AVIS: Les chansons des « Reunions » de Jason Isbell sont Meilleures que Jamais

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Certaines critiques ne nécessitent aucune introduction fantaisiste de la part de l’auteur, car l’anticipation de la sortie est plus que suffisante pour capter l’attention du lecteur. Le nouvel album de Jason Isbell et de l’unité 400, Reunions, est la sortie Americana la plus attendue de 2020, alors plongeons-y.

Il y a trois ans, Isbell et son groupe ont sorti The Nashville Sound, son album le plus politiquement parlant à ce jour. Cependant, même pour quelqu’un qui n’était pas satisfait de l’élection de Donald Trump l’année précédente, Isbell s’est accroché à un certain optimisme dans des chansons comme « Hope the High Road” (« Il ne peut pas y en avoir plus que nous / Il ne peut pas y en avoir plus”). En 2020, cependant, il est à court de patience, et pas seulement avec notre situation actuelle. Dans le premier single de l’album, « Be Afraid”, il s’en prend à ceux qui ne parleront pas face à un gigantesque mal – « Nous vous avons testé / Et vous avez échoué / Pour voir combien de temps vous pouviez vous asseoir avec la vérité / Mais vous avez renfloué. » De même, il refuse de faire partie de la foule « tais–toi et chante” – « Tu dis assez la vérité / Tu trouves que ça rime avec tout. »Mais Isbell n’a jamais été du genre à se laisser aller. Dans le premier titre de l’album, « Qu’est–ce que j’ai fait Pour aider”, il se rend compte qu’il ne peut pas aider les autres à sortir de l’isolement – « Les bonnes personnes souffrent et le cœur devient plus dur / Rien ne donne rien trouvé. »La meilleure partie de ces deux morceaux – ils ROCK positivement. « What’ve I Done » est un mur de son absolu construit par le producteur Dave Cobb et construit à partir d’une ligne de basse solide de Jimbo Hart, d’un accompagnement vocal de David Crosby et de riffs de guitare à gogo. « Be Afraid » est un hymne prêt pour les Roches rouges, avec des touches de clavier de Derry deBorja et ce que l’on espère être des moulins à vent de Sadler Vaden à la fin.

Malgré le fait que les deux premiers singles prennent une dimension sociopolitique, Reunions s’avère être un disque intensément personnel. « Dreamsicle » reflète le statut d’enfant de dvorce d’Isbell – pas seulement le traumatisme évident de la séparation des parents d’un garçon, mais tout ce qui reste derrière: « Je dois annoncer la nouvelle à tous mes amis / Mais ils s’en ficheront / Ils trouveront juste un autre visage. »Chantant avec la voix légèrement plus élevée de ce garçon de 14 ans, Isbell apporte à la chanson ses meilleures sensibilités de John Prine; construire la chanson autour d’images – une chaise de jardin, de nouvelles baskets sur un terrain de basket, les cheveux roux de maman – et permet à l’auditeur de renseigner les détails de l’histoire du jeune homme.

L’autre technique préférée de Prine consistait à utiliser l’humour pour écrire sur une scène potentiellement dévastatrice, et Isbell partage une affinité similaire. Le chemin d’Isbell vers la sobriété a été bien documenté (par lui) et célébré (par ses fans – assistez aux acclamations qui se lèvent chaque fois qu’il chante « I swore off that stuff / Forever this time”). Mais, dans « Ça devient plus facile », le sérieux et la révérence sont pour la plupart dépouillés, et il se permet de rire de ses rêves remplis d’alcool (mais finalement sobres), tout en reconnaissant le chaos passé qu’il avait provoqué – ”Hier soir, je me suis souvenu / Des fois où j’ai oublié le nom d’une femme » – et ce qui l’empêche de reprendre ce chemin – « Les yeux de ma fille quand elle a honte. »L’air uptempo met en évidence la voix et le violon d’Amanda Shires de 400 Uniteer – approprié car, en tant qu’épouse d’Isbell, elle a vu ses luttes dans ce domaine plus que la plupart.

Isbell a dit qu’il a intitulé Reunions d’après les fantômes qui semblent habiter le disque, Alors que le grand Prine, très endeuillé, est certainement l’un de ces esprits, il y a une autre forte présence sur le disque – Mark Knopfler. Isbell est un fan vocal du maître de la guitare Dire Straits, mais je n’ai jamais entendu son influence sur Isbell autant que je l’ai ici – le solo de guitare sur « Only Children” reflète le sens de la mélodie et du ton de Knopler, et « Running With Our Eyes Closed” s’installerait facilement sur l’une des premières offres bluesier de Dire Strait. Et en ce qui concerne les guitares, « Overseas”, que le groupe joue en direct depuis environ un an, est légèrement plus musclé dans son incarnation en studio, poussé par un jeu féroce – à vrai dire, c’est peut-être l’album le plus centré sur la guitare du groupe, et CELA dit quelque chose.

Au-delà de toutes ses influences, de ses axes et de sa magie de studio, Reunions, comme tout album de Jason Isbell, est construit sur ses chansons, et l’homme n’a jamais été aussi bon. « River », un morceau plus lent basé sur le piano et le violon, est un effort d’évasion – « Courir jusqu’à ce que vous ne soyez rien / Ressemble beaucoup à être libre. » » St. L’autographe de Peter” est un aveu touchant que nos vies passées et nos relations sont ce qui fait de nous ce que nous sommes aujourd’hui – « Que dois-je faire pour vous faire savoir / Que je ne suis pas hanté par son fantôme? »Et, comme le son de Nashville, le disque se termine par une chanson à sa fille et à Shires, Mercy. Comme « Quelque chose à aimer », ”Letting You Go » est baigné par le soleil de la campagne alors qu’Isbell essaie de connecter la jeune fille devant lui avec la femme qu’elle deviendra – « Entendre vos premiers mots / Et ressentir votre premier chagrin. »La plupart des auteurs–compositeurs pourraient essayer cette chanson lorsque leur fille aura quitté le nid – Miss Mercy a tous quatre ans. Dans chaque calamité que nous voyons maintenant, Isbell voit un avenir. C’est plus lumineux, et c’est soutenu par des gens qui nous ont vus au pire et qui ont appris de nous au meilleur de nous-mêmes. C’est SON don de narration.

Reunions a été produit et mixé par Dave Cobb, conçu par Gena Johnson et masterisé par Pete Lyman. L’unité 400 est composée d’Isbell (chant, guitares électriques et acoustiques, piano), Derry deBorja (piano, orgue, claviers et Omnichord), Chad Gamble (batterie et tambourin), Jimbo Hart (basse), Amanda Shires (violon et voix de fond) et Sadler Vaden (guitares électriques et acoustiques). Les musiciens supplémentaires incluent Cobb (shaker) et David Crosby et Jay Buchanan (voix de fond).

Commandez les réunions ici: https://stores.portmerch.com/jasonisbell/?ffm=FFM_fa8f5357954926d6bd0f8265f96c9a90

M. Isbell sort également l’album une semaine plus tôt (le 8 mai) dans les magasins de disques indépendants participants. Trouvez-en un ici: https://recordstoreday.com/UPC/644216970698

Consultez la liste des dates de tournée ici: https://www.jasonisbell.com/shows

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