you Must Live an Interesting Life

When I was starting out, I got a really good piece of advice. Eräs kirjailija sanoi minulle: jos haluat olla suuri kirjailija, mene elämään mielenkiintoista elämää.

hän oli oikeassa. Suurta taidetta ruokkivat suuret kokemukset.

tai jos ei ”hienoja” kokemuksia, niin ainakin kiinnostavia tai silmiä avaavia.

juuri tuo kohtaaminen valaisisi sitä minulle. Jatkaisin tuon kirjailijan palveluksessa useita vuosia ja näkisin läheltä, mitä syvälliset psykologiset kysymykset voivat tehdä ihmiselle, ja katsoisin—ja kokisin—tämän aikaansaamaa henkistä romahdusta. Muistelisin tätä ajanjaksoa katuen, – ellei se olisi avannut silmäni-ja varoittava esimerkki, joka minulle jää.

en usko, että tämä neuvo rajoittuu vain kirjoittajiin.

miksi Seneca oli niin viisas? Miten hänen filosofiansa on voinut tavoittaa läpi vuosisatojen ja silti tarttua lukijoita kurkusta? Se johtuu siitä, että hänellä oli laaja kirjo kokemuksia, joista ammentaa, hän oli elänyt niin, että hän ymmärsi elämää.

ajattele asiaa: Seneca opiskeli kiehtovan ja kiistellyn kotiopettajan Attaloksen (joka myöhemmin karkotettiin) johdolla. Hän aloitti lakimiehen uran. Sitten hän sairastui tuberkuloosiin ja joutui viettämään 10 vuotta Egyptissä, jossa hän asui setänsä Gaius Galeriuksen kanssa, joka oli Rooman prefekti. Paluumatkalla Roomaan hirvittävä haaksirikko tappoi hänen setänsä. Roomassa hän siirtyi politiikkaan, jossa hänen uransa oli nousujohteinen, kunnes mustasukkainen keisari ajoi hänet maanpakoon ja oli vähällä teloittaa hänet. Hän vietti kahdeksan vuotta kaukaisella Korsikan saarella ennen kuin hänet tuotiin takaisin Roomaan opettamaan Neroa. Seneca toimi konsulina. Hänestä tuli sijoittaja. Hänellä oli vaimo. Hänellä oli poika (joka on saattanut kuolla traagisesti). Hän juonsi juhlia. Hän teki tieteellisiä kokeita. Hän hoiti perheensä kuolinpesiä. Hän nautti puutarhanhoidosta—” harrastus, jota hän piti erittäin ylläpitävänä”, elämäkerturi Emily Wilson kirjoittaa, ” ja myös informatiivisena keinona ajatella, miten viljely voidaan saavuttaa.”Hän kirjoitti kirjeitä ja esseitä ja puheita ja runoja sekä komedioita ja tragedioita. Hän osallistui filosofian tunneille ja kansalaisopiston kokouksiin ja gladiaattoritaisteluihin sekä oikeusistuntoihin ja teatteriesityksiin. Hän toimi konsulina ja yritti suojella Roomaa Neron pahimmilta impulsseilta. Hän kirjoitti näytelmiä. Hän kirjoitti kirjeitä.

totta kai hän oli viisas. Katso, mitä hän koki!

Branko Milanović kirjoitti äskettäin siitä, kuinka hengettömiä nuorten ansioluettelot hänen mielestään ovat:

hän valmistui erittäin arvostetusta yliopistosta luokkansa parhaana; sai paljon tarjouksia yhtä arvostetuista yliopistoista; tuli apulaisprofessorina X, tenured at Y; kirjoitti seminal paperin Z kun hän / hän oli W. tarjoillaan yksi tai kaksi hallituksen paneelit. Muutti toiseen arvostettuun yliopistoon. Kirjoitin toisen merkittävän tutkielman. Sitten kirjoitti kirjan. Sitten tämä jatkui ja jatkui. Voisit luoda yhden mallin, ja vain syöttää tekijän nimi, ja otsikot papereita, ja ehkä vain pieniä eroja Ikä kunkin niistä.

ihmettelin: miten ihmiset, jotka olivat eläneet niin tylsää elämää, enimmäkseen yhdessä tai kahdessa maassa, joilla on tietoa enintään kaksi kieltä, jotka ovat lukeneet vain kirjallisuutta yhdellä kielellä, jotka ovat matkustaneet vain yhdestä kampuksesta toiseen, ja ehkä yhdestä vaelluskohteesta toiseen, voivat olla mielekästä sanottavaa yhteiskuntatieteistä kaikkine taisteluineen, korruptioineen, taisteluineen, sotineen, petoksineen ja huijauksineen. Jos he olisivat olleet fyysikkoja tai kemistejä, sillä ei olisi väliä. Sinun ei tarvitse elää mielenkiintoista elämää ymmärtääksesi, miten atomit liikkuvat, mutta ehkä tarvitset sitä ymmärtääksesi, mikä ihmisiä liikuttaa.

