Cake (groupe)

Formation et Cortège de générosité (1991-1996)Edit

Cake a été formé en 1991 lorsque John McCrea, originaire de Sacramento, en Californie, qui avait déménagé à Los Angeles avec un groupe pour le voir « s’effondrer rapidement autour de lui », est retourné à Sacramento. Il a commencé à chercher un nouveau groupe avec lequel jouer, « fatigué du circuit des cafés de Sacramento », et a rapidement attiré le trompettiste Vince DiFiore, le guitariste Greg Brown, le bassiste Shon Meckfessel et le batteur Frank French. Tous étaient actifs sur la scène musicale à l’époque; DiFiore note que « est revenu et nous a volé d’autres groupes ». Le groupe a rapidement trouvé le nom de « gâteau »; plutôt que de faire référence au produit alimentaire, le nom est censé être « comme quand quelque chose devient insidieusement une partie de votre vie… entendez-le plus comme quelque chose qui s’accroche à votre chaussure et qui est en quelque sorte là jusqu’à ce que vous vous en débarrassiez « . Meckfessel partit bientôt pour aller à l’université et fut remplacé par Gabe Nelson. Après avoir tourné et fait partie de la scène club à San Francisco, le groupe enregistre et publie indépendamment Motorcade of Generosity en 1994, vendant des copies de leur camionnette comme moyen de payer les frais de tournée.

Motorcade a été nommé l’une des meilleures sorties indie de 1994 par Pulse!, et après un concert au Great American Music Hall, Bonnie Simmons accepte de diriger le groupe, ce qui les amène à signer un contrat avec Capricorn Records, qui réédite l’album en 1995. Le premier single, « Rock ‘n’ Roll Lifestyle », a atteint le numéro 35 du classement musical Modern Rock Tracks et a été présenté sur 120 Minutes de MTV. Les réactions critiques à l’album ont été largement positives; Stephen Thompson dans le Wisconsin State Journal l’a décrit comme possédant « de superbes paroles, une instrumentation créative et une production à peu près aussi simple que la production », Thomas Conner l’a félicité pour être « soul et lisse, spirituel et graveleux, ce disque fait sourire les fantômes de Bob Wills, Buddy Holly et Lou Reed » dans le monde de Tulsa, et Matt Weitz dans le Dallas Observer a noté son « œil gimlet et son humour sardonique ». L’album a finalement été nominé pour un prix Bammy dans la catégorie « Premier album exceptionnel ».

Néanmoins, certaines critiques ont été moins appréciées; John Wirt, dans The Advocate, a fait l’éloge du sens de l’humour et de l’irrévérence « délicieuse » de l’album, mais a noté que « la musicalité dans le Cortège de générosité suggère que les gars du gâteau sont des joueurs médiocres ». Mindy LaBernz, dans le Austin Chronicle, a décrit l’album comme « sans couverture, et, puisque nous sommes sur le sujet, sans genre. Un quatuor à cinq par un trompettiste, Cake se porte avec la vivacité des mélomanes techniquement compétents et lyriques, qui en sont presque anachroniquement peu à l’aise et effrontément fiers « . La signature de Capricorn et la réédition de Motorcade ont conduit French et Nelson à quitter le groupe, citant leur aversion pour « la perspective d’une tournée nationale étendue »; ils ont été remplacés par Todd Roper et Victor Damiani respectivement.

Fashion Nugget (1996-1998)Edit

Fashion Nugget, le deuxième album de Cake, est sorti le 17 septembre 1996. Comme Motorcade, il a été produit par le groupe et publié sur Capricorn Records. Cake considère l’album comme plus produit professionnellement que Motorcade, malgré les références à son son « brut », et l’accueil est à nouveau globalement positif; les critiques ont noté l’élargissement du son de Cake, Joshua Green notant dans le Westword que « Nugget couvre un plus large éventail de sujets que le faisait Motorcade, avec des résultats tout aussi attrayants », et Matt Weitz dans le Dallas Observer disant que « L’œil gimlet et l’humour sardonique du Cortège de Générosité de 1994 sont intacts, mais Fashion Nugget porte bien son nom; il met à jour Motorcade avec de la soul beatboxy et des rythmes hip-hop ». Le premier single de l’album, « The Distance », écrit par Greg Brown, est devenu le plus grand succès du groupe à ce jour et est considéré comme leur chanson « omniprésente; il a atteint le numéro 5 sur le RPM Alternative 30, et est entré dans le top 5 des pistes de Rock moderne.

