40e anniversaire de Van Halen

Van Halen couvre le meilleur numéro de la ville de Pasadena Magazine en juillet 2012

Un merci spécial au magazine Pasadena pour avoir partagé son article avec les lecteurs de VHND!

Pasadena, CA, le 2 juillet 2012 – Le magazine Pasadena est fier de célébrer le 40e anniversaire des garçons locaux à bascule avec une couverture de l’écrivain, musicien et champion de l’air guitar Dan Crane (star d’Air Guitar Nation), liée à la sortie de leur dernier album, A Different Kind of Truth, et à leur récente tournée de concerts.

Le légendaire photographe rock Neil Zlozower a photographié l’image de couverture emblématique de 1981, ainsi qu’un portrait classique du groupe posant sur les marches du manoir de David Lee Roth à Pasadena en 1979, présenté à l’intérieur. Zlozower fait également partie de la pièce, se remémorant le lien que lui et le groupe partageaient: « Nous avions tous beaucoup de choses en commun comme les filles, boire et passer du bon temps. Et la prochaine chose que vous savez, nous étions tous les meilleurs amis et pendus ensemble.”

Une collection de prospectus des premiers concerts de la collection de Doug Anderson à Altadena est également présentée. De plus, les copains de lycée du groupe se souviennent des jours de gloire des enregistrements de démo et des fêtes de fûts dans l’arrière-cour.

Shredding Sons

40 ans après que Van Halen a secoué pour la première fois le gymnase de Pasadena High, ces garçons locaux sont de retour sous les projecteurs. Certains vieux copains se souviennent des premiers jours.

Écrit par Dan Crane / Photos par Neil Zlozower

À partir du riff d’ouverture de « Unchained” du Fair Warning de 1981, la foule au Staples Center de Los Angeles le 1er juin était à ses pieds, criant avec toutes les paroles qu’ils pouvaient déchiffrer ou se souvenir. soutenant A Different Kind of Truth, (Interscope Records), leur premier effort studio avec David Lee Roth au service vocal depuis l’album 1984, Van Halen a prouvé qu’ils pouvaient toujours prétendre être l’un des plus grands groupes de rock ‘n’ roll du monde.

Bien que la voix de Roth n’ait pas atteint la perfection de son jour de gloire, ses mouvements d’arts martiaux au pied du micro, ses coups de pied hauts et son sourire maniaque compensaient ce que ses pipes ne pouvaient pas livrer. Eddie Van Halen – soutenu par son frère Alex et son fils de 21 ans Wolfgang à la basse — était toujours aussi impressionnant, livrant une version longue d’environ dix minutes de son chef-d’œuvre solo à six cordes, « Eruption. »

Abandonnant les signes extérieurs du concert de rock moderne dans les stades (spectacles de lumière fous, machines à brouillard, animaux gonflables géants), Van Halen a plutôt proposé une approche rock ‘n’ roll dépouillée, dépouillée et à l’ancienne. C’était comme si, après 40 ans d’animosité, d’alcoolisme et d’une distribution tournante de chanteurs principaux, le groupe né à Pasadena au début des années soixante-dix était de retour là où ils ont commencé, seulement, sur une scène un peu plus grande.

Enfants, les frères Alex et Eddie Van Halen ont déménagé avec leurs parents de la Hollande à Pasadena en 1967. Leur père musicien de jazz n’a pas perdu de temps pour que les garçons s’inscrivent à des cours de piano classique, mais il était clair dès le début que leurs passions musicales étaient ailleurs. Alex a commencé à jouer de la guitare et Eddie a essayé la batterie, mais une fois qu’Eddie a entendu le jeu de batterie d’Alex, il a décidé qu’il devrait probablement passer à la guitare — l’instrument pour lequel il était devenu connu comme la deuxième venue de Jimi Hendrix.

Les frères Van Halen ont assisté à Pasadena High où ils ont formé un power-trio appelé Mammoth, avec Eddie au chant et Michael Anthony, qui a dirigé un autre groupe appelé Snake, à la basse. . En 1972, les frères rencontrent David Lee Roth, chanteur d’un groupe connu sous le nom de Red Ball Jets. Quand ils ont appris l’existence d’un autre groupe local appelé Mammoth, Roth a convaincu les frères d’appeler le groupe Van Halen.

À ces débuts, Van Halen organisait des fêtes de maison légendaires et bruyantes à Pasadena et dans les banlieues environnantes. Pour promouvoir les spectacles, ils se rendaient dans toutes les écoles secondaires locales et fourraient des flyers dans des casiers.

