Achetez un chat, restez debout tard, ne buvez pas: top 10 des conseils d’écrivains sur l’écriture

Au cours de la dernière année, Helen Gordon et moi avons rassemblé Being a Writer, une collection de réflexions, de conseils et d’essais de certains de nos auteurs préférés sur le métier de l’écriture, allant de l’époque de Samuel Johnson et de Grub Street, à l’époque de Silicon Roundabout et Lorrie Moore.

En recherchant le livre, il est rapidement devenu évident qu’il n’y avait pas de moyen correct d’écrire de manière créative, ce qui est une pensée libératrice. Pour chaque romancier qui a besoin de s’isoler dans un bureau tranquille (Jonathan Franzen), il y en a un autre qui travaille le mieux au café du coin (Rivka Galchen) ou qui a du mal à arracher une heure entre les tâches ménagères et les enfants (une jeune Alice Munro).

Inversement, il est également devenu évident qu’à côté de toute cette variété d’approches, il y a certaines idées et certains conseils que de nombreux écrivains ont en commun. Dans une lettre de 1866 à Mme Brookfield, Charles Dickens suggère que: « Vous dépêchez constamment votre récit… en le racontant, d’une manière impétueuse et à bout de souffle, dans votre propre personne, alors que les gens devraient le dire et l’agir pour eux-mêmes. »En gros: MONTRER NE PAS DIRE. Trois mots qui seront familiers à tous ceux qui ont participé à un cours d’écriture créative du 21e siècle.

Notre livre contient donc de nombreux conseils d’écriture, allant du plus sévère au plus idiosyncrasique. Nous avons des écrivains qui parlent de ce qui a mal tourné, ainsi que de ce qui s’est bien passé. Ils discutent de ne pas avoir fini un manuscrit, de ne pas avoir trouvé d’éditeur, de personnages mal réalisés et d’intrigues tortueuses et lourdes. Voici quelques-uns de nos conseils préférés, que nous pensons que tout écrivain en herbe devrait prendre à cœur.

1. Hilary Mantel – un peu d’arrogance peut être d’une grande aide
« La qualité la plus utile qu’un écrivain puisse cultiver est la confiance en soi – l’arrogance, si vous pouvez la gérer. Vous écrivez pour vous imposer au monde, et vous devez croire en vos propres capacités lorsque le monde ne montre aucun signe d’accord avec vous. »

Pensées du matin Tol Tolstoï met un quart de travail. vers 1903-10.
Pensées du matin Tol Tolstoï met un quart de travail. vers 1903-10. Photo : Ullstein Bild / Getty Images

2. Léon Tolstoï et HP Lovecraft – choisissez les heures qui vous conviennent le mieux
Tolstoï croyait en la première chose à commencer: « J’écris toujours le matin. J’ai été heureux d’apprendre dernièrement que Rousseau aussi, après s’être levé le matin, est allé faire une courte promenade et s’est assis pour travailler. Le matin, la tête est particulièrement fraîche. Les meilleures pensées viennent le plus souvent le matin après le réveil au lit ou pendant la promenade. »

Ou restez debout tard comme l’a fait HP Lovecraft: « La nuit, lorsque le monde objectif s’est replongé dans sa caverne et a laissé les rêveurs à eux-mêmes, il y a des inspirations et des capacités impossibles à toute heure moins magique et calme. Personne ne sait s’il est écrivain ou non à moins d’avoir essayé d’écrire la nuit. »

3. William Faulkner – lire pour écrire
« Lisez, lisez, lisez tout – trash, classiques, bons et mauvais, et voyez comment ils le font. Tout comme un charpentier qui travaille comme apprenti et étudie le maître. Lis! Tu l’absorberas. Puis écrivez. Si c’est bon, vous le saurez. Si ce n’est pas le cas, jetez-le par la fenêtre. »

4. Katherine Mansfield – écrire n’importe quoi vaut mieux que rien
« Avec le recul, j’imagine que j’écrivais toujours. Twaddle c’était aussi. Mais mieux vaut écrire twaddle ou n’importe quoi, n’importe quoi, que rien du tout. »

5. Ernest Hemingway – arrêtez-vous pendant que vous allez bien
« Arrêtez-vous toujours pendant que vous allez bien et ne vous inquiétez pas jusqu’à ce que vous commenciez à écrire le lendemain. De cette façon, votre subconscient y travaillera tout le temps. Mais si vous y réfléchissez consciemment ou si vous vous inquiétez, vous le tuerez et votre cerveau sera fatigué avant de commencer. »

