« Communiqué de presse »Le problème mortel des mauvaises herbes toxiques

Les scientifiques vous recommandent d’apprendre à identifier et à éviter les plantes qui produisent des toxines dangereuses. Votre vie peut en dépendre!

Plus tôt cette année, une femme de l’État de Washington est morte d’un empoisonnement présumé à la pruche après avoir ramassé l’herbe verte feuillue et l’avoir utilisée sur une salade.

Malheureusement, sa mort n’était pas un événement isolé. Chaque année, des dizaines de personnes meurent ou sont écoeurées par des mauvaises herbes dont elles ne savaient pas qu’elles leur causeraient des dommages.

« C’est une erreur facile à commettre”, explique Joseph DiTomaso, spécialiste de l’extension coopérative au département des sciences végétales de l’Université de Californie à Davis, membre de la Weed Science Society of America (WSSA) et auteur de Weeds of California et d’autres États occidentaux. « La pruche et d’autres mauvaises herbes toxiques sont souvent cousines d’aliments comestibles et partagent des fleurs, des feuilles, des fruits et des graines similaires. Les jardiniers d’arrière-cour et les amateurs de nourriture sauvage doivent être bien informés pour rester en sécurité. »

Pourquoi certaines mauvaises herbes sont-elles toxiques?

« Bien qu’il puisse y avoir un certain nombre de mécanismes à l’œuvre, la plupart des plantes produisent leur propre pesticide naturel pour dissuader les prédateurs afin qu’ils ne soient pas mangés”, explique DiTomaso. « C’est un monde très compétitif, et aucune plante ne pourrait survivre sans produire un mécanisme de défense. »

Bien qu’il existe de nombreuses espèces de mauvaises herbes toxiques, WSSA a rassemblé une « galerie de voyous” de 10 qui sont particulièrement problématiques. La liste est complétée par deux genres très dangereux de pruche:

1. La pruche empoisonnée (Conium maculatum) est une mauvaise herbe bisannuelle aux feuilles ressemblant à des fougères qui peut facilement être confondue avec le persil. Comme le persil, il appartient à la famille des carottes. La plante produit un certain nombre de substances toxiques, mais la plus mortelle est l’alcaloïde coniine – une neurotoxine qui perturbe le système nerveux central. L’ingestion même de la plus petite quantité peut entraîner un collapsus respiratoire rapide et la mort. Une façon d’identifier la pruche empoisonnée est par les taches rouge-violet sur ses tiges. C’est l’espèce responsable de la mort du philosophe grec Socrate.

Avec l’aimable autorisation de Robert Vidéki, Doronicum Kft., Bugwood.org

Avec l’aimable autorisation de Joseph M. DiTomaso

2. Les cigognes d’eau (Cicuta douglasii et Cicuta maculata) sont également des plantes vivaces indigènes de la famille des carottes. Ils poussent dans les zones humides et les marais et sont facilement confondus avec une variété de plantes comestibles, y compris les jeunes carottes, le céleri sauvage, le cresson, le ginseng sauvage et en particulier le panais. Comme la pruche empoisonnée, la pruche d’eau est très toxique. Il produit une substance appelée cicutoxine qui stimule le système nerveux central et peut déclencher des crises violentes.

Avec l’aimable autorisation de Richard Old XID Services, Inc., Bugwood.org

Avec l’aimable autorisation de Joseph M. DiTomaso

3. Le laurier-rose (Nerium oleander) est un arbuste ligneux souvent planté dans les paysages de banlieue et le long des routes. Il est extrêmement toxique et produit une substance toxique qui peut provoquer une arythmie cardiaque et un arrêt cardiaque. DiTomaso prévient que vous ne devez jamais brûler de branches de laurier–rose – les fumées peuvent être dangereuses. Il a même entendu des rapports de maladie grave lorsqu’un bâton de laurier-rose a été utilisé pour rôtir un hot-dog sur un feu ouvert.

Avec l’aimable autorisation de Forest &Kim Starr U.S. Geological Survey, Bugwood.org

4. La morelle douce-amère (Solanum dulcamara) est une mauvaise herbe envahissante apparentée aux plants de tomates et de pommes de terre. Il peut être extrêmement toxique et, en fait, le jus des feuilles fanées est mortel. Le type d’empoisonnement le plus courant de la morelle provient de la consommation de ses baies vertes, qui deviennent rouges à violettes à mesure qu’elles mûrissent.

Avec l’aimable autorisation de Steve Dewey Université d’État de l’Utah, Bugwood.org

Avec l’aimable autorisation de Steve Dewey Université d’État de l’Utah, Bugwood.org

5. Pokeweed commun ou pokeberry (Phytolacca americana). Toutes les parties de cette mauvaise herbe sont toxiques – en particulier les racines. « Les légumes verts sont parfois cueillis et consommés, mais ils doivent d’abord être bien cuits pour décomposer les toxines”, explique DiTomaso. « S’ils sont mal préparés, ils peuvent être vraiment nocifs.”

