Avis sur Apple MacBook Pro 16 pouces: celui que vous attendiez

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Le clavier est réparé.

Si Apple n’a rien fait d’autre, cela rend le MacBook Pro 16 pouces 2019 meilleur que son prédécesseur et tout autre MacBook que vous pouvez acheter en ce moment. La marée s’est définitivement retournée contre la conception du clavier papillon d’Apple l’année dernière, en grande partie grâce aux rapports persistants de Casey Johnston et Joanna Stern, et Apple a dû faire quelque chose. Heureusement, Apple a fait la bonne chose: il est revenu à une conception de clavier plus traditionnelle.

Mais le retour en arrière d’Apple sur le clavier n’est pas le seul accommodement qu’il a fait pour répondre aux plaintes concernant sa gamme de MacBook. Apple a également modifié la façon dont l’ordinateur portable dissipe la chaleur, permettant au processeur de fonctionner plus rapidement et de manière plus prévisible. Il a également ramené une touche Échap physique et la disposition des touches fléchées préférée de la plupart des utilisateurs professionnels.

Il y a quelques autres mises à jour notables par rapport au modèle de 15 pouces – y compris, oui, l’homonyme de l’ordinateur portable lui—même, l’écran de 16 pouces. Mais le clavier et les thermiques sont les grandes mises à jour qui montrent qu’Apple est prêt à regarder en arrière pour aller de l’avant.

Je suis en fait nerveux en disant que le clavier est bon maintenant. J’ai passé en revue la majorité des MacBooks à clavier papillon, et à chaque itération, je ne me suis pas soucié de la sensation de touche. Il y avait une sorte de sensation de glisse qui — pour moi — valait presque le son claquant. Mais ces critiques ont toutes été écrites après une semaine ou deux d’utilisation, ce qui n’est pas assez de temps pour rencontrer un problème de fiabilité.

J’ai eu ce MacBook Pro 16 pouces pendant le même laps de temps, mais je l’appelle fixe, car le nouveau mécanisme de commutation sous les touches est le commutateur à ciseaux plus traditionnel — une quantité connue. Apple dit qu’il est basé sur le clavier magique qui est livré avec des iMac, et bien sûr, c’est peut-être le cas.

En tant que clavier, il fait partie de mes favoris en ce moment. (Pour mémoire, celui en haut de la liste est le clavier silencieux du Pixelbook Go.) Le nouveau clavier d’Apple a un déplacement millimétrique complet (environ 0,5 mm de plus que le clavier papillon et 0,5 mm de moins que le clavier d’un MacBook Pro 2015). Et bien que les clés ne soient pas particulièrement élastiques, elles atterrissent avec un thunk satisfaisant et relativement calme.

Apple dit qu’il a repensé la façon dont le capuchon de touche se fixe au commutateur à ciseaux pour améliorer la stabilité sur la clé. Le rétroéclairage ne saigne pas non plus autour du bord des touches. Enfin, les touches sont légèrement plus petites que celles du design papillon, ce qui leur permet d’être légèrement espacées les unes des autres et — de manière critique — de la barre tactile. La disposition en « T inversé » sur les touches fléchées est également beaucoup plus facile à utiliser que l’ancienne disposition.

La touche Échap physique raccourcit un peu la barre tactile, mais je n’ai remarqué aucun problème lié à la longueur perdue. C’est probablement parce que, comme la plupart des gens, la barre tactile est quelque chose que je supporte au lieu de quelque chose que j’apprécie. Apple y croit et il y a encore du potentiel. Mais en général, c’est moins utile pour moi qu’une rangée de touches de fonction. J’utilise un utilitaire appelé Pock pour y placer le dock de mon Mac au lieu de celui par défaut, mais même cela ne fait pas de la barre tactile un must pour moi.

Au sein d’Apple, je suis sûr qu’il y a des ingénieurs qui croient encore que le clavier butterfly est réparable. C’est peut-être le cas, mais la conception matérielle doit tenir compte de la culture autant que de l’ingénierie. Même si Apple était en mesure de produire un clavier papillon parfaitement fiable avec un déplacement des touches décent et un claquement silencieux, personne ne lui ferait confiance. Apple n’avait vraiment pas d’autre choix, et je suis heureux qu’il ait finalement accédé à l’inévitable.