John Steinbeck à Sag Harbor, 1962 presumably probablement après avoir terminé son emploi du temps quotidien.
John Steinbeck à Sag Harbor, 1962 presumably probablement après avoir terminé son emploi du temps quotidien. Photo: Rolls Press / Popperfoto /Getty Images

6. John Steinbeck – prenez une page à la fois
« Abandonnez l’idée que vous allez jamais finir. Perdez la trace des 400 pages et écrivez une seule page par jour. Ça aide. »

7. Miranda July – ne vous inquiétez pas des mauvais brouillons
« J’étais beaucoup plus bête quand j’écrivais le roman. J’avais l’impression que le pire d’un écrivain come rentrait tous les jours de mon bureau et me disait: « Eh bien, j’aime toujours beaucoup l’histoire, j’aimerais juste qu’elle soit mieux écrite. » À ce moment-là, je ne réalisais pas que j’écrivais un premier brouillon. Et le premier projet a été la partie la plus difficile. À partir de là, c’était relativement facile. C’était comme si j’avais un peu de jeu avec lequel travailler et que je pouvais continuer à travailler avec – faire un million de brouillons et des choses qui changent radicalement et des personnages qui apparaissent et disparaissent et résolvent des mystères: Pourquoi est–ce que c’est ici? Dois-je l’enlever ? Et puis réaliser, non, c’est là, en fait, parce que c’est la clé de tout cela. J’adore ce genre de travail de détective, garder la foi vivante jusqu’à ce que toutes les questions aient été élucidées. »

Miranda July photographiée à l'hôtel Mayfair dans le centre de Londres. Miranda July est une artiste, écrivaine, actrice et réalisatrice américaine.
‘Le premier brouillon a été la partie la plus difficile’… Miranda July. Photographie : Richard Saker /L’observateur

8. F Scott Fitzgerald – n’écrivez pas et ne buvez pas
« Il est devenu de plus en plus évident pour moi que la très excellente organisation d’un long livre ou les meilleures perceptions et jugements au moment de la révision ne vont pas bien avec l’alcool. Une histoire courte peut être écrite sur la bouteille, mais pour un roman, vous avez besoin de la vitesse mentale qui vous permet de garder tout le motif dans votre tête et de sacrifier impitoyablement les sideshows … Je donnerais n’importe quoi si je n’avais pas écrit la troisième partie de Tender Is the Night entièrement sur stimulant. »

9. Zadie Smith – get offline
« Travaillez sur un ordinateur déconnecté d’Internet.”

10. Muriel Spark * – obtenez un chat
« Si vous voulez vous concentrer profondément sur un problème, et surtout sur un travail d’écriture ou de papier, vous devriez acquérir un chat. Seul avec le chat dans la pièce où vous travaillez the le chat se lèvera invariablement sur votre bureau et s’installera sous la lampe de bureau. La lumière d’une lampe gives donne au chat une grande satisfaction. Le chat s’installera et sera serein, avec une sérénité qui passe toute compréhension. Et la tranquillité du chat viendra peu à peu vous affecter, assis là à votre bureau, de sorte que toutes les qualités excitables qui entravaient votre concentration se composent et redonnent à votre esprit la maîtrise de soi qu’il a perdue. Vous n’avez pas besoin de regarder le chat tout le temps. Sa seule présence suffit. L’effet d’un chat sur votre concentration est remarquable et très mystérieux.’
* (ou plutôt, le personnage de Mrs Hawkins dans A Far Cry from Kensington.)

  • Being a Writer de Travis Elborough et Helen Gordon est publié par Frances Lincoln, au prix de £ 15. Il est disponible à la librairie Guardian pour £ 12.75, y compris gratuit UK p &p.
{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express et PayPal
Nous vous contacterons pour vous rappeler de contribuer. Recherchez un message dans votre boîte de réception en mai 2021. Si vous avez des questions sur la contribution, veuillez nous contacter.
  • Partager sur Facebook
  • Partager sur Twitter
  • Partager par e-mail
  • Partager sur LinkedIn
  • Partager sur Pinterest
  • Partager sur WhatsApp
  • Partager sur Messenger

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.