Déficience cognitive légère

La perte de mémoire est acceptée depuis longtemps comme une partie normale du vieillissement.

Récemment, il a été de plus en plus reconnu que certaines personnes présentent un niveau de perte de mémoire supérieur à celui généralement observé avec le vieillissement, mais sans autres signes de démence. Cela a été appelé Déficience cognitive légère (MCI). Comme le MCI n’a été défini que récemment, il y a peu de recherches à ce sujet et il y a beaucoup de choses que nous ne comprenons pas encore.

Qu’est-ce que le MCI ?

Le MCI est généralement défini comme une perte de mémoire significative sans perte d’autres fonctions cognitives. Les personnes atteintes de MCI ont plus de problèmes de mémoire que ce à quoi on pourrait s’attendre d’une personne d’un âge similaire. Les personnes atteintes de MCI sont capables de fonctionner de manière autonome et ne présentent pas d’autres signes de démence, tels que des troubles du raisonnement ou du jugement.

Les plaintes typiques des personnes atteintes de MCI incluent le fait d’avoir du mal à se souvenir des noms des personnes qu’elles ont rencontrées récemment, de se souvenir du déroulement d’une conversation et d’une plus grande tendance à égarer les choses.

Les personnes atteintes de MCI peuvent généralement accomplir toutes leurs tâches quotidiennes, mais compensent souvent leurs problèmes de mémoire en s’appuyant sur des invites de mémoire telles que des notes de rappel ou des calendriers.

En 2001, l’Académie américaine de neurologie (AAN) a défini les critères suivants à utiliser par les médecins pour déterminer si une personne a un MCI:

  • rapport de problèmes de mémoire, de préférence confirmés par une autre personne
  • altération de la mémoire mesurable, supérieure à la normale détectée avec des tests d’évaluation de la mémoire standard
  • compétences générales normales de pensée et de raisonnement
  • capacité à effectuer des activités quotidiennes normales.

Une mise à jour récente de ces critères permet à la personne d’ignorer les problèmes de mémoire et permet également d’affecter des activités plus complexes, telles que la gestion des finances.

Déterminer si une personne a un MCI peut être problématique car il est difficile de définir combien de troubles de la mémoire sont considérés comme « plus que la normale ». Actuellement, de nombreuses recherches sont menées sur le MCI.

Comment le MCI est-il détecté ?

Le MCI est généralement détecté en utilisant des méthodes de test similaires à celles utilisées pour la démence. Cela commence par le fait que le médecin parle à la fois à la personne et, si possible, à un ami ou à un membre de la famille, pour obtenir une compréhension approfondie des antécédents médicaux de la personne, des médicaments qu’elle prend, des problèmes de mémoire qu’elle éprouve et de toute autre information pertinente.

Un examen physique et des analyses de sang peuvent être effectués afin d’exclure d’autres causes de perte de mémoire telles que la dépression, le stress, des problèmes de médicaments ou une carence nutritionnelle.

Les personnes soupçonnées d’avoir un MCI seront également testées avec des tests généraux de cognition et de fonction de mémoire tels que ceux utilisés dans le diagnostic de la démence.

Le MCI conduit-il à la démence?

Des études récentes indiquent que les personnes atteintes de MCI sont plus susceptibles de développer une démence, en particulier la maladie d’Alzheimer. On estime actuellement que les personnes atteintes de MCI ont un risque 3 à 5 fois plus élevé de développer une démence que les autres personnes de leur âge.

Un vaste essai de traitement avec des personnes sélectionnées avec un diagnostic plus sévère de MCI a révélé qu’environ 15% des sujets évoluaient vers la démence chaque année.

Cependant, le MCI ne conduit pas toujours à la démence et peut prendre de nombreuses années à le faire. Lors de tests effectués régulièrement sur un certain nombre d’années, une proportion importante de personnes atteintes de MCI est restée stable ou même améliorée. Diverses études montrent des résultats différents dans leurs estimations du nombre de personnes atteintes de MCI qui évolueront vers la démence.

Le MCI peut-il être traité?

Actuellement, il n’existe pas de traitement spécifique pour le MCI. Un certain nombre d’études étudient différents traitements, tels que les inhibiteurs de la cholinestérase utilisés pour traiter la maladie d’Alzheimer, l’Ebixa, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), la vitamine E et les statines (pour contrôler le cholestérol). À ce stade, aucun traitement médicamenteux pour le MCI ne s’est avéré efficace, mais les travaux se poursuivent. À mesure que de nouveaux traitements médicaux pour la maladie d’Alzheimer apparaissent, il est probable qu’ils seront également testés chez les personnes atteintes de MCI. Des études impliquant des essais de médicaments ont montré des preuves préliminaires que les traitements médicamenteux peuvent effectivement retarder la progression vers la démence.

L’entraînement cognitif (exercice de l’esprit et de la mémoire) a été suggéré comme utile pour le MCI et il est important de maintenir une alimentation saine, de faire régulièrement de l’exercice physique et de maintenir une bonne santé générale, en particulier en contrôlant la pression artérielle, en abaissant le taux de cholestérol et en arrêtant de fumer.

Dans la plupart des cas, une personne diagnostiquée avec un MCI ne subira aucun traitement médical mais sera régulièrement surveillée pour des changements dans sa mémoire. Le counseling peut aider les personnes atteintes de MCI à trouver des moyens de s’adapter aux changements qu’elles vivent et à en apprendre davantage sur les moyens de compenser leurs difficultés de mémoire.

Implications du MCI

Les implications de la détection du MCI peuvent être considérées comme principalement positives. De nombreuses personnes atteintes de MCI sont très conscientes de leurs problèmes de mémoire et craignent souvent d’être atteintes de démence. Savoir qu’ils ont un MCI leur confirme que leurs problèmes de mémoire sont valables et ils peuvent se sentir rassurés de savoir qu’avoir un MCI ne signifie pas nécessairement qu’ils développeront une démence.

Le fait de savoir qu’ils courent un risque plus élevé de développer une démence permet également aux personnes atteintes de MCI de planifier la possibilité qu’elles se détériorent à l’avenir, d’évaluer leurs systèmes de soutien et de prendre d’importantes décisions juridiques, financières et personnelles telles que des procurations. Ils peuvent également prendre des mesures pour établir et maintenir un mode de vie sain.

Une surveillance régulière est essentielle car la limite entre les difficultés de mémoire normales liées à l’âge et la démence variera pour chaque individu. La détection et la surveillance du MCI permettent d’identifier la démence à un stade précoce. Étant donné que la plupart des médicaments actuellement utilisés pour traiter la maladie d’Alzheimer sont les plus efficaces aux premiers stades de la maladie, l’identification précoce de la démence signifie que la personne peut faire ses choix quant à la prise de ce médicament au moment le plus optimal. Les personnes peuvent alors également être assistées par des services d’information et de soutien.

À mesure que de nouveaux traitements de la démence deviendront disponibles, il est probable que la détection de la MCI deviendra encore plus importante. De plus, on peut s’attendre à ce que les approches pour prévenir la démence soient potentiellement utiles aux personnes atteintes de MCI.

Merci au professeur agrégé Michael Woodward d’avoir examiné ce matériel.

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