Économie nigériane: Pourquoi Lagos fonctionne

Juste à l’est de Lagos, dans la nouvelle ville en pleine expansion de Lekki, un énorme projet industriel prend forme. La raffinerie de Dangote, d’une capacité de 650 000 barils par jour, coûtera au moins 12 milliards de dollars pour être achevée et sera la plus grande raffinerie de ce type au monde.

En plus de produire suffisamment d’essence et de kérosène pour répondre à l’ensemble de la demande des 180 millions d’habitants du Nigeria, il en restera pour l’exportation, selon Aliko Dangote, président-directeur général de la société à l’origine du projet. Une usine d’engrais séparée commencera à produire 3 millions de tonnes d’urée par an dans les prochains mois, ce qui suffira à répondre aux besoins actuels des agriculteurs nigérians, tandis qu’une usine de pétrochimie fabriquera une combinaison de 1,3 m t / an de polyéthylène et de polypropylène.

L’ampleur et l’audace d’un projet qui va aspirer un tiers de la production quotidienne de pétrole du Nigeria et faire pencher la balance import-export du pays ont invité les opposants. Certains doutent que même M. Dangote puisse réussir un exploit qui a longtemps échappé aux gouvernements nigérians. Pourtant, M. Dangote, dont l’entreprise domine l’industrie du ciment au Nigeria — et une grande partie de l’Afrique —, a un formidable bilan de livraison à grande échelle.

Si tout se passe comme prévu, lorsque la raffinerie entrera en production au premier trimestre de 2020, elle réglera de nombreux problèmes structurels qui ont maudit le Nigeria depuis la découverte d’énormes quantités de pétrole il y a 50 ans. Parce que le pays exporte du brut et importe des produits raffinés subventionnés par l’État, une pléthore de négociants et d’intermédiaires ont vu le jour pour tirer profit des opportunités d’arbitrage.

Aliko Dangote, président et chef de la direction de Dangote Sugar Refinery Plc, s'exprime lors du Forum des affaires en Afrique des États-Unis à New York, aux États-Unis, le mercredi, sept. 21, 2016. Le forum se concentre sur les opportunités de commerce et d'investissement sur le continent pour les chefs de gouvernement africains et les chefs d'entreprise américains. Photographe: Michael Nagle / Bloomberg
Aliko Dangote est le président—directeur général d’une entreprise qui construit une raffinerie de pétrole de 12 milliards de dollars © Bloomberg

M. Dangote affirme que sa raffinerie permettra au Nigeria d’économiser des milliards de dollars en devises et de supprimer les prélèvements qui ont profité à des générations d’entrepreneurs détournés de la production vers la spéculation – ce qui risque de lui faire des ennemis. « Le Nigeria essaie de faire fonctionner les raffineries depuis très, très longtemps”, dit-il. « Je crois beaucoup au Nigeria parce que les opportunités ici sont énormes. Mais nous devons avoir une cohérence dans les politiques gouvernementales. »

Qu’il ait fallu un homme d’affaires basé à Lagos – et non un politicien basé à Abuja — pour s’attaquer à un problème aussi fondamental en dit long sur ce qui ne va pas dans la plus grande économie d’Afrique. Pourtant, cela pourrait aussi faire allusion à ce qui se passe bien. M. Dangote est un symbole de ce que l’entreprise privée peut réaliser si elle bénéficie des incitations appropriées. Bien que nordiste de naissance, il représente également une véritable success story nigériane: Lagos.

Depuis que le gouvernement fédéral s’est installé à Abuja en 1991, l’ancienne capitale et plaque tournante commerciale du Nigeria d’environ 20 millions d’habitants a décollé. À partir de 1999, avec l’élection de Bola Tinubu, un ancien dirigeant de Mobil Oil, Lagos a eu trois administrations qui ont exploité le secteur privé pour faire de la ville la partie la plus productive et la plus dynamique de l’économie nigériane. C’est en offrant à M. Dangote des incitations fiscales dans la zone de libre-échange de Lekki que l’État l’a convaincu de construire sa raffinerie à Lagos.

La production de l’État de Lagos en 2017 s’élevait à 136 milliards de dollars, selon les estimations officielles, soit plus du tiers du produit intérieur brut du Nigeria. La ville est le centre de la majeure partie de l’industrie manufacturière du pays et abrite une industrie bancaire panafricaine ainsi qu’une scène musicale, de la mode et du cinéma florissante qui se répercute sur tout le continent. Plus récemment, il est devenu un centre technologique pour rivaliser avec la soi-disant Silicon Savannah de Nairobi.

