Cartographie géomorphique et taxonomie des reliefs fluviaux

Les géomorphologues fluviaux utilisent près de 100 termes différents pour décrire les reliefs qui composent les paysages fluviaux. Nous avons identifié 68 de ces termes existants qui décrivent des reliefs vraiment distinctifs, dans lesquels la forme est maintenue dans des conditions caractéristiques et des processus fluviaux. Il manque des définitions topographiques claires pour ces reliefs afin de les identifier et de les cartographier de manière cohérente. Avec l’explosion de la topographie continue à haute résolution et des modèles d’élévation numériques, nous avons beaucoup de nouveaux fonds de carte dans lesquels ces reliefs sont clairement visibles, mais très peu d’exemples de classification manuelle ou automatisée des reliefs fluviaux. Les reliefs fluviaux sont les éléments constitutifs d’une rivière et sont diversement appelés unités géomorphiques, unités morphologiques, unités d’habitat et unités de chenal. Nous présentons un cadre à plusieurs niveaux pour décrire les unités géomorphiques, avec des unités de différenciation de niveau 1 sur la base de leur stade, la forme de séparation de niveau 2 (par ex., concave, convexe ou planaire), niveau 3 utilisant des attributs clés particuliers pour affiner le type d’unité géomorphe spécifique probable, et niveau 4 différenciant ces types sur la base de modificateurs végétatifs ou de rugosité. Les informations sur l’assemblage et la configuration des unités géomorphologiques peuvent être utilisées pour éclairer les interprétations basées sur les processus de l’étendue du comportement des rivières. La précision et la transférabilité de telles analyses sont fondamentalement liées à la taxonomie que nous attribuons à ces blocs de construction discrets. Dans cet article, nous clarifions la terminologie et les définitions relatives à l’identification et à la délimitation des unités géomorphologiques, des marges et des éléments structurels. Nous établissons un ensemble de procédures qui peuvent être utilisées pour cartographier et identifier manuellement ces caractéristiques. Le cadre proposé offre une approche rigoureuse et reproductible de l’identification des caractéristiques topographiques des paysages fluviaux. Nous démontrons l’application de ces procédures systématiques mais flexibles avec une série de cartes de rivières dans différents contextes de vallée.

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