uusi käänne luontoon / pähkinään

verrattuna muihin kädellisiin, ihmiset viettävät suhteellisen lyhyen ajan imettäen, mutta silti kestää epätavallisen kauan tulla aikuisiksi. Oranki imettää poikasiaan seitsemästä kahdeksaan vuotta, simpanssi noin viisi vuotta; ihmisäiti imettää poikasiaan tyypillisesti vain kaksi vuotta. Tämä mahdollistaa lyhyemmät välit raskauksien välillä. Ihmislapset ovat kuitenkin vielä pitkään vieroituksen jälkeen ravitsemuksellisesti (ja muutenkin) riippuvaisia vanhemmistaan. Tämä ainutlaatuinen elämänmalli saattaa olla seurausta kehitysopillisesta kompromissista äitien kilpailevien etujen välillä.äitien ”kuntoa” mitataan sillä, kuinka monta eloon jäävää lasta he kantavat, ja jälkeläisten välillä, joiden tavoitteena on maksimoida äidin voimavarojen saanti samalla kun he sopeutuvat monimutkaiseen sosiaaliseen maailmaan.

aiemmassa teoksessaan organismisen ja evoluutiobiologian professori David Haig selvitti painettujen geenien—geenien, jotka käyttäytyvät eri tavoin riippuen siitä, periytyvätkö ne äidin vai isän kautta—osuutta ravintoaineiden siirrossa äidin ja sikiön välillä. Hänen tutkimuksensa on saanut hänet kuvailemaan raskautta vaarallisesti tasapainoiseksi köydenvedoksi, joka voi mennä pieleen esimerkiksi silloin, jos istukan kasvua säätelevät isän geenit alkavat päihittää äidin geenit, jotka pyrkivät hillitsemään resurssien virtausta sikiöön varmistaakseen äidin tulevan lisääntymiskyvyn (KS. ”Prenatal Competition”, syys-lokakuu 2006, s. 18).

Viimeaikaiset todisteet viittaavat siihen, että samat selektiiviset voimat toimivat lapsen genomissa syntymän jälkeen. ”Ennustan, että lapsen isänpuoleiset geenit edistävät äidin voimakkaampia imetysvaatimuksia ja siten pidempiä synnytysvälejä”, Haig selittää, kun taas maternaaliset geenit tekevät päinvastoin. Jos jostain syystä toisen vanhemman geenit ovat liian pieniä tai liian suuria jälkeläisissä, hän olettaa, että seurauksena on epäsäännöllisyyksiä lapsen ruokintakäyttäytymisessä ja kasvutavassa.

tutkiakseen hypoteesiaan Haig on tarkastellut erilaisia harvinaisia lapsuusiän sairauksia, jotka saattavat valaista vanhempien ja jälkeläisten välisen suhteen taustalla olevaa geneettistä ristiriitaa. Esimerkiksi lapsilla, joilla on Prader—Willin oireyhtymä—joka johtuu voimakkaaseen imetykseen liittyvän geenin isänpuoleisen muunnoksen poistamisesta-on vain vähän tai ei lainkaan imetysrefleksiä, ja usein niitä on pakkoruokittava, jotta ne saisivat tarpeeksi ravintoaineita jo varhaislapsuudessa. Templen oireyhtymä ja Silver-Russellin oireyhtymä ovat samalla tavoin yhteydessä kromosomipoikkeavuuksiin, jotka suosivat äidin geeniekspressiota; näitä sairauksia sairastavilla lapsilla on myös alhainen ruokahalu, huono imu ja hidastunut kasvu. Sen sijaan Beckwith-Wiedemannin oireyhtymä, jonka aiheuttaa isän IGF2-geenin yliekspressio (tai äidin cdkn1c-geenin kopion inaktivointi), johtaa suuriin imeväisiin, joilla on ylisuuret kielet ja suut.

painettujen geenien kilpailevat vaikutukset vaikuttavat lapsen ruokahaluun ja aikuistumisnopeuteen vielä vauvaiän jälkeenkin, Haig uskoo. Vaikka Prader-Willin oireyhtymää sairastavat lapset aloittavat elämänsä köyhinä ruokkijoina, heistä tulee varhaislapsuudessa ahnaita lihomiselle alttiita syöjiä. ”Isän geenit edistävät voimakasta imetystä, mutta ne estävät myös jälkeläisten halun vaihtoehtoisiin ruokiin”, hän selittää. ”Kun nämä isän geenit otetaan pois, kuten Prader-Willin syndroomassa, syntyy lapsia, joilla on vain vähän tai ei lainkaan ruokahalua äidinmaitoon. Mutta myöhemmin, vieroituksen jälkeen, niille kehittyy kyltymätön ruokahalu ja ne syövät kaiken näköpiirissä olevan.”Painetut geenit näyttävät myös vaikuttavan murrosiän ajoitukseen, sillä äidin geenit suosivat monien murrosiän fyysisten esiasteiden varhaisempaa puhkeamista.

Haig kuitenkin varoittaa, että pitkittäistutkimuksia erilaisista leimautumishäiriöistä kärsivistä lapsista tarvitaan edelleen hänen hypoteesiensa testaamiseksi. ”Uskon, että nämä harvinaiset lapsuuden olosuhteet kertovat meille jotain siitä, miten ihmisten epätavallinen elämänkaari kehittyi”, hän sanoo. ”Hidas kehityksemme johtuu todennäköisesti siitä, että jälkeläiset ovat sopeutuneet siihen, että he voivat oppia maailmasta suhteellisen turvallisesti samalla, kun äidit huolehtivat heistä. Samaan aikaan varhainen vieroitus on emon vastaus, jonka ansiosta emoilla on lyhyemmät synnytysvälit ja siten enemmän jälkeläisiä.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.