Jos haluaa olla filosofi, hyvä yrittäjä tai hyvä valmentaja tai hyvä johtaja tai hyvä vanhempi tai hyvä kirjailija, on ymmärrettävä maailmaa. Kokemuksia pitää viljellä. Vastoinkäymiset pitää nähdä omakohtaisesti. On otettava riskejä. Sinun täytyy mennä tekemään asioita.

ilman tätä olet paitsi tylsä, myös suojeleva ja tyhmä. Marcus Aureliuksen mukaan mikään rooli ei sovi filosofialle niin hyvin kuin se, jossa satumme olemaan. Se on totta, mutta myös me sovimme paremmin rooleihimme, jos meillä olisi laaja valikoima kokemuksia, ja jos opimme niistä kaikista.

Emerson puhui jostain hyvin samankaltaisesta. Hän totesi ,kuinka hauraita ”spesialistit”ovat:

Jos nuoremme saavat keskenmenon ensimmäisissä yrityksissään, he menettävät kaiken sydämensä. Jos nuori kauppias epäonnistuu, miehet sanovat hänen olevan pilalla. Jos hienoin nero opiskelee jossakin yliopistossamme, eikä häntä aseteta virkaan vuoden kuluessa Bostonin tai New Yorkin kaupungeissa tai esikaupungeissa, hänen ystävistään ja itsestään näyttää siltä, että hän on oikeassa masentuessaan ja valitellessaan koko loppuelämänsä. Jykevä poika New Hampshiresta tai Vermontista, joka vuorostaan kokeilee kaikkia ammatteja, toimii joukkueena, viljelee, kaupittelee, pitää koulua, saarnaa, editoi sanomalehteä, menee kongressiin, ostaa kaupungin ja niin edelleen, peräkkäisinä vuosina, ja aina, kuin kissa, kaatuu jaloilleen, on sadan tällaisen kaupunkinuken arvoinen. Hän vaeltaa päiviensä tasalla eikä häpeä sitä, ettei ”Opiskele ammattia”, sillä hän ei lykkää elämäänsä, vaan elää jo. Hänellä ei ole yhtä mahdollisuutta, vaan sata mahdollisuutta.

so go live an interesting life.

miten teet tuon?

elämä tarjoaa aina mahdollisuuksia. Tie erkanee metsässä, ja meillä on valinnanvaraa. Turvallinen ja vaarallinen. Se, joka maksaa hyvin ja joka opettaa paljon. Sitä, jota ihmiset ymmärtävät, sitä, jota he eivät ymmärrä, sitä, joka haastaa meidät ja sitä, joka ei ymmärrä.

se on näiden valintojen kumulatiivinen tulos, joka johtaa elämään, josta kannattaa kirjoittaa, tai elämään, josta kannattaa kirjoittaa. Henkilö, joka valitsee turvallisuuden, tuttuuden, saman asian kuin kaikki muutkin? Mitä näkökulmia he saavat, jotta he voivat olla erillisiä, ainutlaatuisia tai viisaampia kuin toiset? Mitä ihminen, joka ei koskaan ota riskiä, toivoo saavansa koskaan?

tästä tulee kova tie, ei epäilystäkään. Tulee epäonnistuminen. Tulee olemaan tuskaa. Välillä potkaisee itseään, kun näkee lukioikäisten ihmisten asettuvan kivoihin taloihin tai tulleen tunnistetuksi ennen. Kadehdit, kun kamppailet, mikä tuntuu helpommalta polulta. Toivot joskus, että sinäkin ottaisit sen.

mutta täytyy muistaa, että tämä kaikki täsmää. Teet töitä. Nostelet painoja. Rakennat elämäkertaa.

missään tämä ei ole tärkeämpää kuin taiteessa. Yksi taiteilijana olemisen eduista on se, että kaikella, mitä sinulle tapahtuu—oli se kuinka traumaattista tai turhauttavaa tahansa—on ainakin yksi piilohyöty: sitä voidaan käyttää taiteessasi. Kivuliaasta erosta voi tulla voimakas erohymni. Melankolia sekoittuu öljyväreihisi ja muuttaa tavallisen kuvan joksikin syvästi liikuttavaksi. Virhe luo oivalluksen, joka johtaa innovaatioon, uuteen kulmaan vanhasta ideasta, loistavaan katkelmaan kirjassa.