Grâce à  » The Distance », Fashion Nugget est certifié disque d’or le 9 décembre 1996 et disque de platine le 10 avril 1997. Le deuxième single de Fashion Nugget, une reprise de la chanson de Freddie Perren et Dino Fekaris « I Will Survive », a atteint le numéro 38 du classement américain Modern Rock Tracks. Bien que le groupe l’ait décrit comme une version sérieuse de l’original, qu’ils jouaient en direct depuis des années, l’interprète originale Gloria Gaynor la considère comme sa version la moins préférée de la chanson en raison de son utilisation de blasphèmes. Après la sortie de Fashion Nugget, le groupe tourne aux États-Unis, jouant dans des villes telles que Tulsa, Chicago, Salt Lake City, Los Angeles, San Antonio et Dallas. Ils ont ensuite fait une tournée à l’étranger, visitant le Royaume-Uni comme acte de soutien à Counting Crows, jouant leurs propres spectacles en même temps que la tournée dans des lieux tels que Dingwalls à Londres. Le groupe tourne également au Japon ; une tournée plus tard aux États-Unis, commençant à Minneapolis en juin 1997, est annulée pour cause de maladie lorsque McCrea reçoit un diagnostic de « fatigue et d’épuisement extrême « . Après la guérison de McCrea, le groupe continue de tourner, jouant au Big Stink festival à Vancouver, Washington, et au Jayhawk Music Festival à Lawrence, Kansas.

1997 a également vu des changements de formation; le bassiste Victor Damiani et le guitariste Greg Brown ont tous deux quitté, ce qui a suscité des spéculations sur la survie du groupe; McCrea a noté que « Musicalement, il y avait une très grande symbiose et j’ai vraiment senti que cela (leurs départs, en particulier ceux de Brown) était la chose la plus stupide au monde », et a dit qu’il avait envisagé de dissoudre le groupe. Brown et Damiani ont formé le Deathray « influencé par la nouvelle vague »; leurs places au sein de Cake sont prises par Xan McCurdy et Gabe Nelson, que McCrea persuade de rejoindre le groupe.

Prolonging the Magic (1998-2001)Edit

Avec le départ de Brown et Damiani, McCrea se sentait « libre d’expérimenter » avec le prochain album, Prolonging the Magic de 1998; il a écrit et produit chaque chanson. À la suite de cette expérimentation, l’album a été noté comme « chargé d’instrumentation épicée, y compris quelques nouveaux ingrédients comme la guitare pedal steel et la scie musicale pour plus de saveur ». McCrea a déclaré qu’il avait délibérément « abordé l’écriture de ce disque sans guitare comme l’hypothèse centrale de toute vie dans l’univers ». Music Week l’a décrit comme une « collection inspirée du rock de leftfield », tandis que Thor Christensen du Dallas Morning News a déclaré qu’il « déborde du même humour sec que le groupe de Sacramento affiché dans des succès passés tels que « The Distance » et « Rock and Roll Lifestyle »: La piste principale, « Satan Est Mon moteur », donne une nouvelle tournure diabolique à la tradition des chansons de voiture rock ‘n’ roll, tandis que « When You Sleep » tourne autour de la question de ce que font vos doigts pendant que le reste du corps sommeille « . D’autres critiques étaient moins élogieuses, Mike Pattenden écrivant dans le Times que « Prolonger la magie suggère que cela pourrait bien être destiné à devenir des merveilles à succès… Alors qu’une poignée se démarque – la valse country du Mexique, Vous Tournez les Vis et l’ourlet de Votre Vêtement – Prolongeant les spectacles de magie McRea et compagnie pour être un peu plus qu’un numéro de bar au-dessus de la moyenne. Les gâteaux survivent sur des miettes d’écriture de chansons « . L’album a culminé au numéro 33 du Billboard 200, a été répertorié dans le Columbian comme le deuxième meilleur album de 1998, et est finalement devenu platine après avoir expédié plus de 1 million d’unités.

