Croissance et repousse de l’herbe pour une meilleure gestion

La timothée (Phleum pratense) est une herbe vivace de saison fraîche, à floraison relativement tardive, mieux adaptée aux climats frais et humides. À un endroit donné, les dates de cap et de floraison des cultivars améliorés peuvent varier de 7 à 10 jours. La timothée mûrit normalement 2 à 3 semaines plus tard que la fétuque haute, l’herbe à verger et le brome lisse. Cette caractéristique en fait une herbe idéale pour le pâturage à la fin du printemps ou pour la récolte du foin car le climat est plus favorable au séchage au champ.

La timothée est très agréable au goût, par conséquent, elle est souvent broutée de manière sélective et disparaît rapidement lorsqu’elle est ensemencée avec des espèces moins agréables au goût. À certains stades de développement, la timothée est intolérante au pâturage intensif pour les raisons expliquées ci-dessous.

Structure de la plante

La timothée est de hauteur moyenne, comprise entre 30 et 40 cm au stade de captage. Cependant, isolément, le chaume à fleurs peut atteindre 80 à 90 cm de longueur. Au printemps, au fur et à mesure que les pousses avancent vers la maturité, le ou les entre-nœuds les plus bas de la tige s’agrandissent et forment un organe de stockage appelé « haplocorme ». L’haplocorme est généralement composé de deux entre-nœuds raccourcis qui s’agrandissent progressivement en même temps que l’accumulation de réserves alimentaires. Au stade de démarrage tardif jusqu’au début du cap, les bourgeons adventives de l’haplocorme donnent lieu à un nouveau cycle de talles. Cette repousse est communément appelée séquelles. Dans certaines publications, il s’appelle rowen.

Précautions de gestion pour une croissance précoce

Comme pour la plupart des graminées, les talles en hivernage reprennent leur croissance lorsque le climat est favorable. Avec l’avancement de la maturité, les pousses individuelles présentent des stades de croissance. Ils comprennent le tallage, la transition de la végétation à la reproduction (botte tardive, tête de graine précoce et floraison). Ces étapes de développement doivent être reconnues lors de la prise de décisions de gestion.

L’étape de tallage représente la croissance printanière initiale. Le point de croissance principal (méristème apical) de la pousse est à un stade végétatif, produisant de nouvelles feuilles. Après une période de développement appropriée, ce point de croissance se transforme progressivement en un bourgeon floral qui produit rapidement une tête de graine rudimentaire. Le tournage est entré dans la phase de transition du développement. Par la suite, la formation de feuilles cesse et le nombre de feuilles est fixé.

L’étape de transition peut être identifiée en divisant une pousse avec une lame tranchante afin d’inspecter le point de croissance. À ce moment-là, l’entre-nœud basal le plus bas du chaume en développement a commencé à s’allonger, ce qui peut élever la tête de graine rudimentaire ainsi que la zone méristématique sous-jacente à une hauteur de pâturage. Cette zone méristématique d’une importance vitale contient des cellules qui représentent la tige centrale (chaume) ainsi que des cellules qui représentent les feuilles. Cette zone représente le mécanisme de repousse préféré si les bourgeons haplocormes ont encore formé de nouvelles initiales de talle.

Il va de soi que la timothée, ainsi que de nombreuses autres graminées, doivent être soigneusement gérées au début de la transition. Si un pourcentage élevé des pousses sont à ce stade de développement, il est sage d’éviter la destruction massive de cette zone de pousses, comme cela pourrait se produire dans le cadre du « pâturage intensif de gestion » (MIG). Un pâturage clément est conseillé jusqu’à ce que les bourgeons haplocormes soient capables de produire une repousse compétitive rapide.

L’apparition de nouvelles pousses indique que les réserves alimentaires ont été restaurées et qu’un nouveau mécanisme de repousse est prêt à fonctionner. Les nouvelles pousses signalent également le moment d’initier un pâturage intensif et de stocker le fourrage des pâturages non pâturés.

Les pâturages sous-pâturés doivent être coupés au début de la tête avec un réglage de la lame élevé de manière à minimiser la destruction des pousses végétatives. Le bétail savoure les coupures à ce stade de maturité. De plus, il est sage de prévenir le développement des têtes de graines car les hormones végétales associées à la floraison suppriment temporairement la croissance des nouvelles talles. La destruction des têtes de graines favorise une croissance postérieure plus précoce assurant le développement de nouvelles racines avant l’avènement des conditions arides.

Précautions de gestion pour la Deuxième croissance (après)

Avec un report d’environ cinq semaines après une nouvelle défoliation, les pousses postérieures commencent le développement des chaumes. Les entre-nœuds de la tige à la base de la pousse commencent à s’allonger, élevant le point de croissance méristématique à une hauteur de pâturage. Le point de croissance peut présenter une tête de graine en développement, ainsi le nombre de feuilles est à nouveau fixé. S’il reste végétatif, le nombre de feuilles est indéterminé. Comme décrit précédemment, pour la croissance initiale, les conséquences ont atteint le stade de transition du développement.

Avant l’allongement des entrenœuds, les séquelles peuvent être broutées avec un risque minimal à condition qu’il reste suffisamment de tissu foliaire dans le chaume. La photosynthèse dans la canopée du limbe des feuilles annule en grande partie le besoin de réserves de nourriture stockées. Cependant, lorsque les entre-nœuds commencent à s’allonger, le point de croissance méristématique peut être détruit. Lorsque cela se produit, la vigueur de la repousse ultérieure varie avec la volonté de haplocorm de produire un autre cycle de talles. Si la région de bourgeonnement n’est pas active ou si un nouveau système racinaire n’est pas encore bien établi, l’herbe devient dormante ou périt.

Caractéristiques végétatives de la timothée

Les limbes des feuilles sont roulés (plutôt que pliés) dans le verticille des pousses. Une ligule membraneuse proéminente naît de la zone du collier à la base de la lame. La croissance au début du printemps est principalement constituée de limbes car l’allongement de la gaine ne commence qu’après que le limbe est bien formé. Cette habitude de croissance fournit une mesure de tolérance au pâturage car la zone du collet méristématique de la plupart des feuilles est nichée en toute sécurité au-dessous de la hauteur du grain. Les feuilles immatures coupées au-dessus du collet continuent leur développement en raison de la division cellulaire et de l’expansion du méristème intercalaire situé dans la région du collet.

Une défoliation modérée fréquente, telle que pratiquée dans la gestion du gazon, tend à supprimer l’allongement de la gaine. Cela peut fournir une certaine flexibilité dans la gestion du pâturage, mais cela ne favorise pas l’enracinement profond ou la restauration des réserves alimentaires nécessaires à la résistance à l’hiver.

Têtes de graines, épillets et fleurons

La tête de graine est une panicule compacte dans laquelle les épillets à fleurettes simples sont soutenus par des branches de panicule très courtes. Ces petites branches ressemblent étroitement aux pédicelles courts que l’on trouve sur certaines inflorescences de racèmes. La panicule de timothée est si compacte qu’elle est parfois confondue avec une pointe.

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