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« Nous savons depuis longtemps qu’un système immunitaire activé et une barrière cutanée défectueuse sont tous deux des facteurs importants de l’eczéma, mais pas comment ils sont liés et lequel entraîne la maladie », a déclaré le Dr Leung. « Nous avons maintenant montré que la réponse immunitaire allergique raccourcit les lipides dans la peau, les rendant moins efficaces pour maintenir l’humidité et plus sensibles aux irritants. »

L’eczéma, également connu sous le nom de dermatite atopique, est une maladie chronique de la peau qui touche environ 35 millions d’Américains. Il se caractérise par des plaques de peau qui démangent, sèche et craquelée, ce qui peut avoir un impact profond sur la vie des patients. Bien que les symptômes concernent principalement la peau, une réponse immunitaire allergique est reconnue depuis longtemps comme un composant important de la maladie.

Les chercheurs ont d’abord examiné la peau de patients atteints d’eczéma et ont trouvé des lipides plus courts que les lipides dans la peau de participants sans maladie. Les lipides sont des substances cireuses vitales pour une peau saine. Ils aident à garder les allergènes, les irritants et les infections à l’extérieur, tout en gardant l’humidité à l’intérieur. Les lipides avec des chaînes carbonées plus longues sont plus forts et plus hydrofuges. Les lipides plus courts présents sur la peau des patients atteints d’eczéma protègent moins efficacement la peau.

Les cellules de la peau des patients ont également produit moins d’enzymes qui allongent les chaînes lipidiques. Lorsqu’ils ont ajouté des cytokines IL-4 et IL-13 à des cellules de peau humaines en culture, la réponse immunitaire allergique est passée à la vitesse supérieure et les lipides sont devenus plus courts. Le traitement avec ces enzymes pro-allergiques a également réduit l’expression des enzymes allongeant les lipides. Le blocage de l’activité de l’IL-4 et de l’IL-13 dans les cellules cutanées cultivées a entraîné une abondance de lipides à longue chaîne.

« Nos résultats démontrent comment la réponse immunitaire pro-allergique de type 2 modifie la formation de lipides dans la peau, conduisant à une barrière cutanée défectueuse et à la peau sèche, craquelée et qui démange en cas d’eczéma », a déclaré le Dr Leung.

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