Chat dans la nourriture chinoise

Quel âge a-t-il? La rumeur selon laquelle Fluffy’s ou Fido’s aurait été glissé dans la cuisine chinoise par des restaurateurs sans scrupules a été retracée par des chercheurs britanniques aux premières années de l’Empire britannique en Angleterre et aux années 1850 aux États-Unis:

La maturité des petites villes pour les rumeurs a été amplement démontrée il y a quelques années. Dans une ville de treize mille habitants, qui s’épanouissait progressivement en ville, il y avait un restaurant géré par trois Chinois. C’était le lieu de restauration le plus réussi, fréquenté par les hommes d’affaires et les citoyens matin, midi et soir. Tout le monde a convenu que la nourriture et le service étaient bons. Mais sans le moindre avertissement, les affaires ont soudainement pris une baisse drastique. Les propriétaires autrefois prospères devinrent misérablement malheureux, car ils ne pouvaient pas comprendre ce qui était arrivé à tous leurs patrons. Puis ils ont découvert que quelqu’un, peut-être un concurrent, peut-être juste une personne qui nourrissait une rancune réelle ou imaginaire contre les Chinois, avait lancé une rumeur selon laquelle la police avait trouvé trois chats à peau, étiquetés lapins, dans le réfrigérateur du restaurant.

Ancienne insulte ou non, partout où cette rumeur va, elle affecte ce que les habitants pensent des Chinois parmi eux, et elle affecte souvent les résultats fragiles d’un restaurant:

Un soir, plusieurs amis sont sortis dans un restaurant chinois local pour un repas de fête. À mi-chemin du repas, l’un des membres du groupe s’est soudainement mis à tousser et à s’étouffer. Profondément alarmés, ils l’ont transportée à l’hôpital et elle a dû subir une intervention chirurgicale mineure pour retirer un petit os coincé dans sa gorge.

Le chirurgien qui a retiré l’os était quelque peu perplexe car il ne reconnaissait pas le type d’os retrouvé. Il l’a donc envoyé pour analyse et le rapport est revenu en disant qu’il s’agissait d’un os de rat.

Le service de santé publique s’est immédiatement rendu au restaurant pour inspecter les cuisines et dans le réfrigérateur, ils ont trouvé de nombreuses boîtes de nourriture pour chats, un demi-chien alsacien et plusieurs rats qui attendaient tous d’être servis.

D’accord, dans ce restaurant chinois où j’habite, il s’appelle moon palace, ils ont soudainement fermé. Tout le monde se demandait pourquoi ils ont fermé, mais nous avons finalement entendu la vérité. Lorsque les inspecteurs de la santé sont allés inspecter l’installation dite « propre », ils ont trouvé des cages et des cages de chats. Alors ils étaient comme « d’accord » et puis ils sont allés au congélateur. CHATS CONGELÉS PARTOUT!!!! Bonne bouffe !

À titre d’exemple (cette rumeur est apparue dans tant de villes, il serait impossible de toutes les énumérer), en 1995, la fermeture de deux restaurants chinois à Columbus, Ohio, a encore réveillé la rumeur endormie. Des appels ont été lancés, à la fois par le journal local et le conseil de la santé, au sujet de murmures que ces fermetures étaient le résultat de la découverte de chats morts dans le casier à viande de chaque restaurant. Peu importe que la veille, le journal local avait publié une histoire sur la fermeture (pour des raisons commerciales) des 51 restaurants de cette chaîne particulière — la rumeur de viande de chat ne serait pas démentie.

En 1996, les responsables du département de la santé du comté de Knoxville, dans le Tennessee, se sont avancés pour émettre un démenti ferme sur les chats congelés « être trouvé dans un restaurant chinois local particulier. Il semblait que tout le monde avait entendu la rumeur, mais aucune plainte de ce type n’était au dossier. En effet, ce restaurant en particulier avait toujours respecté les règlements du Ministère de la Santé, une affirmation étayée par des dossiers d’inspection.