La seule question est maintenant de savoir quand les autres ordinateurs portables d’Apple obtiendront le nouveau (ancien) design du clavier. Apple, bien sûr, ne fait même pas allusion. Mais il y a des indices: la société a passé l’année dernière à faire les choses évidentes que tout le monde demandait: un accès USB iPadOS amélioré, des téléphones plus épais avec des batteries plus grosses et un Mac Pro à nouveau modulaire. Espérons que 2020 sera plus pareil.

Nous pouvons éliminer beaucoup de « trucs pour ordinateurs portables” standard car Apple a fait du bon travail avec les fondamentaux. Le trackpad est encore presque comique, mais Apple fait mieux que quiconque à palm rejection. Il y a encore quatre ports Thunderbolt 3, et il y a toujours un capteur d’empreintes digitales pour se connecter. Mais malheureusement, il n’y a pas de fente pour carte SD.

L’écran — alias l’homonyme de cet ordinateur portable — est typique d’Apple, c’est-à-dire qu’il est génial. Ce n’est pas vraiment un pouce plus grand que la version 15 pouces (qui avait en fait un écran de 15, 4 pouces), et cela ne semble pas vraiment beaucoup plus spacieux. C’est un grand écran rétine aux couleurs précises. Je pense que lors de la prochaine itération de cette conception — qui est probablement plus de quelques années — Apple devrait viser un peu plus haut. Mais les écrans OLED et HDR sur les ordinateurs portables sont encore relativement rares, et je pense qu’Apple a eu raison de clouer les bases.

Le modèle de 16 pouces est légèrement plus grand que le modèle de 15 pouces dans les trois dimensions, mais pas tellement que vous le remarqueriez vraiment à moins de les comparer côte à côte. Si vous avez un sac qui conviendra au MacBook Pro 15 pouces, je serais très surpris s’il ne convenait pas également à l’ordinateur portable 16 pouces.

Outre l’écran plus grand, l’une des raisons pour lesquelles il est légèrement plus grand est qu’il dispose d’une batterie complète de 100Wh, ce qui est la limite de la Federal Aviation Administration pour les ordinateurs portables autorisés dans les avions. Il est également livré avec un chargeur 96W pour correspondre. Apple revendique jusqu’à 11 heures d’autonomie de la batterie, qui comprend la navigation sur le Web et diverses autres tâches non intensives. Je n’y suis pas tout à fait arrivé — j’ai en moyenne environ huit heures — mais dans l’ensemble, je pense que c’est légèrement mieux que le dernier modèle.

S’il y a un endroit où Apple pourrait faire mieux sur le matériel, c’est la webcam. C’est toujours une affaire piddly 720p. L’autre endroit où Apple doit faire mieux est macOS Catalina. Même maintenant, près de deux mois après le lancement, c’est encore un peu plus bougon qu’il ne devrait l’être.

Ma partie préférée du MacBook Pro 16 pouces n’est pas le clavier ni les thermiques améliorés. (Plus à ce sujet ci-dessous.) Pour être franc, ce sont les deux choses qu’Apple n’aurait pas dû gâcher en premier lieu, donc je ne veux pas lui donner trop de crédit pour avoir juste atteint le par.

Ce sont les haut-parleurs. Ce sont les meilleures que j’ai jamais entendues sur un ordinateur portable.

L’explication technique d’Apple pour la qualité des haut-parleurs est qu’il a trois haut-parleurs de chaque côté, dont deux sont des woofers conçus pour annuler les vibrations des uns et des autres. Cela permet au MacBook Pro d’obtenir des basses plus profondes d’une demi-octave. Cela signifie également que les haut-parleurs peuvent devenir beaucoup plus forts sans paraître grêles.

Des détails de haut-parleur comme celui-ci finissent souvent par être simplement du marketing gobbledegook, mais pas ici. L’ordinateur portable devient très bruyant et offre une grande séparation stéréo. Il ne remplira toujours pas une pièce comme un haut-parleur Bluetooth, mais il impressionnera tous ceux qui s’assoient devant lui.

