Comprendre la Procédure LEEP

Q1. Quelle est la procédure LEEP et comment affecte-t-elle le col de l’utérus? Y a-t-il des dangers ou des effets secondaires qui me préoccupent? Mon partenaire m’a donné du VPH. Que se passe-t—il si je suis traité pour cela – puis-je le récupérer si je suis toujours avec lui?

— Gina, Californie

Le VPH (virus du papillome humain) est un virus qui se transmet par contact sexuel. Le virus envahit les cellules du vagin et du col de l’utérus. La plupart des femmes éliminent naturellement le virus sans aucune forme particulière de traitement, car les cellules infectées sont évacuées du col de l’utérus et du vagin. Cependant, chez certaines femmes, le virus n’est pas éliminé — il persiste dans certaines cellules du col de l’utérus. Cette persistance du VPH provoque des changements dans l’apparence des cellules cervicales lorsqu’elles sont vues au microscope et peut provoquer un cancer du col utérin.

Il n’existe aucun remède contre le virus ou traitement pour l’éliminer de votre système une fois que vous avez été infecté par le VPH. Le vaccin contre le VPH qui a récemment été approuvé par la FDA prévient une infection à l’avenir et s’adresse aux femmes qui n’ont jamais été infectées. Il doit généralement être administré avant qu’une personne ne devienne sexuellement active. LEEP (procédure d’excision électrochirurgicale en boucle), que vous envisagez, élimine les cellules anormales causées par le VPH, mais cela ne vous débarrasse pas réellement de l’infection par le VPH.

Votre médecin recommanderait un LEEP si votre situation se présentait comme suit: Vous avez été infecté par le VPH lors d’une activité sexuelle, et le VPH a persisté et a provoqué des changements anormaux dans les cellules de votre col de l’utérus. Ces cellules anormales ont ensuite été détectées sur votre frottis. Vous avez probablement ensuite subi une colposcopie (un examen rapproché spécial de votre col utérin) et une biopsie de votre col utérin. La biopsie a montré des cellules anormales suggérant un cancer du col utérin ou des cellules cancéreuses du col utérin qui ne semblaient pas envahir les tissus plus profonds du col utérin (néoplasie intraépithéliale cervicale, ou CIN). Maintenant, votre médecin doit se débarrasser de toutes les cellules anormales, si possible, et a donc recommandé une LEEP. L’échantillon de tissu prélevé avec le LEEP sera examiné par un pathologiste pour voir si les cellules cancéreuses du col utérin envahissent votre tissu cervical.

En ce qui concerne la chirurgie elle-même, le LEEP est une procédure ambulatoire à faible risque de complications et généralement bien tolérée par les patients. Il comporte un faible risque que le col de l’utérus soit marqué (sténose cervicale), ainsi que le risque de saignement, d’infection, de gonflement du col de l’utérus après l’intervention et de douleur après l’intervention. La LEEP comporte également un très faible risque de rendre le col de l’utérus « incompétent » pendant la grossesse — ce qui signifie que le col de l’utérus ne reste pas suffisamment fermé pendant la grossesse. Il n’est donc pas recommandé pendant la grossesse et se fait généralement après une période menstruelle.

Enfin, en ce qui concerne votre question sur le risque de réinfection par le VPH, si vous et votre partenaire êtes tous les deux monogames et que vous étiez déjà infecté par le VPH de lui, vous n’êtes pas susceptible d’être réinfecté. Cependant, si vous ou votre partenaire avez des contacts sexuels avec d’autres personnes, il est possible que vous soyez infecté par d’autres types (ou souches) de VPH qui diffèrent de celui que vous avez déjà.

Q2. J’ai 19 ans et j’ai découvert que j’avais des cellules précancéreuses sur mon col de l’utérus, et mon médecin dit que je dois subir une LEEP. Je ne connais pas grand—chose à la procédure – a-t-elle des effets secondaires? Et si je veux avoir un autre bébé?

— Stacey, Idaho

Généralement, une LEEP (procédure d’excision électrochirurgicale en boucle) est recommandée pour les femmes qui ont subi un frottis papal présentant des cellules anormales potentiellement précancéreuses. À la suite d’un tel frottis anormal, une colposcopie (un examen rapproché spécial de votre col utérin) et une biopsie cervicale sont souvent effectuées. Si la biopsie montre des cellules anormales que nous soupçonnons être un cancer du col de l’utérus, ou si elle montre des cellules cancéreuses qui ne semblent pas envahir les tissus plus profonds du col de l’utérus (une affection connue sous le nom de néoplasie intraépithéliale cervicale, ou CIN), une procédure supplémentaire, telle qu’une LEEP, est nécessaire pour se débarrasser de toutes les cellules anormales si possible. L’échantillon de tissu qui est retiré du col de l’utérus avec la LEEP sera examiné par un pathologiste pour voir s’il existe des preuves de cellules cancéreuses du col de l’utérus et, dans l’affirmative, pour voir si l’une des cellules cancéreuses envahit le tissu cervical plus profond. S’il existe des preuves d’un véritable cancer du col utérin avec invasion dans les tissus plus profonds, des traitements supplémentaires peuvent être nécessaires après la LEEP.

Un LEEP est une procédure ambulatoire, ce qui signifie qu’il est effectué dans le cabinet de votre médecin plutôt qu’à l’hôpital. Il est généralement bien toléré par les femmes qui sont par ailleurs en assez bonne santé. Il existe un faible risque de cicatrisation du col de l’utérus (sténose cervicale), de saignement, d’infection, de gonflement du col de l’utérus après la procédure et de douleur post-procédure. Le LEEP comporte également un très faible risque de rendre le col de l’utérus « incompétent » pendant la grossesse — ce qui signifie que le col de l’utérus ne reste pas suffisamment fermé pendant la grossesse. Même dans les rares cas où cela se produit, il existe des procédures pour aider à garder le col fermé afin de soutenir une grossesse. Généralement, la LEEP se fera après une période menstruelle. Subir une LEEP n’est pas recommandé pendant la grossesse.

En savoir plus dans le Centre de cancer du col de l’utérus de la Santé quotidienne.

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