L’économie de Lagos est nettement plus importante que celle de l’ensemble du Kenya, le pays le plus dynamique d’Afrique de l’Est, avec un revenu nominal par habitant de plus de 5 000 dollars, soit plus du double de la moyenne nigériane. La population, seulement 1,4 million en 1970, a presque doublé par rapport à 11 millions il y a dix ans, alors que des milliers de personnes arrivent chaque jour pour chercher une vie meilleure.

Carte montrant la croissance de Lagos, Nigeria

« Au cours des 18 dernières années, Lagos s’est transformée”, explique Lamido Sanusi, ancien gouverneur de la banque centrale. « En termes de routes, en termes d’infrastructures, en termes de gouvernance, en termes d’environnement général d’investissement, en termes de sécurité, le gouvernement a donné aux gens une plus grande opportunité de prospérer. »

M. Sanusi, qui est maintenant l’émir de Kano, une ville du nord moins prospère, dit que Lagos a fourni un modèle pour l’ensemble du Nigeria.  » C’est ce dont nous avons besoin au niveau national.”

Le projet de remise en état et de développement des terres d’Eko Atlantic, avec Lagos en arrière-plan ©Company

Tayo Oviosu est directeur général de Paga, un service de banque électronique et l’une des dizaines de start-up qui ont pris racine dans la ville. Beaucoup sont concentrés dans le district de Yaba à Lagos, où le gouvernement de l’État a installé un réseau à haut débit rapide pour aider les start-ups. Il fait remonter le dynamisme de Lagos au début du siècle lorsque le gouvernement fédéral, sous la présidence d’Olusegun Obasanjo, refusait de payer à Lagos l’intégralité de ses revenus pétroliers. « Cela a forcé Lagos à regarder à l’intérieur”, explique M. Oviosu. « Il a dû se concentrer sur l’augmentation de ses propres revenus et faire sa propre chose. »

Le succès relatif de Lagos, une ville aussi dynamique que de nombreuses villes en plein essor d’Asie, s’est surtout perdu dans l’histoire moins édifiante du Nigeria. Puissance économique potentielle du continent, le pays possède tous les ingrédients du succès. Une population énorme lui donne l’ampleur qui manque aux autres économies africaines. C’est un centre commercial côtier et le sixième exportateur mondial de pétrole.

Pourtant, à maintes reprises, il a échoué. Même pendant les années de prospérité, lorsque les revenus pétroliers affluaient, l’État n’a pas fourni les éléments de base du développement. En grande partie grâce aux prix élevés du pétrole, l’économie a connu une croissance rapide au cours des 15 premières années de ce siècle, ce qui a coïncidé avec le rétablissement du pouvoir civil à partir de 1999. Mais les administrations successives, par incompétence ou corruption, ont raté l’occasion. Peu de Nigérians ordinaires ont ressenti l’impact d’une croissance rapide.

L’enseignement public est privé de fonds. Le système de santé est en ruine et l’élite, y compris tout récemment le président Muhammadu Buhari, cherche un traitement de haut niveau à l’étranger.

NEW YORK, NEW YORK - 21 SEPTEMBRE: Le président du Nigeria Muhammadu Buhari s'exprime lors du Forum d'affaires américano-africain à l'Hôtel Plaza, le 21 septembre 2016 à New York. Le forum est axé sur les opportunités de commerce et d'investissement sur le continent africain pour les chefs de gouvernement africains et les chefs d'entreprise américains. (Photo de Drew Angerer /Getty Images)
Les critiques du président Muhammadu Buhari disent qu’il est le dernier d’une lignée de politiciens qui n’ont pas réussi à résoudre les problèmes de son pays ©Getty

Les infrastructures physiques sont tout aussi pauvres. Une capacité de production d’environ 7 000 MW apporte de l’électricité sporadique à une fraction de la population, laissant au moins la moitié des Nigérians sans approvisionnement en électricité. Les entreprises ont besoin de leur propre générateur pour assurer un approvisionnement fiable. L’industrie pétrolière a aspiré l’oxygène de l’économie et a poussé le naira à des niveaux non compétitifs. Avec 3,5% du PIB, l’assiette fiscale est pitoyablement basse et la plupart des 36 États du pays, à l’exception de Lagos, dépendent presque entièrement des recettes pétrolières fédérales.