Apple a également amélioré le microphone — il s’agit désormais d’un tableau « studio” à trois micro. Cela sonne certainement mieux que la plupart des microphones — y compris les micros « studio” de Microsoft sur le Surface Laptop 3. C’est moins sifflant et un peu moins écho à mes oreilles. Mais malgré les affirmations d’Apple, il ne résiste toujours pas à un microphone USB dédié comme un Yeti bleu.

Après le clavier, l’autre consensus sur le MacBook Pro 15 pouces est qu’il a été étranglé thermiquement. Le processeur ne pouvait pas fonctionner aussi vite qu’il le pourrait autrement en raison de divers facteurs de conception. L’été dernier, il y avait une autre inquiétude initiale selon laquelle le processeur était bien pire qu’il n’aurait dû l’être, entraînant une mise à jour logicielle rapide d’Apple pour fournir une soi-disant « clé numérique manquante” dans le firmware.

Je pense que ces jours sont derrière nous. À la fois dans les benchmarks et dans de nombreux tests du monde réel, le MacBook Pro 16 pouces peut maintenir des vitesses plus élevées qu’auparavant et – je pense, plus important encore – il le fait de manière cohérente.

Tout cela se produit, grâce à quelques modifications de conception apportées par Apple: il a ajouté un dissipateur de chaleur plus grand, a modifié la conception du ventilateur pour déplacer plus d’air, a rendu le tout légèrement plus épais et a même réarrangé la carte mère pour optimiser la dispersion de la chaleur. Apple affirme que tous ces changements lui permettent de pousser 12W plus de puissance à travers le processeur sous charge.

Je laisserai les autres s’occuper d’un benchmarking approfondi, mais je noterai que, dans mes tests, le MacBook Pro était légèrement meilleur que le modèle de l’année dernière sur les tests de processeur brut. Cinebench 20 sur mon unité d’examen Core i9 a atteint des vitesses de turbo maximales, puis s’est installé dans un 3 très cohérent.1 GHz (800 MHz au—dessus de sa vitesse de « base”) à travers plusieurs tests – c’était la même chose au premier test et au cinquième lorsque l’ordinateur portable était chaud.

Dans un test plus réel — une exportation très complexe dans Adobe Premiere Pro qui a pris environ une demi-heure à exécuter — j’ai constaté une amélioration de 3 à 5% par rapport à un modèle 2018 assez comparable (qui a techniquement deux générations de retard, grâce à une actualisation du processeur plus tôt cette année). C’est un saut modeste, mais il est également tout à fait conforme à ce que vous attendez des améliorations d’une année sur l’autre des processeurs Intel combinées aux thermiques améliorés d’Apple.

Les logiciels qui tirent le meilleur parti du GPU verront des gains de performances beaucoup plus importants. Notre équipe vidéo n’utilise pas Final Cut X, mais Jonathan Morrison a posté une vidéo sur YouTube confirmant qu’il y a des améliorations significatives de la vitesse. De même, dans le benchmark intégré dans Shadow of the Tomb Raider, j’ai vu les fréquences d’images aux paramètres graphiques par défaut passer d’environ 30 images par seconde à près de 60 images par seconde de manière très cohérente.

En bref: les performances sont là, mais à moins que vous ne sachiez vraiment que votre logiciel peut tirer pleinement parti des nouveaux GPU du nouveau MacBook, vous ne verrez peut-être pas d’améliorations qui changeront votre vie.

Il existe un univers alternatif où je n’aurais peut-être pas pris la peine de revoir le MacBook Pro 16 pouces. Dans cet univers, cela aurait été une mise à jour itérative avec un écran légèrement plus grand, des haut-parleurs plus agréables et de nouvelles options de carte graphique. Cet univers alternatif est celui où Apple ne s’est pas lancé dans une quête quichotte de minceur à tout prix. Dans cet univers, le clavier utilisait toujours des commutateurs à ciseaux.

Mais dans cet univers, voici mon avis: c’est le MacBook Pro que beaucoup de gens ont attendu. Il annule les changements les plus expérimentaux d’Apple. La barre tactile a une touche Échap à côté, le processeur est mieux refroidi au détriment de la minceur et le clavier est (presque sûrement) fiable.

C’est le MacBook Pro sans drame. Et Dieu merci pour cela, car pour les personnes qui veulent un ordinateur portable Mac à grand écran et à grande puissance, c’est également la seule option disponible. Cette année, c’est une très bonne.

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