À 6 Km de la Chine, Le Taïwanais Kinmen Trace Sa Propre Voie

Le 26 août, le Mur de diffusion de Beishan de l’Île de Kinmen, vestige de l’impasse de la Guerre froide qui a duré des décennies à Taïwan avec la République populaire de Chine (RPC), a été réactivé.

De 1967 à la fin des années 1970, au plus fort du conflit, la tour de trois étages a dynamité la propagande et les chansons de la pop star taïwanaise Teresa Teng à travers le détroit de Taiwan vers les villages agricoles voisins de la province chinoise du Fujian. Mais après que les États-Unis aient transféré leur reconnaissance de la République de Chine à la RPC en 1979, et que Taiwan soit ensuite passée de la loi martiale à une démocratie, le mur s’est tassé tandis que la ville étincelante de Xiamen éclatait du rivage chinois autrefois pittoresque.

Le mur n’a pas été réanimé longtemps; il a été utilisé par un collectif d’artistes qui a incorporé une cacophonie de sons, de silences et d’anciens standards de Teng à un niveau de décibels modeste – la plupart de ses haut-parleurs, après tout, ne sont plus fonctionnels. Instagram Facebook et Instagram, tous deux bloqués juste de l’autre côté de l’eau de cette île d’environ 160 000 habitants, ont pris des photos et les ont partagées.

Des artistes se tiennent devant le mur de diffusion de Beishan, autrefois utilisé pour faire exploser la propagande en Chine continentale. Photo de Nick Aspinwall.

L’événement a coïncidé avec le 60e anniversaire de la Deuxième Crise du détroit de Taiwan, au cours de laquelle l’Armée populaire de libération (APL) a testé le soutien américain à Taiwan en bombardant sans relâche Kinmen, insérant de manière mémorable l’île dans la campagne présidentielle américaine de 1960. Les artistes ont pris soin de ne pas politiser leur performance – le compositeur principal Augustin Maurs l’a qualifiée de « message de paix” – mais à Kinmen, à seulement six kilomètres de Xiamen et à plus de 300 kilomètres de Taipei, l’enchevêtrement des relations entre les détroits est un fait géographique de la vie.

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En juin 2008, les ”Trois liaisons  » entre la RPC et la République populaire de Chine – la navigation directe, la poste directe et le transport – ont été rétablies entre Fujian et Kinmen, ce qui représente un apaisement des tensions. Aujourd’hui, 44 ferries effectuent chaque jour le trajet d’une demi-heure entre Kinmen et Xiamen. Kinmen a par la suite nettoyé ses plages de mines terrestres et a récemment ouvert une canalisation d’eau qui alimente en eau douce le Fujian. ”Au cours de ma carrière politique, s’est vanté le vice-magistrat de Kinmen, Wu Cheng-dian, j’ai accompli « Mission: Impossible » à trois reprises. »

Le gouvernement du comté de Kinmen propose maintenant ce qu’il appelle ses  » Trois nouveaux liens.”En plus du pipeline, il souhaite se connecter au réseau électrique chinois et construire un pont routier entre Kinmen et Xiamen. ”Nous voulons devenir une péninsule », a déclaré Wu.

Maintenant commandant en second de l’île, le législateur de longue date du Kuomintang (KMT) a poussé pour les Trois Nouveaux Liens tout au long de sa carrière politique de plusieurs décennies, insistant sur le fait qu’ils sont essentiels à la santé économique de Kinmen. Mais ils ne sont pas des partants pour le Parti démocratique progressiste (DPP) au pouvoir de la présidente Tsai Ing-wen, qui a refusé d’affirmer le consensus de la « Chine unique” alors que Pékin, sous Xi Jinping, a intensifié sa campagne pour contrôler ce qu’il considère comme une province renégate. Les Trois Liens originaux résultaient de la conviction de la Chine qu’ils pouvaient être utilisés pour s’accrocher à Taiwan, selon l’ancien législateur du DPP Lin Cho-shui, et Tsai a peu d’intérêt à annexer physiquement son territoire au sol chinois.

