparations topiques pour le Traitement de l’Impaction du Cérumen

salicylate de choline, glycérine


Préparation Constituants actifs

À base d’huile

Huile d’amande

Huile d’arachide, huile d’amande, huile de camphre rectifiée

Huile minérale / vaseline liquide

Huile d’olive

À base d’eau

Acide acétique

Cérumenex

polypeptidéoléate de triéthanolamine

Colace

Docusate sodique

Peroxyde d’hydrogène

Bicarbonate de sodium

Solution saline stérile

Debrox

Peroxyde de carbamide (peroxyde d’urée–hydrogène)

Adapté avec la permission de la main C, Harvey I. L’efficacité des préparations topiques pour le traitement du cérumen: une revue systématique. J Gen Pract. 2004;54(508):862–867.

Tableau 2.

Préparations topiques pour le Traitement de l’Impaction du Cérumen

salicylate de choline, glycérine


Préparation Constituants actifs

À base d’huile

Huile d’amande

Huile d’arachide, huile d’amande, huile de camphre rectifiée

Huile minérale / vaseline liquide

Huile d’olive

À base d’eau

Acide acétique

Cérumenex

polypeptidéoléate de triéthanolamine

Colace

Docusate sodique

Peroxyde d’hydrogène

Bicarbonate de sodium

Solution saline stérile

Debrox

Peroxyde de carbamide (peroxyde d’urée–hydrogène)

Adapté avec la permission de la main C, Harvey I. L’efficacité des préparations topiques pour le traitement du cérumen: une revue systématique. J Gen Pract. 2004;54(508):862–867.

Les options inappropriées pour le traitement de l’impaction du cérumen comprennent l’utilisation à domicile d’irrigateurs à jet oral, de cotons-tiges et de chandelles auriculaires. Le mirage des oreilles est un remède alternatif populaire dans lequel une extrémité d’un tube creux en tissu recouvert de cire d’abeille est insérée dans l’oreille et l’autre extrémité est enflammée. Il est commercialisé comme un moyen d’extraire le cérumen de l’oreille grâce à un « effet de cheminée” produit par la bougie allumée. Bien qu’aucune donnée fiable ne soit disponible sur le chandelage des oreilles, des recherches limitées ont montré qu’il est invraisemblable, inefficace et potentiellement dangereux, et la Food and Drug Administration américaine met en garde contre cela.

COMPLICATIONS

Les médecins doivent effectuer des antécédents et un examen physique chez les patients atteints d’impaction du cérumen afin d’évaluer les facteurs qui affectent le traitement, tels que la sténose du conduit auditif, la MT sans contact, le diabète sucré, l’immunodéprimation ou un traitement anticoagulant.

Les facteurs anatomiques, congénitaux ou acquis, qui entraînent un rétrécissement du conduit auditif peuvent affecter le traitement en limitant la visualisation et en augmentant le risque de traumatisme. Un conduit auditif étroit peut rendre l’irrigation et l’instrumentation manuelle difficiles. Les canaux auditifs étroits sont fréquents chez les personnes atteintes du syndrome de Down, d’autres troubles craniofaciaux ou d’otites externes chroniques. Une irrigation sûre et efficace n’est pas toujours possible chez ces patients.

Une TM perforée limite les options d’élimination du cérumen. Une infection, une douleur et une perte auditive ototoxique sont possibles, selon la solution d’irrigation utilisée. L’irrigation en présence d’une TM perforée peut produire des effets caloriques entraînant des vertiges. L’élimination mécanique du cérumen est la technique préférée chez ces patients.

Le pH du cérumen chez les personnes atteintes de diabète est plus élevé que celui des personnes sans maladie. Cela peut faciliter la croissance des agents pathogènes. Les médecins qui utilisent l’irrigation chez ces patients doivent prendre soin de minimiser les traumatismes et assurer un suivi étroit; des gouttes auriculaires pour acidifier le conduit auditif après l’irrigation doivent également être envisagées.

L’irrigation avec de l’eau du robinet est associée à une otite externe maligne. Comme cette affection a été rapportée chez des patients atteints du sida, l’irrigation par l’eau du robinet peut également présenter des risques chez ces patients.

Les patients sous traitement anticoagulant présentent un risque plus élevé d’hémorragie cutanée ou d’hématome sous-cutané. Une instrumentation minutieuse est essentielle pour minimiser les saignements.

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