Le premier single de l’album, « Never There », a atteint le numéro 1 du classement Modern Rock Tracks de Billboard, et a été suivi de « Let Me Go » en 1999, qui a atteint le numéro 30. Après la sortie de The Magic, le groupe tourne aux États-Unis, jouant dans des villes comme San Diego et Los Angeles. Une tournée en Europe a été temporairement reportée en mars après que McCrea se soit cassé un os de la main en déplaçant des meubles, ce qui a également retardé la sortie européenne de Prolonging the Magic. La sortie de l’album et la tournée ont eu lieu à la mi-avril, avec Cake jouant au London Astoria. Plus tard, les lieux d’exposition en Amérique du Nord comprenaient Chicago, St. Louis, Missouri et Toronto. Un troisième single, « Sheep Go to Heaven », est sorti en 2001.

Comfort Eagle (2001-2004)Edit

Pour leur quatrième album, Comfort Eagle, le groupe signe un contrat avec Columbia Records. Comfort Eagle a été à la fois produit et arrangé par le groupe, et a été enregistré aux studios Paradise à Sacramento et aux studios Hyde Street à San Francisco. Après l’enregistrement, le batteur Todd Roper quitte le groupe, invoquant les exigences de tournées prolongées et les engagements que ses deux enfants, Griffin et Bella, représentaient. Il a été remplacé par Pete McNeal. La sortie de l’album a été précédée par la sortie de son premier single, « Short Skirt / Long Jacket », décrit comme une parabole sur « la relation entre la prospérité et le boom démographique… Il n’y a rien de plus procréatif que la prospérité économique « . Une vidéo d’accompagnement a été réalisée par McCrea et enregistrée à l’aide du système DV; elle présentait des enregistrements vox populi de membres du public écoutant la chanson et donnant leur avis. « Short Skirt / Long Jacket » a atteint le numéro 2 du Top 10 de Bear Rock au Canada et le numéro 7 du Billboard Modern Rock Tracks; la vidéo est devenue l’une des 30 pistes les plus demandées sur MTV; Les auteurs de Billboard ont plus tard classé la vidéo comme le 5e meilleur de 2001.

Comfort Eagle lui-même est sorti le 24 juillet 2001, avec de bonnes critiques; Michael D. Clark du Houston Chronicle l’a décrit comme « Cake à son meilleur », tandis qu’un critique du Atlanta Journal-Constitution a déclaré que les chansons de l’album étaient « parmi les meilleures de la carrière du groupe », louant McCrea d’avoir élargi son répertoire vocal. James Montgomery, écrivant pour UWIRE, a noté un changement stylistique, disant que « Bien que le son de base du groupe – guitares honky tonk, cors de mariachi et rythmes de salsa – reste intact, ils ont été dépouillés jusqu’au cœur, remplacés par des rythmes Casio malades, du funk caoutchouteux et des bêlements de corne de style Stax ». L’album s’est vendu à 22 000 exemplaires la première semaine, les ventes les plus élevées de l’histoire du groupe, et est finalement devenu disque d’or. À l’exception d’une place au festival Atlanta On The Bricks, qui a réuni 90 000 personnes, le groupe a choisi de commencer la tournée avec de petits spectacles plutôt que de grands, comme dans la région de Sacramento, où ils ont joué pour environ 100 personnes. Ils ont lancé leur première tournée complète pour l’album en septembre, jouant aux États-Unis, au Canada et à travers l’Europe.