« Nous évoquons cela à chaque fois” que nous parlons aux responsables nationaux, a déclaré Wu. « Ils espèrent que Kinmen ne fera rien. »

Néanmoins, il n’est pas découragé. Selon lui, les projets réduiront la dépendance de Kinmen vis–à-vis de ses réserves d’eau douce extrêmement limitées et de son électricité coûteuse (mais fortement subventionnée) – deux éléments qu’il estime nécessaires pour soutenir une population croissante et un tourisme chinois croissant. Si Wu obtient son chemin, un afflux de résidents permanents de Chine suivra. Il veut autoriser l’utilisation du renminbi chinois à Kinmen et assouplir les restrictions strictes pour les ressortissants chinois achetant des biens immobiliers sur l’île – et, espère-t-il, doubler la population de Kinmen à environ 300 000 habitants.

Wu Cheng-dian, magistrat adjoint du comté de Kinmen. Photo de Nick Aspinwall.

Le DPP dans sa décision rejette de telles propositions. Tsai a ponctué sa position froide envers la RPC d’un récent voyage dans ses alliés diplomatiques le Paraguay et le Belize, au cours duquel elle a fait deux escales très médiatisées aux États-Unis. À son retour, El Salvador a changé de lien avec Pékin, une décision qui, selon Tsai, résultait d’une offensive chinoise « sans précédent” contre la souveraineté de Taiwan. »

Sa position a atterri avec un bruit sourd à Kinmen, où les candidats du DPP obtiennent régulièrement 10% ou moins du vote populaire. Alors que le comté de Kinmen est résolument pro-KMT, ses habitants n’étaient guère fidèles à l’ancien président Ma Ying-jeou, qu’ils considéraient également comme distant et désintéressé des affaires kinménoises. Depuis peu, cependant, Tsai ne s’est pas qualifiée de figure populaire sur l’île.

Le mois dernier, la cérémonie d’ouverture de la nouvelle canalisation d’eau de Kinmen avec Fujian a été submergée de controverse après que le Conseil des Affaires continentales de Taiwan, en réponse à l’annulation des Jeux de la Jeunesse d’Asie de l’Est de Taichung 2019, a demandé son report. Dans un communiqué, le Conseil des affaires continentales a déclaré que Kinmen devrait agir « dans le meilleur intérêt de la nation. »

Kinmen l’a quand même tenu – avec une mise en garde. ”Nous avons eu une cérémonie, mais nous n’avons pas appelé cela une cérémonie », a déclaré Wu.

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Un responsable anonyme de la sécurité nationale a déclaré au Taipei Times que l’événement – rétrogradé par compromis en un « rituel » – constituait une propagande « favorable à l’unification chinoise ». »De son côté, Wu évite les critiques selon lesquelles il est un partisan de la réunification, mais il craint la voie actuelle de Taiwan. ”Nous ne voulons pas que Taiwan devienne un pays isolé », a-t-il déclaré. « Nous espérons pouvoir maintenir la situation actuelle. »

Mais ce statu quo est de plus en plus fragile, et il y a un sentiment chez Kinmen qu’ils ne sont inclus dans aucune vision d’un pays appelé Taiwan – une peur qui assure un sentiment de distance avec Taipei éclipsant de loin l’écart physique déjà considérable. ”Certaines personnes qui veulent que Taïwan soit isolé pensent que Kinmen n’est pas nécessaire », a déclaré Wu. « Ils pensent que nous ne leur appartenons pas. »

Annette Lu, une ancienne législatrice du DPP qui était vice-présidente de Taïwan sous Chen Shui-bian, a récemment reproché à Tsai et au Vice-président Chen Chien-jien de ne pas s’être présentées au 60e anniversaire du Bombardement d’artillerie 823, au cours duquel l’APL a déclenché la Deuxième Crise du détroit de Taiwan en bombardant Kinmen, tuant 440 soldats du ROC. Lu n’a pas mâché de mots, qualifiant l’administration de « froide et indifférente” envers son île périphérique.

Le vice-président est arrivé à Kinmen un jour plus tard – mais pour prendre des vacances en famille, enfilant une casquette et un masque pour éviter la reconnaissance lors de la visite de sites touristiques.

