uni ja mielenterveys: miksi aivomme tarvitsevat unta

Uni aivoille on kuin kaasua autoon. Kun tankki on täynnä, pääsemme sinne, missä pitää. Ajan kuluessa mittari kuitenkin laskee alemmaksi ja alemmaksi, kunnes kaasu on poissa ja auto pysähtyy. Ilman tarvitsemaansa polttoainetta auto on hyödytön.

aivomme toimivat samalla tavalla. Ainoa ero on, että aivojen polttoaine on uni. Ilman kunnollista unta mielemme alkaa hidastua eikä kykene toimimaan täydellä potentiaalillaan. Näin tapahtuu, kunnes mieli menettää tarvitsemansa levon niin, että se hajoaa. Ja ilman ylipäällikön toimia sen mukaisesti, muu elin maksaa hinnan.

tässä oppaassa sukelletaan syvälle unen ja mielenterveyden väliseen monimutkaiseen suhteeseen, muun muassa siihen, miten nämä kaksi terveysnäkökohtaa ovat käänteisesti yhteydessä toisiinsa, univajeen seurauksiin mielessä sekä unihäiriöiden ja mielenterveyden häiriöiden väliseen yhteyteen.

Oletko valmis? Aiomme todella harjoittaa mieltäsi.

miten uni vaikuttaa mielenterveyteen
uni on mielen aikaa levätä ja latautua. Kun saamme kunnon unen, muistot, tunteet ja uusi tieto käsitellään ja arkistoidaan mielemme haettavaksi myöhemmin. Muistat siis viime viikolla toimistossasi aloittaneen uuden työkaverin nimen. Jos et saa riittävästi unta, toivotaan, ettet törmää siihen uuteen työkaveriin vessassa. Koska uni on aikaa mielemme lohkot henkistä käsittelyä, on järkevää, miksi olisimme unohtaneet, kun emme ole hyviä yöunia. Eikä siinä kaikki. Uni on myös aikaa, jolloin tunteiden käsittely tapahtuu. Tämän vuoksi, jos jäämme paitsi arvokkaasta levosta, kiroamme paljon todennäköisemmin hiljaa autoa, joka kiilaa meidät pois liikenteessä, tai pahempaa.

vaikka nämä voivat tuntua koomisilta esimerkeiltä univajeen vaikutuksista aivoihin, valitettavasti seuraukset ovat paljon vakavampia kuin unohdetut nimet ja tieraivo.

univajeen seuraukset psykologiselle tilallemme
unen häiriön ja mielenterveyden mekanismeja on vaikea ymmärtää. Mutta tutkijat tietävät, että uni ja mielenterveys liittyvät läheisesti toisiinsa. Loppujen lopuksi se on unen aikana, että käsittelemme tunteitamme ja muistojamme.

ajattele asiaa näin: mielen uni on kuin toimiston hiljaiset tunnit. Kun vastattavaa on vähemmän, työtä tehdään enemmän. Sama koskee aivoja. Kun nukumme, aivot voivat todella alkaa toimia, koska niiden ei tarvitse vastata kaikkiin ulkoisiin ärsykkeisiin, joita havahdumme ollessamme hereillä. Mutta jos ryöstämme aivoilta tämän kallisarvoisen ajan, maksamme hinnan.

tässä on muutamia ensisijaisia seurauksia univajeesta psykologiseen tilaamme.

emotionaalinen epävakaus
mieliala liian vähäisen yöunen jälkeen.
tunnelmoi yö liian vähäisen unen jälkeen.

Oletko koskaan huomannut, että kun yöunet jäävät väliin, olet herkempi, ärtyisämpi tai impulsiivisempi? Siihen on biologinen syy, ja se liittyy kahteen aivojen alueeseen, joita kutsutaan mantelitumakkeeksi ja etuotsalohkoksi.

mantelitumake vastaa tunnereaktioistamme. Mutta tehdäkseen työnsä oikein se tarvitsee meitä nukkumaan, koska se on aika, jonka se on varannut tunteiden käsittelyyn. Kun emme saa unta, mantelitumake käy ylikierroksilla, mikä saa välittömät tunnereaktiomme voimistumaan. Eräs tutkimus, jossa käytettiin magneettikuvausta, osoitti, että mantelitumake oli noin 60 prosenttia tunnereaktioisempi osallistujilla, jotka olivat univajeessa verrattuna niihin, jotka olivat hyvin levänneitä. Siksi olet alttiimpi tieraivolle huonosti nukutun yön jälkeen. Se ei ole vain negatiivisia tunteita, jotka voimistuvat unenpuute; positiiviset myös.

