Comment une ferme élève le poids de sevrage et d’abattage des veaux de bœuf

L’enregistrement détaillé des performances des vaches et des veaux fait partie d’une campagne commerciale globale visant à augmenter la production de bœuf à Hedgeley Farms, dans le Northumberland.

Au cours des cinq dernières années, la directrice de ferme Vicky Hogg a enregistré rigoureusement divers paramètres de performance sur des feuilles de calcul afin d’identifier les domaines à améliorer et de suivre les changements.

Voir aussi: Ce qu’il faut considérer lors de la planification d’un système de vêlage compact

Cela inclut l’âge de la mère, les gains quotidiens de poids vif (DLWG), les poids de sevrage et de finition.

Les veaux sont pesés tous les six mois, et il y a deux ans, les données sur la production de veaux ont diminué avec l’âge de la mère.

Faits sur la ferme: Hedgeley Farms, Alnwick, Northumberland

  • 1 172 ha au total
  • Le troupeau de pedigree Beanley de 85 vaches Galloway, 30 Galloway Ceinturés et trois Shorthorns de race Blanche
  • 800 brebis Muletières du Nord du Pays placées dans un tup Texel
  • 1 300 brebis à Face noire placées dans un tup Leicester ou Blackface à face bleue

« Après 10 veaux, le poids moyen au sevrage et le gain quotidien de poids vif par rapport au poids au sevrage sont plus susceptibles d’être inférieurs de 10% à la moyenne”, explique Mme Hogg, qui gère la ferme pour John Carr-Ellison.

La performance des veaux au sevrage est en grande partie le reflet de la capacité de traite d’une vache, donc le suivi de ces paramètres donne une idée de la performance de la mère.

Veau galloway ceinturé

Les veaux sont pesés tous les six mois

Décisions d’abattage

Maintenant, les vaches qui ont eu 10 veaux ou plus sont automatiquement abattues, sauf si elles ont une génétique particulièrement importante.

Le poids de sevrage annuel des vaches et le DLWG des veaux sont également suivis pour identifier le moment où les performances individuelles des vaches commencent à chuter de 10% en dessous de la moyenne.

Par exemple, la récolte de 2018 était en moyenne de 252 kg au sevrage et atteignait un gain quotidien moyen de 710 g.

Les animaux tombant 10 % en dessous de ce seuil étaient surlignés en rouge sur la feuille de calcul des performances du barrage. Leur performance précédente a ensuite été critiquée et une décision a été prise quant à l’abattage.

Deux galères ceinturées dans un champ

L’équipe de la ferme a travaillé pour améliorer la taille des vaches, et donc la taille des veaux

Le début de cette baisse de performance varie considérablement d’une vache à l’autre, ce qui rend l’enregistrement indispensable. Par exemple, chez les vaches galloway de la ferme, cela peut se produire de deux à 10 calvities.

L’idée est d’abattre lorsque les vaches ont encore une valeur et avant qu’elles ne deviennent vides ou que le poids des veaux ne diminue. Cette politique a été motivée par le besoin d’être plus sélectif avec les vaches qu’ils gèrent après avoir atteint le nombre de vaches cible, après l’expansion.

Mme Hogg croit fermement que l’utilisation d’indicateurs clés de performance (KPI) de cette manière est vitale dans toute exploitation bovine. Après tout, « si vous ne pouvez pas mesurer, vous ne pouvez pas gérer”, dit-elle.

Elle considère cela comme particulièrement important, compte tenu des galères de ferme et des Galères ceinturées, qui ne disposent d’aucune donnée formelle d’enregistrement de la race ou d’analyse comparative.

Galons ceinturés dans un champ

Il existe une demande pour toutes les races de génisses de taille commerciale plus grande

Sélection de sélection

Ces races – avec le Gris bleu – sont parfaitement adaptées au sol de colline dur de la ferme et aux pâturages non améliorés, car elles ne sont pas brouteurs sélectifs et vaches rustiques, faciles à vêler et à faible coût.