La situation sécuritaire n’est guère meilleure. Bien que M. Buhari ait donné la priorité à la défaite de Boko Haram, les islamistes militants qui avaient pris des territoires dans le nord-est, ils sont loin d’être vaincus. M. Buhari a également dû faire face à des attaques contre des installations pétrolières dans la région riche en pétrole du Delta, à un mouvement sécessionniste dans le sud-est et à de violents affrontements à travers le pays entre éleveurs et agriculteurs installés.

Comme si ce n’était pas assez grave, le Nigeria se remet de sa récession la plus profonde depuis 25 ans, conséquence de la chute des prix du pétrole à partir de 2014. La croissance anémique est revenue l’année dernière, mais la production reste inférieure aux niveaux de 2014, selon Yemi Kale, chef du Bureau national des statistiques.

Kingsley Moghalu, universitaire et ancien vice-gouverneur de la banque centrale, considère M. Buhari comme le dernier d’une longue lignée de politiciens qui n’ont pas réussi à s’attaquer aux problèmes structurels du pays ni à libérer son potentiel. « Il a saisi chaque occasion pour rater une occasion”, dit-il.

Graphique comparant Legos et le Nigeria

Dans ce contexte, le succès relatif de Lagos, qui est sorti de la récession plus tôt que le reste du Nigeria, semble d’autant plus remarquable. Akinwunmi Ambode, gouverneur depuis 2015, a multiplié les projets d’infrastructure et fait des promesses audacieuses pour transformer la ville. Cette année, il s’est engagé à apporter un pouvoir ininterrompu à l’ensemble de l’État, ce qui est inconcevable presque partout ailleurs dans le pays. L’idée est d’utiliser le bilan de l’État pour fournir des garanties aux producteurs d’électricité privés afin qu’ils puissent construire des mini-centrales autour de la ville.

« Ils vont littéralement se retirer du réseau national”, explique Bunmi Akinyemiju, directeur général de Venture Garden Group, une société de capital-risque basée à Lagos. La ville, dit-il, gère déjà des réseaux autonomes alimentés au gaz, à l’énergie solaire et même à des déchets. ”Je crois vraiment que, dans les cinq prochaines années, Lagos aura un pouvoir 24/7 », dit-il. Les trois derniers gouverneurs, dit-il, se sont « concentrés sur la création d’un environnement propice pour que Lagos soit la mégapole qu’elle peut être.”

Le développement d’Eko Atlantic construit un mur de mer pour protéger Lagos © Eko Atlantic

Toni Kan, écrivain et entrepreneur qui se consacre à la conception et à la conception de lui-même en tant que « maire de Lagos”, convient que sa ville natale d’adoption a fait d’énormes progrès. Le réseau routier asphalté, y compris certaines routes à péage de classe mondiale, s’est considérablement élargi, dit-il, et le blocage autrefois notoire de la ville s’est atténué, bien que les critiques se plaignent que les plus grandes améliorations sont survenues dans les quartiers riches. Les vieux autobus jaunes ont été progressivement éliminés et un système de transport en commun plus intégré a été adopté.

Culturellement, dit M. Kan, Lagos est méconnaissable depuis même une décennie. Les restaurants et les clubs de musique sont florissants. Des artistes et des musiciens se produisent dans des espaces publics florissants tels que Freedom Park. Une ville autrefois considérée comme dangereuse est maintenant parmi les plus sûres du Nigeria. Les administrations successives appartenant au même parti du Congrès Tous progressistes ont installé plus de lampadaires et embelli la ville. « Je ne dirai pas que c’est embourgeoisé”, dit M. Kan à propos d’une agglomération qui était autrefois synonyme de dysfonctionnement.  » Mais on a l’impression d’une ville moderne. »

Certes, Lagos a des avantages hérités sur lesquels les gouverneurs ont construit. Il s’agit notamment de son statut d’ancienne capitale fédérale, qui apportait de l’argent et des talents, et de son rôle de plaque tournante du transport avec trois ports et le plus important aéroport international d’Afrique de l’Ouest.

Pourtant, Lagos a encore une congestion terrible et d’énormes disparités de richesse. Le port d’Apapa et l’aéroport international de Lagos peuvent être extrêmement inefficaces, ce qui peut décourager les entreprises potentielles. Selon un rapport de la Banque mondiale de 2016, deux habitants sur trois de la ville vivent dans des bidonvilles.

Lagos est à l’image de Mumbai, la capitale commerciale de l’Inde : c’est un moteur économique et un aimant pour les ambitieux et les désespérés. Les millionnaires et milliardaires du Nigeria partagent une ville avec des gens vivant dans une misère indescriptible. Son taux de chômage pourrait en fait être supérieur à la moyenne nationale, explique Olayinka David-West, senior fellow à la Lagos Business School, car son succès relatif et la perception des opportunités attirent chaque jour des inondations de migrants nigérians. Beaucoup sont déçus.

