Combien de Fois un Masque N95 Peut-Il Être Désinfecté et Réutilisé?

Une illustration des masques N95 dans une machine à laver

Une illustration des masques N95 dans une machine à laver

Les respirateurs N95 peuvent être décontaminés en toute sécurité sans porter atteinte à l’intégrité fonctionnelle uniquement deux ou trois fois, une étude gouvernementale a montré.

La lumière ultraviolette et le peroxyde d’hydrogène vaporisé ont tous deux atteint la barre pour tuer le virus SARS-CoV-2 qui cause la COVID-19 sans avoir d’impact sur les tests d’ajustement pour deux séries d’usure et de décontamination par rapport aux respirateurs témoins. La filtration est restée  » acceptable  » après un troisième cycle pour ces deux méthodes également.

Le peroxyde d’hydrogène vaporisé (VHP, environ 1 000 ppm) était le plus rapide des deux, a rapporté Vincent Munster, PhD, chef de l’Unité d’écologie des virus de l’Institut National des allergies et des maladies infectieuses à Hamilton, au Montana, et ses collègues.

La VHP a éliminé la croissance virale dans les milieux exposés au masque après décontamination à zéro en environ 10 minutes, tandis que la lumière ultraviolette (260-285 nm) l’a fait tomber en dessous du niveau acceptable en environ une heure.

« Pris ensemble, nos résultats montrent que le traitement VHP présente la meilleure combinaison d’inactivation rapide du SARS-CoV-2 et de préservation de l’intégrité du respirateur N95, dans les conditions expérimentales utilisées ici », ont-ils écrit dans une étude sur le serveur de préimpression medRxiv.

Les études de préimpression n’ont pas été examinées par des pairs et ne doivent pas être utilisées pour guider la pratique clinique, selon le site.

Le CDC n’a approuvé aucune méthode de décontamination des masques, mais il a déclaré qu’il « n’a pas l’intention de s’opposer à la distribution et à l’utilisation de stérilisateurs, de dispositifs désinfectants et de purificateurs d’air destinés à tuer efficacement le SARS-CoV-2… La FDA estime que de tels dispositifs ne créeront pas un tel risque indu, lorsque les critères de performance et d’étiquetage sont respectés. »

L’étude a également examiné une solution d’éthanol à 70% pulvérisée à saturation et traitée thermiquement dans un four à 70 ° C (158 ° F) pendant 10 minutes.

L’éthanol a rapidement décontaminé les respirateurs, mais n’a pas réussi le test de fonctionnement du respirateur lors de la deuxième phase de décontamination.

La chaleur sèche a été lente, prenant environ une heure pour atteindre le seuil de destruction virale, mais a maintenu un bon fonctionnement pendant deux cycles de décontamination.

Les chercheurs ont averti que la façon dont les masques contaminés sont initialement aura un impact sur la durée pendant laquelle ils doivent être traités, en particulier avec la lumière ultraviolette et la chaleur sèche. En outre, « le plus grand soin doit être apporté pour assurer le bon fonctionnement du respirateur N95 après chaque décontamination à l’aide d’outils de test d’ajustement qualitatifs facilement disponibles », a écrit le groupe de Munster.

Un groupe distinct étudiant la décontamination du respirateur N95 a averti que l’eau savonneuse, l’alcool, l’immersion dans l’eau de Javel et le stockage de nuit ne conviennent pas.

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