Le Kinmen Kaoliang, un vin de sorgho distillé, alimente l’économie de l’île depuis les années 1950. Photo de Nick Aspinwall.

Après le tourisme, principalement en provenance du continent chinois, le principal moteur de l’économie de Kinmen est le Kaoliang, une liqueur distillée à base de sorgho fermenté. Habituellement vendu à 38 pour cent ou 58 pour cent ABV, le fabricant public local de firewater offre de nombreux avantages sociaux aux résidents de Kinmen, notamment les transports en commun gratuits, les déjeuners gratuits pour les écoliers et l’enseignement supérieur fortement subventionné. Plus célèbre, les insulaires de plus de 20 ans ont la possibilité d’acheter du Kaoliang en franchise de droits trois fois par an, les jours fériés, qu’ils revendent souvent à des fins lucratives.

Les avantages attirent de nouveaux résidents – depuis 2012, la population de Kinmen a augmenté d’environ 4% par an – et maintiennent les habitants existants sur l’île, leur permettant de vivre en paix tout en explorant les opportunités à travers le détroit.

Dans une salle de conférence au cinquième étage de l’Université nationale Quemoy de Kinmen, un poème du regretté poète Lo Fu, qui a servi comme officier de marine à Kinmen, se lit comme suit: « Le son de l’ouverture d’une bouteille d’alcool est meilleur que celui de la détente. »Chez Kinmen, cela fonctionne tout naturellement comme une philosophie éducative formative.

« Kinmen était un champ de bataille”, a déclaré Yvonne Yen, professeure au département d’administration des affaires de la NQU. Les résidents « préféreraient avoir cet endroit, un endroit paisible. »

Créée en 1997, l’université phare de Kinmen recrute des étudiants chinois  » pour venir ici et apprendre la démocratie, s’exprimer librement « , a déclaré Yen. Plutôt que de se quereller, les étudiants domestiques invitent régulièrement leurs camarades de classe chinois à visiter leur ville natale à Taiwan.

« Les étudiants ici ne parlent généralement pas de politique”, a déclaré le vice-président du NQU, Horng Ji-hwei. Néanmoins, l’université est inexorablement gouvernée par eux. NQU a accepté 30 nouveaux étudiants chinois pour l’année scolaire à venir sur plus de 750 candidats. Il pense que son université peut accueillir jusqu’à 1 000 étudiants du continent, mais l’école est limitée par des quotas restrictifs qui ont encore diminué sous l’administration Tsai.

« De nombreux étudiants, en particulier dans le Fujian, veulent venir ici”, a déclaré Horng, « mais il n’y a aucun moyen d’y entrer. Nous voulons donc changer les règles conçues par le gouvernement. Nous voulons recruter des étudiants par nous-mêmes. »

Professeur agrégé au Département de Gestion du tourisme de l’Université Nationale de Quemoy, Peter Tsai (à gauche), le Vice-président Horng Ji-hwei (au centre) et la Professeure au Département de Gestion des affaires, Yvonne Yen (à droite). Photo de Nick Aspinwall.

Lorsque Tsai, peu après avoir été battue par Ma Ying-jeou à l’élection présidentielle de 2012, a prononcé le discours de début de la NQU en 2013, elle a tenu une réunion à huis clos avec des universitaires et des dirigeants de la communauté Kinmen. Yen, qui a assisté à la réunion, a déclaré qu’elle encourageait Tsai à ouvrir les universités taïwanaises aux étudiants chinois pour servir de vitrine de sa démocratie florissante. ”Elle a alors accepté », a déclaré Yen, qui a voté pour Tsai en 2016, « mais n’a rien fait. »

Malgré cela, l’université elle-même sert de lien, car de nombreux étudiants du NQU arrivent de Taiwan avec l’ambition de traverser eux-mêmes le détroit pour poursuivre leur vie en Chine. Un étudiant en deuxième année de commerce de Chiayi m’a dit qu’il était venu à Kinmen comme première étape pour trouver du travail à Xiamen, où sa sœur étudie déjà.