Un deuxième single, « Love You Madly », est sorti en 2002, accompagné d’une vidéo produite à nouveau par McCrea. La vidéo présentait DiFiore et McNeal en compétition dans un concours de cuisine, jugé par Rick James, Phyllis Diller et Jeff Smith, et a été noté par Billboard comme « poursuivant le style frais, spirituel et carrément amusant vu dans la vidéo « Short Skirt » « . Cake avait prévu une deuxième tournée en Europe, suivie d’une série de spectacles aux États-Unis, mais en raison des attentats du 11 septembre, il a choisi de ne pas voyager à l’étranger. Au lieu de cela, le groupe a diffusé une performance internationale du Yahoo! siège en Californie, en jouant aux demandes envoyées par e-mail. La tournée américaine s’est déroulée comme prévu, avec des concerts de Cake à Birmingham, en Alabama, à Saint-Pétersbourg, en Floride, à Salt Lake City et à Las Vegas. Cela a été suivi par le Unlimited Sunshine Tour, un festival itinérant en tête d’affiche et prévu par le groupe et mettant en vedette Modest Mouse, De La Soul et The Flaming Lips. Une deuxième tournée Unlimited Sunshine a été entreprise en 2003, avec Cake, Cheap Trick et Les Hackensaw Boys.

Chef de la pression / Faces B et raretés (2004-2011) Modifier

Gâteau en 2010.

Le cinquième album de Cake, Pressure Chief, a été enregistré en juin 2004 dans une maison reconvertie à Sacramento; l’album a de nouveau été publié sur Columbia Records. Avant sa date de sortie officielle le 5 octobre, le groupe a joué au festival de musique d’Austin City Limits et au World Class Rockfest de KBCO. L’album a également été précédé par son premier single, « No Phone », qui a atteint le numéro 13 du classement Modern Rock Tracks de Billboard; la chanson couvre l’utilisation omniprésente et envahissante de la vie privée des téléphones portables, et a été décrite par Jeremy Mahadevan du New Straits Times comme « un hymne de gâteau traditionnellement minimaliste, avec une mélodie tueuse et, unique à cet album, une utilisation assez étendue des synthés ». Un deuxième single, « Wheels », a également été publié mais n’a pas réussi à se classer. Pressure Chief lui-même a atteint la 17e place du Billboard top 200, passant 7 semaines dans les charts, et a reçu des critiques mitigées de la part des critiques. Bien qu’il ait été reconnu comme une continuation de leur ancien travail, bien qu’avec une utilisation accrue de synthétiseurs, Sam Spies du Richmond Times-Dispatch a noté que « les expériences de style qui rendaient Cake amusant à écouter ont presque disparu de « Pressure Chief »… Ce qui reste est pour la plupart sans inspiration, ce qu’on appelle du rock alternatif « , et Graeme Hammond du Sunday Herald Sun a écrit que « les mélodies sont apathiques, l’album dénué de tout avec la verve de la Jupe Courte / Veste Longue ou de l’Aigle de confort ».

D’autres critiques ont été plus généreux; Doug Elfman du Las Vegas Review-Journal l’a appelé « un autre album génial et bizarre, twangy d’histoires d’auteurs-compositeurs alternatifs sur les voitures et les relations horribles », tandis qu’un critique du New Straits Times a noté sa « pop intelligente, subtilement dissidente et toujours accrocheuse ». Après la sortie de Pressure Chief, le groupe tourne en Amérique du Nord, jouant dans des villes comme Albany, New York et Montréal. Une deuxième tournée, en 2005, a vu le groupe en tête d’affiche de la méga tournée Virgin College de 20 villes, jouant aux côtés de Gomez; alors que la tournée était en Californie, le groupe a annoncé qu’il avait été retiré de Columbia Records. Cela a été suivi d’une tournée en Europe, ainsi que de concerts en Australie et à Jakarta, ainsi que d’une répétition de la Tournée Unlimited Sunshine en 2006, avec Cake, Tegan and Sara et Gogol Bordello.