« Chaque week-end, il y avait des fêtes dans l’arrière-cour et ils mettaient des flyers tout autour du lycée de Pasadena et du PCC. C’était du bouche-à-oreille ”, se souvient Gary Nissley, qui est allé au lycée avec Eddie et Alex et était amical avec le groupe au début. « C’étaient des fêtes sauvages, principalement dans la cour, des tonnes de gens, et ils installaient parfois des lumières pleines, une scène complète, et tous les fûts finissaient dans la piscine. »

Tom Broderick, un autre ami de lycée qui a travaillé comme mixeur pour le groupe de 1976 à 1978, dit de ces premières soirées: « C’était toujours un mystère quand les flics ne se présentaient pas. Ils les laissaient généralement jouer à 11 ou 12 heures — au moins quelques heures. J’ai essayé d’aller à tous les spectacles, mais ils jouaient tout le temps pour que vous puissiez les voir presque tous les week-ends. Ils ont joué au lycée de Pasadena dans l’auditorium et la salle de gym pour une danse. »

Un lieu où Van Halen a peaufiné ses côtelettes était le hall d’exposition du Pasadena Civic Center, alors nouvellement ouvert— une salle souterraine géante où parfois jusqu’à huit groupes jouaient en une nuit. Au début, ils jouaient principalement des reprises, mais finalement ils ont commencé à incorporer plus d’originaux dans leur spectacle. ”C’était un gros problème quand ils ont joué la Civic et ils n’ont fait qu’une seule reprise », explique Broderick. ”Puis ils ont commencé à jouer à Hollywood, et le reste appartient à l’histoire

Nissley, qui à l’époque travaillait chez KPCC (puis KPCS) et enregistrait beaucoup de leurs premiers concerts sur bobine à bobine, a même essayé de faire du shopping avec le groupe. « Je me suis dit ‘  » Tu dois écouter ces gars-là! »Mais tout le monde cherchait le prochain Jim Croce, ils ne cherchaient pas un numéro de hard rock. Ils cherchaient le Top 40, et Van Halen était loin des records des charpentiers.”

Le groupe commence bientôt à jouer à L.A. des lieux comme Gazzari’s (maintenant le Key Club) sur Sunset Boulevard, et a attiré l’attention de l’imprésario de musique locale et faiseur de rois Rodney Bingenheimer qui leur a donné un concert au Starwood — un club légendaire de West Hollywood qui est maintenant un mini-centre commercial. C’est au Starwood qu’ils impressionnent Mo Ostin, exec de Warner Bros, qui signe rapidement le groupe.

Leur premier album éponyme, enregistré en seulement trois semaines, sort en février 1978 et se vendra à plus de 10 millions d’exemplaires, nombre de chansons devenant des incontournables de la radio classique. Les meilleures coupes de l’album — « Runnin’ With the Devil”, « Ain’t Talkin’‘bout Love” et une reprise impeccable de « You Really Got Me” des Kinks — insufflent au hard rock un éclat brillant et radio-amical. Le groupe est devenu connu sous le nom de posters boys pour ses excès de rock ‘n’ roll: groupies, alcool, drogues, spandex et coiffes colossales de cheveux bien conditionnés.

Le légendaire photographe rock Neil Zlozower se souvient avoir entendu « Runnin’ With the Devil » et ”Eruption » dans son bureau juste après la sortie du premier album et s’être dit: « C’est fou! Personne n’a jamais joué de guitare comme ça. Je dois travailler avec ce groupe. »Zlowower a ensuite tourné des centaines de clichés emblématiques de Van Halen. « Nous avions tous beaucoup de choses en commun comme les filles, boire et passer du bon temps… et la chose suivante, vous savez que nous étions tous les meilleurs amis et que nous étions ensemble. »

Musicalement, Van Halen a mis Pasadena sur la carte, dit Zlozower. « Quels autres groupes majeurs sont de Pasadena? Aucune à laquelle je peux penser. »

Zlozower souligne que la plupart des plus grands groupes de hard rock avant Van Halen — Led Zeppelin et The Who, pour n’en nommer que deux — avaient été britanniques. « Van Halen a tout fait un pas de plus. Ils avaient une image de groupe de rock américain et amusant. Dave pour moi est l’un des plus grands showmen de tous les temps… Et le jeu de guitare d’Eddie, il n’y avait rien de tel. Même quand il s’agissait de concevoir les spectacles, l’éclairage, ils ne faisaient qu’un sur tous les autres. Ils ont tout fait passer au niveau supérieur. Sur scène, dans les coulisses, dans la chambre d’hôtel – tout. »

En 1985, au milieu d’affrontements sur la consommation de drogues et le contrôle créatif, David Lee Roth se sépare de Van Halen. Le groupe est passé par une série d’autres chanteurs principaux au fil des ans, dont Sammy Hagar et Gary Cherone, avec le retour de Roth pour un bref passage au milieu des années quatre-vingt-dix. Roth est revenu au bercail une fois de plus en 2006, et le groupe joue ensemble — avec Wolfgang, le fils d’Eddie, à la basse — depuis.

VAN HALEN AUJOURD’HUI. Toujours à bascule après toutes ces années.

Il y a environ un an, alors qu’Eddie cherchait du matériel pour le nouveau disque de Van Halen, il a retrouvé quelques premiers enregistrements du groupe à utiliser comme référence. Bien qu’ils aient été retravaillés et aient subi quelques changements lyriques, plusieurs titres tels que « Bullethead”, « She’s the Woman” et le premier single de l’album, « Tattoo”, remontent à ces débuts dans les années 70 où le groupe répétait dans les sous-sols et les greniers du quartier autour de Pasadena.

En live, les nouvelles chansons s’intègrent parfaitement à l’œuvre de VH. Bien sûr, ”Diamond Dave » a perdu sa crinière blonde, Eddie s’est fait remplacer la hanche et le bassiste est à peine assez vieux pour boire, mais les garçons de Pasadena peuvent toujours inspirer tout un stade à prendre une air guitar et à faire la fête comme en 1984.

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