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Alex Bowman domine à Fontana et remporte sa deuxième victoire en Cup Series

FONTANA, Californie. – Alex Bowman avait un nouveau nez pour la ligne d’arrivée dimanche à l’Auto Club Speedway.

Au volant de la Chevrolet No 88 Hendrick Motorsports — une version plus élégante de la Camaro avec un nouveau carénage avant —, Bowman s’est enfui avec la dernière spéciale de l’Auto Club 400 sur la piste de deux miles de l’Inland Empire.

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En remportant sa deuxième victoire en carrière et sa première à Fontana, en Californie, Bowman a mené cinq fois pendant 110 des 200 tours de la troisième épreuve de la NASCAR Cup Series de la saison 2020. Il s’est emparé de la première place au 133e tour, l’a brièvement abandonnée lors d’un cycle d’arrêts aux stands avec drapeau vert à mi-parcours de la dernière course et l’a retrouvée pour la dernière fois au 167e tour lorsque Brad Keselowski a abandonné la tête pour venir aux stands. route.

Après que Ryan Blaney, deuxième à l’époque— a été contraint de passer au stand avec trois tours à faire à cause d’un pneu arrière droit attaché, Bowman a franchi la ligne d’arrivée avec 8,904 secondes d’avance sur le deuxième, Kyle Busch, qui a effectué une solide course en avant depuis sa 17e position de départ.

 » Et ça, la Californie ? »un Bowman exultant a crié après être sorti de sa voiture. « J’ai grandi en course midget quart peut-être à 20 minutes d’ici, à Pomona Valley. J’y suis allé chaque semaine, j’ai rencontré beaucoup de grands amis et je sais que beaucoup d’entre vous étaient ici. J’ai promis à mon pote, Aaron, que nous obtiendrions 88 tatouages assortis si je gagnais, et je pense que je dois aller me faire tatouer maintenant, mais ce sera un bon moment.

 » Ça a été très amusant. Merci à (chef d’équipe) Greg (Ives) et à tous les gars. Il a passé de bons appels toute la journée. Nous étions devant quand ça comptait. »

Bowman cherche de meilleures choses à venir après sa victoire à l’Auto Club — l’antithèse de la suite de sa première victoire en carrière au Chicagoland Speedway en juin de l’année dernière.

« Le premier, c’était une expérience vraiment agréable et puis nous avons aspiré pendant six mois”, a déclaré Bowman.  » Nous avons commencé cette année si fort. J’ai l’impression d’avoir beaucoup de choses de mon côté qui sont bien meilleures. Ma vie est beaucoup plus organisée qu’à l’époque. Greg et tous les gars sont au point.

« Nous avons déchargé les deux dernières semaines — je ne pense pas que nous ayons eu à changer la voiture de course par rapport à la façon dont elle est sortie du camion. Cela rend mon travail beaucoup plus facile. Je suis tellement fier de cette équipe. Nous avons mis beaucoup d’efforts dans cette nouvelle voiture, et cela a évidemment très bien fonctionné. »

Blaney a mené 54 tours, remportant haut la main la 2e étape après avoir terminé deuxième devant Bowman lors de la 1re étape. Mais après que Bowman ait pris une avance de cinq secondes dans les derniers tours, Blaney est venu au stand au 197e tour pour changer le pneu déchiqueté et a terminé 19e, à un tour.

Busch a hérité de la deuxième position après le problème de Blaney et a terminé avec 1,013 seconde d’avance sur son frère Kurt Busch, qui a rallié un snafu aux stands (manquant son stand sous le premier avertissement au 63e tour) pour terminer troisième.

Kyle Busch était satisfait des efforts de son équipe, mais il laisse Fontana toujours à la recherche de la vitesse qui l’a mené au championnat l’an dernier.

« Oui, nous avons beaucoup de travail à faire”, a déclaré Busch. « Les gars ont fait du bon travail ici, cependant, en essayant simplement de travailler dessus et en essayant de faire tout ce que nous pouvions en tirer toute la journée, tout le week-end. L’Interstate Batteries Camry n’était pas une voiture de deuxième place, mais heureusement, nous avons obtenu une bonne finition – nous avons essayé d’obtenir des points.

« Les gars font tout ce qu’ils peuvent, je sais, et tout le monde chez TRD (Toyota Racing Development). J’apprécie donc tout le travail acharné. On doit juste aller un peu mieux. Nous avons terminé la fin de l’année dernière si fort, je ne sais pas ce qui nous manque ici, mais, évidemment, c’est un peu quelque chose ici ou là, peut-être un peu quelque chose dans quelques domaines différents. Mais dans l’ensemble, bonne voiture aujourd’hui. »

Chase Elliott est arrivé quatrième et Keselowski cinquième. Denny Hamlin, Jimmie Johnson, Aric Almirola, Kevin Harvick et Erik Jones ont complété le top 10 dans l’ordre.

Johnson, qui prend sa retraite des courses de coupe à temps plein à la fin de la saison, a mené trois fois pendant 10 tours mais s’est évanoui dans la dernière course pour terminer septième. Le vainqueur de la pole, Clint Bowyer, a crevé le mur du virage 2 avec un pneu crevé au 93e tour, résultat d’une tige de soupape coupée lors d’un arrêt au stand avec drapeau vert quatre tours plus tôt, et s’est classé 23e.

Martin Truex Jr. est parti dernier (38e) après que sa voiture a échoué à trois reprises à l’inspection de pré-qualification, mais le champion de la série 2017 a traversé le champ jusqu’à la deuxième position. Un arrêt au stand drapeau vert au 160e tour, cependant, a prouvé son échec.

Le changeur de pneus arrière de Truex a développé une crampe au bras, et Truex ne s’est jamais remis de l’arrêt lent qui en a résulté. Il a terminé 14e.

Tyler Reddick a été le meilleur Rookie de l’année chez Sunoco avec une 11e place. Ross Chastain est rentré 17e à sa deuxième course en remplacement de Ryan Newman, blessé.

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