15 Faits Marquants Sur les bourdons

Les bourdons — ces gros prospectus flous — sont des créatures fascinantes. Ils sont également très difficiles à étudier, tout comme la plupart des animaux trop petits pour être étiquetés et qui peuvent s’envoler à tout moment. Dave Goulson, un scientifique qui a fondé une fiducie de conservation pour soutenir les populations de bourdons, a passé sa carrière à rechercher les habitudes et les manières de l’humble bourdon, une vie qu’il raconte dans son livre sur l’insecte, A Sting in the Tale: Mes aventures avec les Bourdons. Voici 15 faits compacts que nous avons appris sur les bourdons grâce aux aventures de Goulson dans la recherche sur les abeilles.

1. Le plus grand bourdon du monde est le Bombus dahlbomii d’Amérique du Sud.

Ses reines sont décrites comme ressemblant à des souris volantes.

2. Les œufs de bourdon ont la forme de saucisses.

Des saucisses minuscules et minuscules.

3. Un bourdon bat des ailes 200 fois par seconde.

C’est un régime similaire à certains moteurs de moto.

4. Les abeilles doivent manger une tonne.

Les bourdons ont des métabolismes extrêmement rapides, ils doivent donc manger presque continuellement. ”Un bourdon avec l’estomac plein n’est qu’à environ 40 minutes de la famine », comme le dit Goulson.

5. Les nids de bourdons sont beaucoup plus petits que ceux d’autres espèces.

Ils ont un maximum de 300 à 400 abeilles ouvrières, par rapport aux dizaines de milliers trouvées dans un nid d’abeilles ou de guêpes. Pour le contexte, il y a environ 25 000 espèces d’abeilles connues, bien qu’il y en ait probablement d’autres qui restent à découvrir.

6. Le sperme d’abeille vit pendant des mois à l’intérieur de la reine des abeilles.

Seule la grosse reine des abeilles survit à l’hibernation hivernale, et il lui reste à créer une colonie par elle-même. Le sperme stocké après l’accouplement de l’été précédent survit dans ses ovaires, prêt à féconder ses œufs une fois qu’elle aura enfin trouvé un lieu de nidification. À la fin de l’été, alors qu’elle a un peu plus d’un an, la reine et toutes ses abeilles ouvrières meurent, pour être remplacées par ses filles.

7. Les reines abeilles contrôlent la génétique de leur progéniture.

Les bourdons mâles n’ont qu’un seul chromosome et aucun père. Pour produire un fils, une reine des abeilles n’a qu’à pondre un œuf non fécondé. Pour avoir des filles — qui constituent la totalité de la main—d’œuvre apicole – une reine des abeilles fertilise ses œufs avec du sperme qu’elle stocke depuis l’été précédent.

8. Les abeilles ont des arbres généalogiques compliqués.

Parce que les sœurs abeilles reçoivent exactement les mêmes gènes de leurs pères, mais ne partagent qu’environ 50% des gènes du côté de leur mère, un bourdon femelle est apparenté à 75% à ses sœurs. Mais elle n’est liée qu’à 50% à ses enfants, qui reçoivent la moitié de leurs gènes de leur père et l’autre moitié d’elle. C’est pourquoi il est logique que la majorité des abeilles dans le nid aident à élever la progéniture de la reine, plutôt que de s’enfuir pour commencer leurs propres nids. Les sœurs de l’abeille ouvrière portent plus de ses gènes que ses enfants, alors elle laisse toute cette histoire d’accouchement à sa mère.

9. Les bourdons ne meurent pas quand ils piquent.

C’est juste une chose chez les abeilles. Alors oui, un bourdon peut vous piquer deux fois. Cependant, les bourdons mâles n’ont pas du tout de dard, et les bourdons femelles ne sont pas très agressifs, donc à moins que vous ne fassiez irruption dans leur nid, vous êtes probablement en sécurité.

10. La plupart de ce que nous savons sur les nids de bourdons provient d’un entomologiste décédé en 1912.

Frederick William Lambart Sladen a été le premier scientifique à consacrer entièrement ses recherches aux bourdons. Il a publié son premier livre sur l’abeille à l’âge de 16 ans, en 1892, se solidifiant en tant qu’expert mondial. Et il l’est toujours. ”Les espèces qui sont aujourd’hui rares ou éteintes en Grande-Bretagne, comme le bourdon à poil court, étaient familières à Sladen, et ses descriptions des nids de ces espèces restent à peu près tout ce que nous savons », écrit Goulson. « Personne n’est parvenu à égaler les connaissances de Sladen sur les habitudes de nidification des bourdons.”

11. Pour ramasser en toute sécurité une abeille vivante, les scientifiques utilisent un appareil spécial.

C’est ce qu’on appelle un caca. Héhé. Pooter. Sérieusement, il permet aux scientifiques de ramasser des abeilles pour les étudier sans leur nuire. Les chercheurs peuvent aspirer de petits insectes dans un bocal en inhalant à l’une des extrémités d’un tube. La maille sur l’embout buccal empêche l’insecte d’être aspiré directement dans la bouche du scientifique.

12. Prélever des échantillons d’ADN sur des abeilles implique de se couper les orteils.

Les abeilles n’ont pas vraiment d’orteils, mais les scientifiques coupent le segment tarsien final des abeilles sauvages pour effectuer des tests génétiques en laboratoire. Cela ne raccourcit pas leur durée de vie ou ne réduit pas leur capacité à ramasser de la nourriture, donc ce n’est probablement pas aussi cruel que cela puisse paraître.

13. Les abeilles ont des pieds malodorants.

Les abeilles, comme tous les insectes, sont recouvertes d’un film huileux qui les rend imperméables. Lorsqu’ils atterrissent sur une fleur, ils laissent leur signature chimique derrière eux. D’autres abeilles peuvent sentir ces empreintes huileuses laissées sur les fleurs, et savent ne pas atterrir au même endroit — le nectar a déjà été pillé. Les abeilles utilisent également ces empreintes comme une sorte de tapis malodorant de « bienvenue à la maison”; l’odeur les aide à retrouver le chemin de l’entrée de leur nid.

14. Les bourdons climatisent leurs nids avec leurs propres ailes.

Si le nid devient trop chaud, les abeilles ouvrières se postent près de l’entrée et évacuent l’air chaud, comme de minuscules unités de climatisation battantes. Plus il fait chaud, plus les travailleurs se joignent à l’effort pour maintenir le nid à exactement 86 degrés Fahrenheit, leur température préférée. Si leur température corporelle dépasse 111 degrés, les bourdons mourront.

15. Des hordes de bourdons mâles se rassemblent au sommet des collines.

Dans une étude sur les abeilles en Écosse, Goulson a constaté que les zones au sommet des collines attirent une quantité inhabituelle d’abeilles mâles par rapport aux zones plates ou à mi-hauteur d’une colline. Alors qu’il spécule que cela peut être un effort pour attirer des partenaires — d’autres insectes mâles se rassemblent à des altitudes plus élevées pour attendre qu’une femme chanceuse arrive — les scientifiques n’ont pas observé cette technique de ramassage réussie. Cependant, les bourdons produisent plus de célibataires éligibles que de célibataires. Il y a environ sept mâles pour chaque reine née, donc la plupart des mâles ne s’accouplent jamais.

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