kirjailija Jorge Luis Borges puhui tälle viimeiselle hyödylle hyvin:

kirjailijan—ja uskoakseni yleensä kaikkien ihmisten—täytyy ajatella, että mitä hänelle tapahtuukin, se on voimavara. Kaikki asiat on annettu meille tarkoitusta varten, ja taiteilijan on tunnettava se voimakkaammin. Kaikki, mitä meille tapahtuu, mukaan lukien nöyryytyksemme, vastoinkäymisemme, nolot tilanteemme, kaikki annetaan meille raaka-aineena, Savena, jotta voimme muokata taidettamme.

mutta tätä raaka-ainetta tarvitaan kaikissa merkittävissä ammateissa.

omassa elämässäni olen epäonnistunut. Olen matkustellut. Jätin opinnot kesken. Olen perustanut yrityksiä ja sulkenut ne. Olen tienannut ja menettänyt rahaa. Muutti eri paikkoihin, kuten karjatilalle. Tapasin hyviä ja pahoja ihmisiä. Seurasi hyviä ja pahoja ihmisiä. Katseli American Apparelin nousua ja tuhoa. Olen ollut huoneissa, joissa tapahtui tärkeitä asioita. Byrokratiaa ja epäpätevyyttä on nähty läheltä, ja huippuosaamista myös. Ollut huoneissa tärkeitä ihmisiä (jotka osoittautuivat ole kovin vaikuttava). Olen kokenut kipua. Olen kokenut menetyksen. Olen sotkenut asioita. Toiveeni on romutettu. Yllätyin yli odotusteni.

muistan käyneeni kerran läpi jotain rankkaa ja mentorini Robert Greene antoi minulle lyhyemmän version Borgesin neuvosta.

se on kaikki materiaalia, hän sanoi. Sinun täytyy käyttää tätä.

kaikkea elämässäsi tapahtuvaa voi käyttää johonkin hyödylliseen, oli kyse sitten kirjoittamisesta, ihmissuhteista tai uudesta startupista. Kaikki on materiaalia. Voimme käyttää kaiken. Oli sitten baseball-pelaaja, rahastonhoitaja, psykiatri tai poliisi. Ongelmat, joita meillä oli vanhempiemme kanssa, muuttuvat opetuksiksi, joita opetamme lapsillemme. Loukkaantuminen, joka panee meidät vuoteeseen, antaa syyn miettiä, mihin elämämme on menossa. Työongelma innostaa keksimään uuden tuotteen ja iskeytymään omille teilleen. Näistä esteistä tulee mahdollisuuksia. Nämä kokemukset ja epäonnistumiset ja kokeet ja takaiskut ja löydöt yhtyvät antaa sinulle mitä David Epstein kutsuu range.

”kuten kirjoitan Range: Why Generalists Triumph in a Specialized World,” Epstein selitti, kun haastattelin häntä Daily Stoic, ”kykysi ottaa tietoja ja taitoja ja soveltaa niitä ongelma tai tilanne et ole nähnyt ennen… ennustetaan erilaisia tilanteita olet kohdannut… tämä on totta, olitpa koulutusta jalkapallo tai matematiikka. Kun saat enemmän vaihtelua, sinun on pakko muodostaa näitä laajempia käsitteellisiä malleja, joita voit sitten käyttää joustavasti uusissa tilanteissa.”Sitten hän tiivistää tutkimuksen siitä, miten ihmiset löytävät merkityksen ja täyttymyksen, ”käsitystämme itsestämme rajoittaa aiempien kokemustemme luettelo. Meidän pitää tehdä asioita.”

Marcus Aureliuksen repliikki tästä oli, että roihuava tuli tekee liekin ja kirkkauden kaikesta siihen heitetystä. Sellaisia me haluamme olla. Haluamme olla taiteilija, joka muuttaa tuskan, turhautumisen ja jopa nöyryytyksen kauneudeksi. Haluamme olla se yrittäjä, joka muuttaa kiistakapulan rahantekijäksi. Haluamme olla se ihminen, joka ottaa omat kokemuksensa ja muuttaa ne viisaudeksi, josta voi oppia ja välittää eteenpäin muille.

Mene siis etsimään polttoainetta. Valitse mielenkiintoisempi tie.

mene elämään elämää, joka ei ole tylsä.

työsi—ja maailma-kiittää sinua siitä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.