Comment savez-vous ce que vous savez?

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J’étais une majeure en éducation de la petite enfance en premier cycle, et la première fois que j’ai entendu le mot « épistémologie” était lors d’une conférence d’honneurs lorsqu’un brillant étudiant de classe supérieure présentait sa thèse principale en génie nucléaire. En apprenant et en comprenant le sens du mot, je me suis senti un peu surpris que les ingénieurs nucléaires envisagent l’épistémologie alors que les futurs éducateurs ne l’étaient pas.

« épistémologie (nom): l’étude ou une théorie de la nature et des fondements de la connaissance en particulier en référence à ses limites et à sa validité.”- Le dictionnaire Merriam-Webster

Comment savez-vous ce que vous savez? C’est une question simple sans réponse spécifique et simple. Il pourrait être considéré biologiquement, socialement, philosophiquement, pragmatiquement, phénoménologiquement, directement, abstraitement, personnellement ou indirectement. Mais, avec toutes ces options, et bien d’autres, nous passons la plupart de notre temps de formation en tant que jeunes apprenants dans les écoles américaines à savoir ce que nous savons parce que quelqu’un nous a dit que nous le savions (ou ne le savions pas). Bien que cela ne soit peut-être pas complètement terrible (les commentaires externes ne sont pas un gaspillage complet), et nous avons certainement une certaine idée de ce que nous savons en interne, ce qui est plus préoccupant, c’est que ces « évaluations” ont généralement des limites à ce qui est bien et mal et à la façon dont le savoir est perçu.

Dans Faire la note: Le rôle de l’évaluation dans l’apprentissage authentique, Marilyn M. Lombardi explique comment notre approche basée sur les notes pour fournir une rétroaction d’apprentissage retarde le développement d’une pensée et d’une créativité indépendantes. Les élèves axés sur des objectifs de réussite spécifiques manquent non seulement l’occasion d’en apprendre davantage sur la grande variété d’idées et d’intérêts qui ne seront pas couverts lors du test, mais ils sont également privés de leur motivation intrinsèque dans le processus d’apprentissage que les notes sont ce qui compte le plus. Dan Pink, en discutant des philosophies de gestion dans ses conférences TED et RSAnimate, explique les recherches concernant la motivation. Il parle de la motivation intrinsèque beaucoup plus efficace pour générer de la créativité, de la résolution de problèmes et de la productivité. Alfie Kohn est d’accord dans Le cas des notes, où il dresse un tableau de l’intérêt, de la motivation intrinsèque et de l’apprentissage qui se perdent complètement dans une quantification réductrice de l’apprentissage axée sur les notes. Que cela provienne d’une conformité volontaire ou vaincue au système standard d’évaluation, rien de mieux illustre le concept que la citation de l’étudiant qui ouvre sa pièce:

« Je me souviens de la première fois qu’une rubrique de notation a été attachée à un morceau de mon écritureSuddenly Soudain, toute la joie a été enlevée. J’écrivais pour une note – je n’explorais plus pour moi. Je veux récupérer ça. Vais-je récupérer ça un jour? »- Claire, une étudiante

Alors, pourquoi continuons-nous à noter comme nous le faisons? Les nombreuses réponses à cette question sont trop vastes pour ce petit article de blog (et probablement trop de mon opinion personnelle à cet effet). Je pense que Lombardi frappe vraiment quand elle dit qu’il est vraiment difficile de développer et de mesurer la pensée et la créativité indépendantes. Kohn décrit les façons dont les enseignants ont commencé à le faire au niveau de la maternelle à la 12e année et, bien que difficiles, ils réussissent. Mais pour moi, pour que cela fonctionne vraiment et ne devienne pas simplement le nouveau code pour la notation des anciens, nous devons faire très attention à ce que la mesure ne se transforme pas en jugement. La mesure doit être ouverte car la pensée indépendante et la créativité défient par définition les frontières. Kohn décrit comment ces enseignants rebelles donnant aux élèves beaucoup d’occasions de réfléchir et de bricoler leur travail ont réussi à le faire à l’intérieur de la structure de notation afin que leurs élèves ne soient pas distraits par les notes. Ils cessent de s’inquiéter de la façon dont ils ont performé par rapport à leurs pairs et se retrouvent généralement intéressés par leur travail et le travail des autres. Ils récupèrent ce que Claire cherchait dans la citation ci-dessus. Ils récupèrent ce qu’Eric Liu et Scott Noppe-Brandon décrivent dans Imagination First comme un « sentiment de possibilité. »

En tant que jeune apprenant de mathématiques, j’étais beaucoup plus conscient de la façon dont j’ai échoué que de la façon dont j’ai réussi. Je me sentais impuissante à savoir ce que je ne savais pas – je n’aurais même pas su par où commencer. Pire encore, ces notes / évaluations n’ont rien fait pour améliorer mon apprentissage. Quoi et comment cela était enseigné n’étaient pas suffisants pour que je l’obtienne, alors j’ai été laissé à moi-même pour le comprendre? Pourquoi même évaluer? Même en tant qu’adulte, poursuivant un diplôme en terminale, j’ai à peu près rejeté mon éducation mathématique manquée comme un coût irrécupérable, auquel je n’ai pas besoin de perdre du temps si je ne l’utilise pas maintenant. Je n’avais aucun sens des possibilités en mathématiques et je n’avais certainement aucune motivation intrinsèque. La seule chose à laquelle je m’accrochais était de passer pour ne pas être considéré parmi mes pairs étudiants comme moins que. Je les ai suivis en anglais, en français, en histoire et en biologie. Mais les mathématiques (et finalement la physique) étaient mes histoires. La motivation extérieure suffisait à me faire peur, mais jamais assez pour m’enflammer. Je n’avais jamais envisagé comment je savais ce que je savais. Même en tant que premier cycle performant ayant une idée qu’il était significatif que je n’aie jamais entendu parler d’épistémologie, je n’étais toujours pas au point où je pouvais dire avec confiance que mon éducation et l’évaluation de mes connaissances n’étaient pas les limites de ce qu’il y avait à apprendre et à comprendre dans mon domaine. Ce sentiment de possibilité a été un don que j’ai redécouvert. J’espère que nous pourrons trouver plus de façons de l’enflammer avec tous nos élèves, quelle que soit la culture d’évaluation dans laquelle nous vivons.

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