siinä ei vielä kaikki. Mantelitumake ei ole ainoa aivojen alue, johon univajeen seuraukset osuvat. Myös toinen tunteiden säätelyyn liittyvä alue, etuotsalohko, toimii. Etuotsalohko tekee paljon vaikuttavia asioita. Yksi niistä on olla ”järjen ääni” tunteillemme (eli jarruttaa mantelitumakettamme, kun se on diiva). Etuotsalohko auttaa hallitsemaan impulssejamme.

mantelitumakkeen tavoin etuotsalohko ei kuitenkaan pysty tekemään työtään kunnolla, kun emme nuku hyvin. Suuri osa tästä liittyy kommunikaatiohäiriöön mantelitumakkeen ja etuotsalohkon välillä, jotka työskentelevät tiiviisti toistensa kanssa. Tämä tekee meistä impulsiivisempia ja epätodennäköisempiä ajattelemaan tunnereaktioidemme kautta, mikä on vaarallinen paikka olla.

mantelitumakkeen häiriö yhdessä etuotsalohkon kanssa tekee meistä alttiimpia mielialan vaihtelulle, arvaamattomalle käytökselle ja lisääntyneelle emotionaaliselle reaktiolle, kun menetämme yöunemme. Tämän vuoksi myös kaikki vanhemmat pelkäävät, kun heidän teini-ikäinen tulee kotiin yökylästä.

hormonihäiriö
tunneperäisen epävakauden lisäksi tutkijat tietävät, että unenpuute aiheuttaa aivojen kemiallista epätasapainoa. Jotkin aivojen arvokkaimmista kemikaaleista ovat hormonimme.

kehomme tuottaa ja säätelee noin 50 eri hormonia, jotka toimivat aivojen kemiallisina viestinviejinä, jotka kulkevat veremme kautta ja välittävät aivoista viestejä kehon eri alueille. Hormonit vaikuttavat ruokahaluun, painoon, mielialaan, immuniteettiin, kasvuun, paranemiseen ja paljon muuhun. Sanalla sanoen, hormonit (muun muassa) antavat meille mahdollisuuden toimia kunnolla.

unenpuute kuitenkin sotkee aivojen ja sen viestimien välistä kommunikaatiota, jolloin hormonimme toimivat väärin tai antavat väärää tietoa keholle. Siksi univaje on niin vaarallinen uhka mielenterveydelle-on paljon vaarassa, jos hormonimme eivät anna oikeaa tietoa koko kehoon.

unenpuutteen aiheuttama hormonihäiriö johtuu lähinnä siitä, miten uni vaikuttaa hormonitoimintaan, erityisesti aivolisäkkeeseen kiinnittyvään hypotalamukseen. Endokriininen järjestelmä koostuu useista rauhasista, jotka erittävät (eli tuottavat) hormoneja. Hormonitoiminnan takana on hypotalamus.

hypotalamuksen ensisijainen tehtävä on ylläpitää kehon tasapainoa, myös hormonitasapainoa. Se kertoo endokriinisen järjestelmän rauhasille, milloin on tuotettava tiettyjä hormoneja ja milloin säädeltävä toisia. Toisin sanoen hypotalamus kertoo hormoneille, mitä viestejä kehon tulee viestiä ja milloin. Suuri osa tästä hypotalamuksen kriittisestä ohjeesta annetaan unen aikana.

öisin hypotalamus ohjeistaa tiettyjä umpieritysjärjestelmän rauhasia tuottamaan fyysisesti seuraavia hormoneja ja säätelemään toisia. Mutta jos emme nuku, se ei voi antaa oikeaa tietoa, – jolloin kaikki menee epätasapainoon. Tämä asettaa kehomme kaaoksen tilaan yrittäen löytää homeostaasin uudelleen.

vaikka uni vaikuttaa moniin hormonitasoihin, kortisolilla (stressitasoihin vaikuttava hormoni) on yksi suurimmista vaikutuksista mielenterveytemme tilaan.

vähemmän unta, enemmän stressiä
kortisoli on lisämunuaisten tuottama steroidihormoni, jolla on suuri rooli ”taistele tai pakene” – reaktiossamme. Se pitää meidät valppaina. Kortisolin tuotantoa säätelee aivolisäke (muista, että myös hypotalamus on yhteydessä). On tärkeää, että kortisolitasot ovat juuri oikeat. Jos kortisolia tuotetaan liikaa tai liian vähän, sillä on seurauksensa.

valitettavasti, kun emme saa tarpeeksi unta, syntyy liikaa kortisolia. Tämä asettaa kehomme jatkuvaan stressitilaan, joka ei pysty rentoutumaan. Tästä syystä kovassa stressissä olevat ihmiset kamppailevat unettomuuden kanssa-lisääntynyt kortisolin määrä pitää heidät hereillä!