Avec l’aimable autorisation de Robert Vidéki, Doronicum Kft., Bugwood.org

6. Le pennyroyal (Mentha pulegium) est une espèce envahissante dans les prairies ou les zones humides. Il est connu comme une herbe repoussant les insectes et est parfois utilisé comme thé. On le trouve même dans certains magasins d’aliments naturels comme phytothérapie. Mais DiTomaso prévient que la version adventice de cette plante pose problème si un thé trop fort est fabriqué à partir des feuilles. Il peut causer des dommages au foie, des lésions pulmonaires et la mort. Les scientifiques des mauvaises herbes et les médecins disent que pennyroyal devrait être évité. Ça ne vaut pas le risque.

Avec l’aimable autorisation de John M. Randall The Nature Conservancy, Bugwood.org

7. Le camas des prés (Zygadenus venenosus) et d’autres espèces de camas des prés sont des plantes vivaces indigènes de la famille des lys. Ils ont tendance à pousser dans les régions boisées ou prairies. Toutes les parties de la plante sont toxiques. Cela inclut son bulbe, qui se confond facilement avec des oignons sauvages comestibles. Un facteur de différenciation entre les deux est que deathcamas n’a pas l’odeur distinctive typique d’un oignon.

Avec l’aimable autorisation de Richard Old XID Services, Inc., Bugwood.l’organisation

Avec l’aimable autorisation de Richard Old XID Services, Inc., Bugwood.org

8. La digitale (Digitalis purpurea) est une plante ornementale échappée qui produit de hautes tiges annelées de fleurs colorées en forme de cloche. Les feuilles molles à sa base sont facilement confondues avec la consoude ou la sauge, mais n’ont pas l’odeur distinctive des espèces plus sûres. Mais les regards peuvent être trompeurs. Cette mauvaise herbe envahissante est très toxique. DiTomaso dit qu’il produit un produit chimique qui peut accélérer et renforcer les contractions cardiaques. Les feuilles sur la tige supérieure sont particulièrement puissantes; un simple grignotage suffit pour être mortel.

Avec l’aimable autorisation de Tom Heutte USDA Forest Service, Bugwood.org

9. Groundcherry (Physalisspp.) appartient à la famille des tomates et des pommes de terre. Ses feuilles et ses fruits non mûrs sont toxiques s’ils sont ingérés et peuvent même être mortels. Mais le fruit mûr perd sa toxicité et est parfois transformé en gelées, confitures et sauces. Le fruit mûr d’une espèce, le tomatillo, est un ingrédient très commun des salsas mexicaines. DiTomaso dit qu’il n’est pas rare que les toxines du fruit d’une mauvaise herbe se décomposent avec la maturation. En fait, c’est un autre mécanisme de survie. Si un oiseau, un cerf ou un autre prédateur mange le fruit charnu, les graines à l’intérieur sont répandues et les plantes se multiplient.

Avec l’aimable autorisation des archives du Laboratoire de mauvaises herbes de l’État de l’Ohio À l’Université d’État de l’Ohio, Bugwood.org

10. L’herbe de Jimson (Datura stramonium) appartient également à la famille des tomates et des pommes de terre. Il produit un poison dangereux qui peut être fatal aux humains et aux animaux, y compris le bétail et les animaux domestiques. Jimsonweed produit des graines hautement hallucinogènes qui peuvent déclencher des comportements bizarres et violents.

Avec l’aimable autorisation de Robert Vidéki, Doronicum Kft., Bugwood.org

« Beaucoup de mauvaises herbes sont comestibles, mais il existe de nombreuses exceptions dangereuses”, a déclaré DiTomaso. « En cas de doute, évitez tout contact avec l’usine jusqu’à ce que vous puissiez consulter un agent de vulgarisation ou une ressource de confiance afin de ne pas commettre d’erreur dangereuse ou même mortelle.”

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À propos de la Weed Science Society of America:
La Weed Science Society of America, une société professionnelle à but non lucratif, a été fondée en 1956 pour encourager et promouvoir le développement des connaissances sur les mauvaises herbes et leur impact sur l’environnement. La Weed Science Society of America promeut des activités de recherche, d’éducation et de vulgarisation liées aux mauvaises herbes, fournit des informations scientifiques au public et aux décideurs, et favorise la sensibilisation aux mauvaises herbes et à leurs impacts sur les écosystèmes gérés et naturels, et favorise la coopération entre les organisations de science des mauvaises herbes à travers le pays et dans le monde. Pour plus d’informations, visitez https://www.wssa.net.

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