Comment trouver de meilleures idées, selon les scientifiques qui ont développé une nouvelle théorie de l’évolution humaine

Un groupe de scientifiques a une nouvelle théorie sur la façon dont l’humanité est née — et l’histoire de la façon dont leur théorie s’est réunie est une leçon pour le reste d’entre nous. Il montre comment sortir des silos professionnels et idéologiques peut conduire à des idées révolutionnaires.

Depuis des années, le consensus est que l’Homo sapiens a émergé d’un seul endroit et d’une seule population en Afrique de l’Est il y a environ 300 000 ans. Mais selon un nouvel article publié dans la revue Trends in Ecology and Evolution, nous ne venions pas d’un seul endroit ou d’une seule population du continent. Au lieu de cela, la lignée d’Homo sapiens est probablement née en Afrique il y a au moins 500 000 ans — évoluant de groupes interconnectés à travers toute la bande de l’Afrique vers la morphologie humaine contemporaine sur des dizaines de milliers d’années.

Ce changement lent et expansif a été influencé par des changements écologiques et génétiques, selon les auteurs. Ils disent que les travaux futurs devraient reconnaître le « multirégionalisme » et la complexité de nos origines africaines.

Cette nouvelle vision complexe de l’évolution humaine est née d’une approche sophistiquée de la recherche. Les scientifiques qui ont proposé cette théorie ont des spécialités différentes et proviennent d’institutions du monde entier. Ils comprennent des archéologues, des anthropologues, des biologistes, des généticiens, des géographes, des scientifiques de l’environnement et des zoologistes.

Une fois réunie, l’équipe de recherche interdisciplinaire a adopté une approche plus nuancée que d’habitude de l’évolution humaine. Au lieu de se concentrer sur les découvertes de fossiles individuels — la forme des crânes, par exemple — ou sur des outils spécifiques trouvés en un seul endroit pour raconter l’histoire de l’origine de l’humanité, ils ont examiné la situation dans son ensemble. Les scientifiques ont mis en commun des données provenant d’études et de spécialités disparates pour élaborer une théorie cohérente de l’émergence de l’humanité qui tient compte des changements écologiques et des schémas de migration, ainsi que des os et des artefacts.

Les premiers outils utilisés par les humains.
Tendances en écologie et évolution.
Les premiers outils utilisés par les humains.

En d’autres termes, pour arriver à leur nouvelle vision de l’évolution, ils ont dû sortir des limites de leurs champs spécifiques et collaborer. Voici ce qu’ils ont fait pour travailler ensemble — et comment vous pouvez faire de même:

Reconnaissez vos angles morts

« La prévention des biais était le point clé”, explique à Quartz la chercheuse principale Eleanor Scerri, du département d’archéologie de l’Université d’Oxford. Chacune des disciplines représentées dans le groupe de recherche a une culture particulière, des façons de penser, diverses méthodologies et sources de données.

Séparément, chaque discipline a tiré ses propres conclusions sur l’évolution humaine. Mais ensemble, ils ont développé une vision holistique, plutôt que fracturée, explique Scerri.

« Nous étions tous convaincus qu’aller de l’avant devait impliquer de briser les barrières entre les disciplines et d’entamer une conversation respectueuse sur la manière dont les biais circulaires peuvent facilement être construits en choisissant différentes sources de données pour correspondre à un récit émanant d’une”, dit-elle. Le groupe de Scerri était conscient de la façon dont un récit scientifique unique peut devenir un dogme dans un domaine donné, ce qui est difficile à contester une fois ancré. Et c’est problématique pour la connaissance dans son ensemble. Scerri dit: « Nous voulions tous confronter le fait que l’inférence de l’année dernière peut devenir l’orthodoxie de cette année, et que nous n’étions pas nécessairement d’accord sur tout nous-mêmes. »

Analyse des populations d'Homo sapiens émergents.
Tendances de l’écologie et de l’évolution
Analyse des populations d’Homo sapiens émergents.