En 1991, après qu’un restaurant chinois de Burlington, en Ontario, ait perdu 30% de son commerce à cause de cette rumeur, ses propriétaires ont tenté de combattre le discours en invitant l’équipe de football professionnel locale, les Ti-Cats de Hamilton, à y manger sur la maison. En raison de la perte d’activité, le personnel du restaurant avait vu sa semaine de travail réduite de 10 heures. Le problème avait commencé deux mois plus tôt, le premier signe étant un appel téléphonique d’une femme demandant si le restaurant était fermé. Une amie avait dit à ses responsables de la santé qu’elle avait cadenassé le restaurant de 434 places parce qu’il « servait du chat. »Cet appel était le premier d’un grand nombre au restaurant, au département de la santé et aux médias. Les appelants ont souvent dit que d’autres leur avaient dit que la rumeur était à la radio ou dans les journaux, mais aucun rapport de ce type n’avait été diffusé ou publié. Encore une fois, ce restaurant avait une bonne réputation auprès du ministère de la santé, mais cela n’a pas empêché la progression de la rumeur et les dommages qu’elle a causés aux moyens de subsistance des propriétaires de petites entreprises et de leurs employés.

Cette légende est un exemple classique de xénophobie (peur et haine des étrangers ou de ce qui est étranger). La culture asiatique est nettement différente de la culture occidentale, la langue étant le premier obstacle à franchir. Coutumes, observances religieuses, traditions — toutes sont très différentes de leurs homologues nord-américains. Comme pour toutes les réactions xénophobes, ce qui n’est pas le même est vilipendé. La pratique culinaire asiatique consistant à étirer un tout petit bout de viande pour nourrir une famille en le coupant finement et en le faisant partie d’un plus grand plat de légumes ou de nouilles est transformée par la peur en un véhicule pour « eux” de glisser quelque chose de répréhensible dans nos estomacs involontaires. De même, le fait que les Chinois ne gardent généralement pas les chats et les chiens comme animaux de compagnie devient considéré comme une volonté de plonger le compagnon animal de quelqu’un d’autre dans la marmite. Tout pour un dollar, dit cette légende, et si dans le processus on met sur les diables blancs, tant mieux.

Bien que les Chinois soient connus pour manger des chats ou des chiens dans leur pays d’origine, la pratique est prédominante principalement dans les régions éloignées, et ils ne les servent pas sur des convives sans méfiance en Europe ou en Amérique du Nord, où ces animaux sont connus pour jouir du statut exalté des animaux de compagnie de la famille. Il est vrai que le chien est consommé plus ou moins régulièrement en Corée, où il est considéré comme une viande de gibier, mais même là, les sensibilités occidentales sont prises en compte sur cette question. Lorsque les Jeux olympiques ont eu lieu à Séoul en 1988, tous les services de télégraphie ont raconté que le chien était l’un des plats pouvant être commandés dans un restaurant. En réponse, le gouvernement sud-coréen a temporairement fermé plus de 400 restaurants où la soupe pour chiens était un aliment de base. Il savait que les cultures en visite ne comprendraient jamais. (De même, en 2008, la Chine a ordonné qu’aucun des 112 restaurants olympiques officiellement désignés à Pékin ne vend de plats de viande de chien pendant les jeux.)

En Amérique du Nord, peu ou pas de Chinois ou de Coréens mangent du chien. (Voir notre page Hound by the Pound pour l’histoire d’un canular élaboré au sujet d’une entreprise américano-coréenne approchant des refuges pour animaux avec une offre d’achat de chiens excédentaires.) Toujours en Amérique du Nord, les Vietnamiens sont ternis par une variante de la rumeur du restaurant chinois: selon cette version, lorsqu’une famille vietnamienne emménage dans le quartier, tous les chats errants disparaissent. Que peu, voire aucun, vietnamien aux États-Unis mange du chat n’a pas d’impact sur cette rumeur.

Informations complémentaires: Le clip intégré ci-dessous joue une version musicale fabuleuse de cette légende sur l’air de « Cat’s in the Cradle” de Harry Chapin:

Observations: Influencés par le rabais de la police offert par un nouveau restaurant des Indes orientales, divers membres de la force prennent part à kitty curry avant de découvrir ce qu’ils mangent dans un restaurant indien. épisode de la série télévisée Hill Street Blues ( » Bangladesh Slowly ”, diffusé le 1er novembre 1984).

Également raconté dans:

Holt, David et Bill Mooney. Araignées dans la coiffure.
Petit Rocher: Maison d’août, 1999. ISBN 0-87483-525-9 (p. 77).

Le Grand Livre des Légendes Urbaines.
New York: Paradox Press, 1994. ISBN 1-56389-165-4 (p. 174).

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