Un travailleur de la construction est vu près d'une machine sur un site lors d'une visite des installations sur le site proposé de la raffinerie de pétrole de Dangote près de la plage d'Akodo, à la périphérie de Lagos, la capitale commerciale du Nigeria, le 25 juin 2016. REUTERS / Akintunde Akinleye-S1BETLZMLUAA's commercial capital Lagos June 25, 2016. REUTERS/Akintunde Akinleye - S1BETLZMLUAA
Travailleurs de la construction sur le site de la raffinerie de pétrole de Dangote. Une fois achevé, il produira suffisamment d’essence pour répondre à la demande des 180 millions d’habitants du Nigeria © Reuters

M. Ambode, le gouverneur, estime que d’ici 2040, Lagos sera la troisième agglomération urbaine du monde après Tokyo et Delhi, avec 30 millions d’habitants. La ville s’est développée physiquement, et se déplace maintenant vers un axe est-ouest contrairement à son orientation traditionnelle du nord au sud. Mais il aura du mal à accueillir l’afflux.

« Le gouvernement fait ce qu’il peut pour planifier la ville, pour installer l’électricité, etc.”, explique Bongo Adi du Center for City Solutions de la Lagos Business School. « Mais les gens créent de nouvelles banlieues qui ne sont pas desservies par des routes, des écoles ou des hôpitaux. Ils ne sont pas couverts par le budget de planification et ne seront pas pris en charge. »

Pourtant, dit Bismarck Rewane, directeur général de Financial Derivatives, un cabinet de conseil, les progrès de Lagos sont indéniables. Il cite un électorat plus instruit et moins tolérant aux mauvaises performances. ”Les habitants de Lagos exigent le service de leur gouvernement », dit-il, ajoutant que les fans de la ville sont connus pour avoir hué l’équipe nationale de football. « C’est pourquoi Lagos fonctionne. Si vous ne jouez pas, vous serez dehors.”

Les gouverneurs: APC powerhouse

© FT montage; Getty Images; Reuters

Bola Tinubu (à gauche)
Gouverneur 1999-2007
Né à Lagos en 1952 lorsque la ville était la capitale de ce qui était alors le Nigeria sous contrôle britannique. Quarante-sept ans plus tard, après une carrière chez Arthur Andersen et Mobil Oil, il est élu gouverneur de l’État de Lagos. Après un conflit avec le gouvernement fédéral nouvellement démocratique sur l’allocation des recettes, M. Tinubu a commencé à améliorer la collecte des impôts de l’État, en collectant des fonds sur la base qu’il les dépenserait pour l’éducation, les routes et la construction de logements. Il a courtisé des capitaux privés pour de grands projets, notamment des centres commerciaux et des communautés fermées. Parrain politique et habile opérateur du parti, il a joué un rôle crucial dans la victoire de Muhammadu Buhari à l’élection présidentielle de 2015.

Babatunde Fashola (au centre)

Avocat et technocrate à l’abri des turbulences de la politique de la ville par M. Tinubu, qui domine toujours la politique de la ville depuis les coulisses, il a augmenté la taxe à la consommation, réprimé la criminalité et lancé un projet pour protéger l’île Victoria, partie exclusive de la ville, contre les inondations. Il a également lancé un programme de remise en état des terres qui est censé devenir le site d’Eko Atlantic City, avec des complexes de bureaux et 250 000 maisons. Considéré comme un gouverneur très efficace de Lagos, à la fin de son mandat, il est devenu un ministre fédéral moins prospère.

Akinwunmi Ambode (à droite)
Depuis 2015
Comptable agréé de formation, M. Ambode a passé plus de deux décennies en tant que fonctionnaire et consultant financier avant de se lancer en politique. Comme ses deux prédécesseurs membres du Congrès de Tous les progressistes, il a remporté le poste de gouverneur par une marge étroite et, jusqu’à présent, on le voit poursuivre leurs plans de développement avec un certain succès, bien que plus d’un projet majeur soit resté bloqué au stade de la planification. Il a inscrit dans la loi un engagement à fournir une alimentation électrique ininterrompue d’ici 2023.

Lettres en réponse à cet article:

La fintech est au cœur du succès futur du Nigeria / De Uzoma Dozie, Lekki, Lagos

Lagos fonctionne, mais pas pour tous ses résidents / De Jim Sanders, Burke, VA, US

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