tutkijat suunnittelevat tehtävää suurimmalle jäävuorelle sen ajautuessa kohti saarta

tutkijat valmistautuvat kiireelliseen tehtävään maailman suurimmalle jäävuorelle, joka on törmäyskurssilla Etelä-Georgian saaren kanssa eteläisellä Atlantin valtamerellä.

Luxemburgia suurempi a-68A-jäävuori irtautui Etelämantereen Larsen C-jäähyllystä vuonna 2017 ja on siitä lähtien ajelehtinut kohti saarta.

se uhkaa tuhota Etelä-Georgiaa ympäröivän rikkaan ekosysteemin repimällä merenpohjaa, jossa elää nilviäisiä, äyriäisiä, sienieläimiä ja muuta elämää, sekä jäähdyttämällä vettä ja vapauttamalla sulamisvettä mereen.

British Antarctic Surveyn (Bas) tutkijat lentävät 11.tammikuuta Falklandinsaarille, karanteenoivat itsensä varmistaakseen, että he ovat vapaita koronaviruksesta, ja lähtevät sitten kolmen päivän matkalle jäävuoreen tutkimusalus RRS James Cookilla.

”vaikka jäävuoret ovat yleisiä, meillä ei ole koskaan ennen ollut mitään tämän kokoista, joten tämä on meille ensimmäinen kerta”, sanoi BAS: n biologinen merentutkija, professori Geraint Tarling. ”Se tuo suuren muutoksen ympäristöön.”

voimakkaat merivirrat ohjaavat jäävuorta, jonka pinta-ala on noin 4 000 neliökilometriä, syvästä vedestä kohti Etelä-Georgiaa ympäröivän mannerjalustan matalampia vesiä.

hyllyn reunassa on runsaasti kasviplanktonia, krillejä ja muita ravintoketjun alimpia lajeja, minkä vuoksi se on tärkeä pingviinien, hylkeiden ja valaiden ravintoalue. ”Tämän alueen biodiversiteetti on yhtä rikas kuin Galápagossaarilla”, Tarling sanoi.

Etelä-Georgiaa ympäröivät vedet ovat noin 4C, mutta jäävuoren läheisyydessä lämpötila voi laskea pari astetta. Viileämpi lämpötila ja mahdollisesti miljardien tonnien makean veden vapautuminen alueelle voisi olla tuhoisaa ruokintapaikalle.

”Jos jäävuori maatuu, voimme katsoa, että tämä on siellä jopa 10 vuotta, koska se on niin suuri. Siitä tulee valtava ongelma”, Tarling sanoi.

ekosysteemin häiriintymisen Lisäksi, jos jäävuori juuttuu mannerjalustalle, se tukkii suuren ruokintapaikan, jossa krillejä on eniten. Se voisi estää pingviinejä ja hylkeitä löytämästä ravintoa lähistöltä itselleen ja poikasilleen lisääntymiskaudella.

Tarling sanoi, että vaikka valaat saattaisivat löytää muita ruokintapaikkoja, suuret pingviinien ja hylkeiden yhdyskunnat eivät voisi lähteä saarelta kauas. ”Ne on kiinnitetty tukikohtaansa, ja ilman mahdollisuutta päästä ulos, ruokkia ja palata nopeasti, niillä on todellinen ongelma.”

kun tutkimusalus saapuu jäävuorelle, tutkijat keräävät ja tutkivat vedessä olevia eläimiä verkoilla ja pulloilla. Kaksi purjelentokoneiksi kutsuttua robottisukellusvenettä laukaistaan mittaamaan jäävuoren ympärillä olevan veden lämpötilaa, suolapitoisuutta ja kasviplanktonin pitoisuuksia.

purjelentäjät partioivat alueella neljän kuukauden ajan, nousevat sukelluksistaan ja lähettävät tietoja takaisin alukselle. Yhdistämällä nämä tiedot laivalla tehdyistä tutkimuksista saatuun tietoon tutkijat luovat kuvan jäävuoren vaikutuksesta ympäristöön.

POVL Abrahamsen, BAS: n tehtävän Päätutkija, sanoi tuoreimpien kuvien osoittavan jäävuoren olevan noin 60 mailin päässä Etelä-Georgian rannikosta. ”Voi olla, että jäävuori päätyy törmäilemään ja raapimaan hyllyn reunaa tai irtoaa saarista. Mutta se voi myös saada kotiarestia ja pysyä ympärillä kuukausia tai vuosia. Tässä vaiheessa on hyvin vaikea ennustaa, mitä seuraavaksi tapahtuu”, hän sanoi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.