tiedämme, että stressillä on useita haitallisia vaikutuksia kehoon, kuten heikentynyt ajattelu, painonnousu ja kyvyttömyys hallita tunteita. Pahinta on, että univaje ja stressi aiheuttavat negatiivisen palauteryöpyn, jota voi olla vaikea katkaista ja joka johtaa usein mielialahäiriöihin, ahdistuneisuushäiriöihin ja masennukseen.

kohonneen stressin myötä tulee kohonnut ahdistus, joka voi tehdä sinut yliherkäksi kaikenlaisille fyysisille, henkisille ja emotionaalisille ärsykkeille. Jokaiselle, jolla on diagnosoitu mielenterveyden häiriöitä tai unihäiriöitä, lisärasitus voi lisätä vakavuutta.

mielemme on aika monimutkainen, vai mitä? Hämmästyttävää kyllä, tämä on vasta pinnan raapimista sen suhteen, miten uni vaikuttaa mielenterveyteemme. Mutta entä miten henkinen tilamme vaikuttaa uneen? Se on ihan toinen kala käristettävänä. Sanoinhan, että unella ja mielellä on intiimi suhde.

miten mielenterveys vaikuttaa uneen
unta ei voi kieltää ja mielenterveydellä on vastavuoroinen suhde. Unenpuute vaikuttaa mielenterveyteen ja päinvastoin. Yksi asia on varma: kun mielenterveytemme on karilla, unemme on siinä mukana.

tutkimus osoittaa, että psykiatrisista sairauksista kärsivät amerikkalaiset ovat paljon alttiimpia univaikeuksille ja epänormaaleille unitottumuksille. Kroonisista uniongelmista kärsii 50-80 prosenttia tyypillisessä psykiatrisessa hoidossa olevista potilaista, kun taas 10-18 prosenttia aikuisista on yhdysvaltalaisia. Mikä yhteys mielenterveysongelmilla ja unihäiriöillä on?

mielenterveyshäiriöt ja unihäiriöt

perinteisesti lääkärit uskoivat unihäiriöiden olevan psyykkisen sairauden oire. Nykyiset tutkimukset viittaavat siihen, että uniongelmat voivat lisätä joidenkin psykiatristen häiriöiden riskiä ja jopa suoraan vaikuttaa niiden kehittymiseen. Mutta se ei ole niin yksinkertaista. Uniterveyden ja mielenterveyden yhteys on vahvempi ja monimutkaisempi kuin koskaan.

on tärkeää huomata, että näiden kahden vaivan välinen suhde vaihtelee vaikeusasteeltaan ja monimutkaisuudeltaan eri sairauksien välillä. Yksi mielisairaus voi kehittyä osittain tietyn unihäiriön takia, mutta se voi olla myös oire samasta mielisairaudesta — luoden positiivisen palauteryöpyn. Joissakin psyykkisissä kysymyksissä ei välttämättä näy lainkaan syy-seuraussuhteita uneen. Osalla unihäiriöistä ei ole minkäänlaista yhteyttä mielenterveyden häiriöihin.

yleisimpiä psyykkisiä sairauksia Yhdysvalloissa ovat ahdistuneisuus ja masennus, joita sairastaa noin 40 miljoonaa amerikkalaista aikuista, joista 50-90 prosentilla on myös unihäiriö. Mielenterveysongelmista kärsivien yleisimpiä univaivoja ovat unettomuus (ei pysty nukkumaan) ja liikaunisuus (nukkuminen liikaa), jolloin uniapnea seuraa läheltä perässä.

vaikka suhde on monimutkainen, tässä on mitä tiedämme fakta:

unihäiriöt ovat yleisempiä psyykkisesti sairailla
unenpuute voi pahentaa psyykkistä sairautta ja vaikeuttaa oireiden selvittämistä
on hyvin todennäköistä, että unihäiriöiden hoito lievittää mielenterveyden häiriöiden oireita
ne, joilla on mielenterveyden häiriöitä, viettävät usein aikaa kevyemmässä, vähemmän palauttavassa unen vaiheessa kuin syvässä REM-unessa, joka on terveyden ja paranemisen kannalta kriittinen
unen puutteen ja mielisairauden välinen yhteys on erityisen tärkeää ymmärtää, koska se voi hoitamattomana muuttua erittäin vaaralliseksi. Michiganin yliopiston tutkimuksessa havaittiin vahva yhteys unettomuuden ja itsemurhan välillä.