Cake a ensuite formé son propre label, Upbeat Records, ce qui a permis au groupe de sortir la compilation Face B et Raretés le 14 août 2007. Cela a été suivi d’une série de concerts, notamment à l’Indigo 2 à Londres, et d’une performance à Anchorage, en Alaska. Les critiques des faces B et des raretés étaient généralement bonnes; Devin Grant du Post and Courier a écrit que « Pour un album plein de chances et de fins, cette sortie de Cake est tout aussi bonne, et tout aussi amusante, que les précédentes sorties studio du groupe », tandis que Catherine P. Lewis du Washington Post a noté que, bien que plusieurs pistes live aient réduit la force de l’album, « il y a encore assez de pépites charmantes pour rendre cet album moins jetable que la compilation de raretés typique ».

Showroom of Compassion (2010-2011)Edit

Après six ans sans nouvel album studio, Cake enregistre Showroom of Compassion en 2010 et le publie le 11 janvier 2011. Plutôt que de le faire enregistrer professionnellement, le groupe a construit son propre studio à énergie solaire à Sacramento pendant cinq ans et a choisi de produire l’album eux-mêmes là-bas. L’album a été précédé par son premier single, « Sick of You », qui est sorti en septembre 2010, atteignant la 4e place du classement Billboard Alternative Songs. L’album a fait ses débuts au numéro 1 du Billboard 200 Albums chart, se vendant à 44 000 exemplaires lors de sa première semaine de sortie. C’était la première fois qu’un album de Cake atteignait la première place, et à l’époque, c’était le nombre de ventes le plus bas pour l’album au sommet du Billboard 200.

L’album reçoit des critiques plutôt positives. Scott Bergen de The Record le décrit comme « l’un de leurs meilleurs albums », tandis que Jim Farber du Daily News écrit que « Quinze ans après leur premier succès en champ gauche avec « The Distance », le son et les mots du groupe ont encore du mordant ». George Lang de The Oklahoman, cependant, a écrit qu’il manquait « de manière frustrante de nombreuses autres chansons dignes de la période de boom de la fin des années 90 ». Pour promouvoir l’album, Cake a joué Late Night avec Jimmy Fallon et The Tonight Show avec Jay Leno avant de sortir le deuxième single de Showroom of Compassion, « Long Time. » Cela a été suivi d’une tournée printanière en Europe et en Amérique du Nord, qui s’est terminée par un spectacle à Toronto le 21 mai. La chanson « Long Time » a également été jouée dans l’épisode 12 de la saison 1 de la série Shameless de Showtime.

Le 26 février 2011, Cake a joué un set en direct pour « Guitar Center Sessions » sur DirecTV. L’épisode comprenait une interview avec l’animateur du programme Nic Harcourt. En septembre 2011, Cake publie un livre visuel fait à la main de 24 pages pour leur chanson, Bound Away.

Age of Aquarius (2011-présent)Edit

Le groupe a sorti un coffret vinyle composé de leurs six albums studio, de leur album de raretés et de l’inédit, Live from the Crystal Palace pour le Record Store Day 2014. Un nouvel album studio a été annoncé pour une sortie début 2014, bien qu’en septembre 2014, McCrea ait admis qu’ils n’avaient pas encore commencé à enregistrer un nouvel album. À l’automne 2015, le bassiste Gabe Nelson et le batteur Paulo Baldi quittent le groupe. À l’été 2016, Todd Roper rejoint le groupe en tant que batteur. Daniel McCallum et Casey Lipka jouent tous deux en tant que bassiste lors de concerts depuis 2016.

Le 3 août 2018, Cake a sorti « Sinking Ship », censé être le premier single d’un septième album studio à venir. Cake a également fait allusion à un septième album studio à venir dans leur bio pour le site Web du Festival de musique Kaaboo, disant que l’album devait sortir fin 2018. Le 25 octobre 2018, le groupe publie le clip de « Sinking Ship « , annonçant également que l’argent récolté par les ventes de singles serait versé à Médecins sans frontières. Le groupe est inactif depuis, et en janvier 2021, aucun nouvel album studio n’a été annoncé. Au 11 janvier 2021, ils n’ont pas sorti d’album depuis une décennie.

Le 19/1/21, Cake a publié une démo pour une nouvelle chanson intitulée « I want to hold you (Responsible) » sur instagram et Twitter.

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