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Yen, également originaire de Chiayi, vit à Kinmen depuis 21 ans. Elle est arrivée peu de temps après la levée de la loi martiale en 1992 – avant laquelle les couvre-feux étaient appliqués et les lampadaires tamisés tous les soirs pour cacher l’île des envahisseurs potentiels de l’APL sous le couvert de l’obscurité. Maintenant, quand les déchets de Chine se déversent sur les plages – « On peut le dire par les caractères simplifiés”, rit–elle – ses élèves les ramassent et les renvoient joyeusement.

« Kinmen devrait devenir un pont de paix entre Taiwan et la Chine continentale”, a déclaré Chou Yang-sun, professeur d’affaires chinoises au NQU. Il insiste sur le fait que les Trois Nouvelles liaisons sont « le meilleur choix” pour atténuer les tensions entre les deux détroit.

Chou, qui a également siégé au Yuan de contrôle de Taiwan, comprend que les besoins de Kinmen diffèrent des priorités du gouvernement national. Il souhaite que Kinmen adopte une « autonomie segmentaire », un modèle dans lequel les populations minoritaires ont un pouvoir de décision sur les questions qui les concernent exclusivement, citant en exemple les îles Åland autonomes de Finlande.

Chou conseille périodiquement le Nouveau Parti de Taïwan qui biaise l’unification, mais il insiste sur le fait qu’il ne plaide pas pour que Taiwan, ou Kinmen, rejoigne la Chine. Au lieu de cela, il veut que Kinmen tire ce qu’il peut de la structure ROC.

Chou veut voir Kinmen devenir « un parc commémoratif de la guerre froide »” et s’aventurer sur l’île, c’est faire l’expérience d’un musée en plein air exposant les cicatrices du conflit transfrontalier. Des barricades en acier pour prévenir les invasions d’eau ornent encore les plages. Des chars et des plaques se trouvent à côté des rues. L’île a horreur d’oublier son histoire, et elle se crispe lorsque les deux parties semblent se rapprocher d’une reprise du conflit.

Des barricades en acier, autrefois utilisées pour prévenir les invasions amphibies, ornent encore de nombreuses plages de Kinmen. Photo de Nick Aspinwall.

Si la Chine envahit à nouveau Kinmen, dit Horng, de nombreux Kinménois ne résisteront pas – lui-même inclus. Levant les mains, il rit et dit: « Je me rendrai. »

De son côté, Chou pense qu’une invasion est peu probable. ”Je ne crois pas que Kinmen réunira la RPC », a-t-il déclaré, « et la RPC n’aimerait pas non plus reprendre Kinmen. »

À l’heure actuelle, les Kinménois sont impatients de profiter de ce qui est une paix délicate, ébranlée à chaque escalade du détroit. Pour l’instant, ils se délectent de moments comme la performance du mur de diffusion de Beishan, qui rappellent les souvenirs de la guerre et soulignent à nouveau le chemin parcouru par Kinmen.

Telle est la vie sur cette île, où le passé et le présent coexistent en harmonie, et où l’avenir brille à seulement six kilomètres de distance tandis que les lumières de la prospérité de Xiamen dansent avec les étoiles à la tombée de la nuit. Tout comme le mur de Kinmen rayonnait autrefois d’agitprop vers la Chine, les gratte-ciel étincelants de Xiamen diffusent désormais une vision de croissance débridée à son voisin immuable du détroit.

Achevé en 1967, le mur de diffusion de Beishan pouvait diffuser ses messages sur plus de 25 kilomètres en Chine.
Photo de Nick Aspinwall.

La tour, entourée d’herbe envahie, parlait dans des tons feutrés depuis ses quelques haut-parleurs opérationnels. De l’autre côté du détroit, le soleil a percé les nuages du soir et a commencé à se coucher sur Xiamen. Une femme âgée fit signe à son mari, attirant son attention sur la vue. Le touchant à l’épaule, elle dit, doucement: « C’est beau. »

Nick Aspinwall est un journaliste indépendant basé à Taipei. Suivez-le sur Twitter : @Nick1Aspinwall

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