« Nous devons établir une mesure d’évaluation de notre propre performance. Attendre que le comptable dise que nous avons gagné de l’argent à la fin de l’année n’est pas suffisant ”, souligne Mme Hogg.

Diverses autres mesures ont été prises pour améliorer les performances; principalement en termes d’amélioration de la taille de la digue, et donc de la taille des veaux, à l’abattage.

Ceci a été réalisé sans compromettre la facilité de vêlage, en choisissant des génétiques canadiennes et australiennes, qui ont tendance à produire des animaux plus gros. Les taureaux sont sélectionnés par pedigree et choisis pour leur bonne monture, leur tempérament calme, leur bonne longueur et leur arrière-train.

Ils doivent également être exempts de diarrhée virale bovine, de rhinotrachéite infectieuse bovine et de leptospirose, et être accrédités au niveau 1 de Johne.

Une vache plus grande est logique, car les terres de la ferme peuvent transporter des animaux plus lourds, alors qu’il existe également une plus grande demande pour une génisse de taille commerciale plus grande dans toutes les races.

Environ 15 femelles de race sont vendues chaque année sous le préfixe Beanley et des Gris bleus (Galloway cross Whitebred Shorthorn) sont vendus en veau à un Aberdeen à Newcastleton.

Tous les taureaux et toutes les génisses en dessous des exigences de reproduction sont terminés. Ils se classent principalement à R4L, O +4L et O +4H.

Le poids moyen des bœufs à l’abattage est passé de 569 kg de poids vif (LW) et de 322 kg de poids mort (DW) en 2007 – lorsque le troupeau était principalement Galloway – à 659 kg de poids vif et 358 kg de poids mort toutes races confondues en 2019.

Les données ont également mis en évidence que les taux de vide sont plus élevés que ce que Mme Hogg souhaiterait, après la période d’intimidation de neuf semaines.

Mme Hogg pense que cela est probablement lié au fait qu’ils traversent une période de harcèlement serrée. Il sera également influencé par des vaches moins fertiles et plus âgées qui sont progressivement abattues, ainsi que par un besoin pour les vaches de s’acclimater à des niveaux de tiques croissants.

Elle travaille actuellement avec Joe Henry, vétérinaire chez Black Sheep Farm Health, pour identifier comment ils peuvent apporter des améliorations dans ce domaine. Cela peut inclure la notation de l’état corporel, le test du sperme sur les taureaux et l’examen des oligo-éléments.

Conseils pour maximiser la production

Le vétérinaire Joe Henry de Black Sheep Farm Health passe par quatre domaines clés auxquels réfléchir pour aider à surveiller et à maximiser la production de lait.

1. Avoir une politique d’abattage des vaches
Plutôt que de garder les vaches jusqu’à ce qu’elles ne soient pas en veau, avoir une politique d’abattage en place pour vous empêcher de garder des « passagers”.

Considérez le tempérament de l’animal, les pieds, l’incidence de la mammite et le poids du veau produit.

2. Pesez les bovins
Investissez dans des équipements de pesage et pesez au sevrage comme mesure de la performance des vaches, une fois en hiver et au moment du sevrage.

3. Nombre de veaux élevés
Le nombre de veaux élevés par une vache gonflée est l’un des principaux indicateurs de performance clés que les producteurs de viande bovine devraient suivre. La moyenne nationale est de 87-88%, mais l’objectif devrait être de 92-93%. La clé est de comprendre quel est votre numéro et d’agir pour l’améliorer.

4. Poids moyen au sevrage
Peser tous les veaux au sevrage est une autre tâche essentielle. « La vraie façon d’augmenter le poids moyen au sevrage est d’améliorer la fertilité et de faire vêler davantage de vaches au cours des trois premières semaines”, explique M. Henry. Cela donnera aux veaux plus de temps pour grandir et améliorera la consistance des poids.

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