Jetez les hypothèses par la fenêtre

Fondamentalement, l’équipe devait tout mettre en débat, y compris les hypothèses communes dans leurs domaines. C’était le meilleur moyen de résoudre les théories contradictoires et de développer une vision cohérente des différentes conclusions. Les chercheurs se sont donc rencontrés pendant trois jours et ont haché les idées en tête-à-tête.

Ils n’ont pas fait de présentations comme ils le feraient lors d’une conférence scientifique traditionnelle. Au lieu de cela, ils ont analysé le travail et les idées de chacun, identifiant à la fois les problèmes et les réalisations.

« Je pense qu’une caractéristique particulièrement encourageante de notre groupe est que nous sommes partis de positions très différentes, mais que nous avons réussi à produire une vision cohérente qui tenait compte des positions de chacun. Cela ressemblait à une approche périlleuse au début, mais cela a finalement été incroyablement gratifiant ”, explique Scerri. « L’idéal scientifique a vraiment prévaluThere Il y avait beaucoup de camaraderie et de bonne volonté, ce qui était fantastique, malgré les désaccords occasionnels que certains d’entre nous ont pu avoir. »

Se débarrasser du jargon

Pour intégrer les travaux de tant de scientifiques différents et rassembler toutes les différentes découvertes, l’équipe a dû développer un langage commun. ”Cela implique généralement de décomposer soigneusement le jargon et de comprendre au moins les principes des différentes méthodes d’analyse: ce que disent les données et ce qu’est l’inférence — un résultat d’un modèle particulier utilisé et quelles sont les hypothèses et les limites de ce modèle », explique Scerri. « C’est une question assez importante, mais c’est la direction de la recherche, en particulier dans des domaines comme les origines humaines où il manque tellement de données. »

Comme il est difficile pour un scientifique de se spécialiser dans plus d’un domaine, les chercheurs doivent mettre en commun leurs connaissances et apprendre à parler entre spécialités. Dans le cas contraire, les conclusions qui émergent d’une découverte sont susceptibles d’être limitées par les antécédents des individus, selon Scerri. ”La compréhension des résultats a tendance à être influencée par les modèles et les paradigmes que nous avons dans nos têtes, qui ont tendance à servir de filtre à la façon dont nous traitons les nouvelles informations », explique-t-elle.

Soyez à l’aise avec les conflits

Réunir des personnes en désaccord n’est pas toujours facile, mais cela conduit à une compréhension plus profonde des conclusions apparemment contradictoires. En équipe, les chercheurs ont tissé leurs différentes théories dans une histoire cohérente qui a plus de sens et rend compte de la complexité. ”Il est rare qu’une personne ait tort et que l’autre ait raison », explique Scerri. « Les idées de différents modèles peuvent aider à éclairer les réponses que nous recherchons… Peut-être pouvons-nous dire que rien n’est vraiment entièrement nouveau en science, il s’agit d’étapes progressives et de perspectives changeantes. »

Avec ce dernier article, les scientifiques ont fait exactement cela, changeant notre vision de nos origines africaines et bouleversant l’histoire du berceau unique de l’homme.

Mais ils ne sont pas dogmatiques sur le nouveau récit qu’ils ont créé. « Il est important de se rappeler qu’il est normal de se tromper tant que c’est pour les bonnes raisons. Nous avons probablement tous tort dans une certaine mesure ”, dit Scerri. En d’autres termes, tout comme les humains ont évolué au fil du temps de manière complexe, notre compréhension scientifique le fait également. En temps voulu, une histoire encore plus sophistiquée émergera sans aucun doute. Ça ne dérange pas Scerri. ”L’important est de repousser de nouvelles frontières, de poser des questions et de tester des hypothèses, car c’est bien sûr ainsi que la science progresse”, dit-elle. « Et nous y contribuons tous, nous sommes tous sur les épaules de géants et tous les géants ont mal compris certaines choses!”

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.