Yleiset psyykkiset sairaudet ja niihin liittyvät unihäiriöt
ahdistuneisuushäiriö
ahdistuneisuushäiriöt ovat yleisin psyykkinen sairaus kaikkialla Yhdysvalloissa, ja niitä sairastaa 18 prosenttia aikuisväestöstä. Ahdistuneisuushäiriöt kehittyvät tyypillisesti useista riskitekijöistä, kuten genetiikasta, aivokemiasta ja elämäntapahtumista. Hyvä uutinen on, että ahdistuneisuushäiriöt ovat hyvin hoidettavissa.

yleiset uniongelmat, jotka liittyvät ahdistuneisuushäiriöihin
unettomuus
Hypersomnia
painajaiset
yölliset paniikkikohtaukset
ahdistuneisuus on stressireaktio. Vaikka me kaikki koemme stressiä ja reagoimme siihen, ahdistuneisuushäiriöstä kärsivien hermosto ei palautu normaaliksi kamppailun tai stressaajaa pakenemisen jälkeen. Kohonnut tila stressiä ja ahdistusta pitää hermoston valppaana, pysty rentoutumaan tarpeeksi voit nukahtaa. Siksi unettomuus on yleinen kumppani ahdistuneisuudelle. Yksilöt, joilla on ahdistusta voi myös löytää itsensä taistelee hypersomnia tai oversleeping, vastauksena uupumus unettomuudesta.

kun ahdistus johtuu traumasta, kuten traumaperäisestä stressihäiriöstä, ei ole harvinaista, että he kokevat tuon trauman uudelleen eloisan, hämmentävän unen kautta, joka nykii heidät unesta. Niille, joilla on paniikkihäiriö, se ei ole harvinaista, että he kokevat yöllisiä paniikkikohtauksia, jotka tapahtuvat aikana kevyempiä vaiheita unen. Ihminen herää tuntien äärimmäistä paniikkia tai pelkoa, johon saattaa liittyä hikoilua, rintakipuja ja sydämen sykkeen kohoamista.

masennus
masennus on mielialahäiriö, joka on paljon vakavampi kuin pelkkä surullisuuden tunne. Me kaikki koemme alhaisia kohtia, koettelevia aikoja tai stressitekijöitä, jotka laskevat mielialaamme—se on täysin normaalia. Kun nämä negatiiviset mielialat jatkuvat ja lopulta ilmenevät haitalliseksi ajatteluksi tai käytökseksi, masennuksesta tulee psykiatrinen häiriö.

noin 16 miljoonaa amerikkalaista kärsii masennuksesta, eli 6,7% koko väestöstä. Masennus on yleisempää naisilla ja se on yleisin työkyvyttömyyden syy 15-44-vuotiailla. Viidelläkymmenellä prosentilla masentuneista on myös ahdistuneisuushäiriö.

masennukseen liittyvät yleiset uniongelmat
unettomuus
Hypersomnia
uniapnea
unettomuus vaivaa 75 prosenttia masennuksesta kärsivistä. Masentunut yksilöt voivat kamppailla nukahtaa, pysyä unessa, ja jopa herätä unesta (hypersomnia). On myös tehty tutkimusta, joka vihjaa uniapnean ja masennuksen yhteydestä. Itse asiassa, yksilöiden uniapnea ovat viisi kertaa todennäköisemmin kärsivät masennuksesta sekä.

tarkkaavaisuus-ja ylivilkkaushäiriö (ADHD)
ADHD on yksi yleisimmistä lasten mielenterveysongelmista, ja sitä sairastaa noin kahdeksasta kymmeneen prosenttia kouluikäisistä lapsista. Se on tila, joka koostuu aivojen kehityksen eroista, joissa tarkkaavaisuutta, itsehillintää ja yliaktiivisuutta hallitaan.

yleiset univaikeudet, jotka liittyvät ADHD: n häiriöihin
unettomuus
päiväväsymys
uniapnea
Jaksollinen raajojen liikehäiriö (PLMD) ja levottomien jalkojen oireyhtymä
sekä ADHD: n oireet että sen hoitoon käytettävä lääkitys aiheuttavat hajanaista unta, samoin kuin muut unihäiriöt. 75 prosenttia ADHD-potilaista kärsii unettomuudesta, jonka uskotaan johtuvan viivästyneestä vuorokausirytmistä. Nukahtamisvaikeuksien lisäksi ADHD: sta kärsivillä voi olla vaikeuksia myös pysyä unessa.

viimeinen huomautus mielenterveydestä
on tärkeää ymmärtää, että mielisairaus on juuri sitä—sairaus. Aivan kuten sinulla on kuumetta tai kurkkukipua, se ei ole asia, johon voit vaikuttaa, eikä sitä tarvitse hävetä! Psyykkisiä sairauksia, kuten fyysisiä sairauksia, voidaan hoitaa. Niitä voi olla hieman vaikeampi tunnistaa kuin jyskyttävää päänsärkyä. Jos sinulla on jokin mielisairaus, älä pelkää hakea apua. Aivan kuten me hoivata kehomme takaisin terveyteen, niin voimme hoivata mielemme takaisin terveyteen liian.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.