the True Story Behind Mindhunter ’ s Atlanta Child Murders

Wayne Williams (vas.), ja Christopher Livingston Wayne Williamsina mindhunterissa (oik.). Kuva: Getty Images ja Netflix

Mindhunterin toisella tuotantokaudella David Fincher ja hänen yhteistyökumppaninsa kaivautuvat syvälle yhteen Yhdysvaltain historian pahamaineisimmista rikoksista, Atlantan lapsimurhina tunnetuksi tulleeseen tappoaaltoon. Heinäkuusta 1979 toukokuuhun 1981 Atlantan alueella siepattiin ja murhattiin ainakin 28 ihmistä, joista suurin osa oli köyhtyneitä mustia poikia ja teini-ikäisiä. Mindhunterin kirjoittajat käyttävät tätä surullisenkuuluisaa tapausta puolifiktiivisessä tarinassaan, vaikka pitäytyvätkin tiukasti monissa tosiasioissa, mukaan lukien uhrien ja heidän perheidensä oikeat nimet sekä kiistelty epäilty kaiken keskiössä, Wayne Williams. Mikä on tositarina Atlantan lapsimurhien takana? Kerrotaan faktat ja fiktio tapauksesta, mukaan lukien yksityiskohdat, joita Mindhunter ei kata ja miksi Atlantan poliisi avasi tutkinnan uudelleen aiemmin tänä vuonna.

uhrien

surmavyöry alkoi kesällä 1979, kun 14-vuotias Edward Hope Smith ja 13-vuotias Alfred Evans katosivat. Molempien poikien ruumiit löytyivät tyhjältä parkkipaikalta päiviä myöhemmin, vaikka Evansia ei tunnistettaisi yli vuoteen. Tulevien ongelmien merkiksi ruumiiden löytyminen ei herättänyt välitöntä paniikkia: ”Poliisi kirjasi surmat huumeisiin liittyviksi ja melkein unohti ne”, Washington Post kertoi myöhemmin. Vaikka Milton Harvey, ikä 14, ja Yusuf Bell, ikä 9, molemmat löydettiin kuolleena loppuvuodesta 1979 — Bellin ruumis löydettiin hylätystä koulusta, vain neljän korttelin päässä hänen kotoaan — Atlantan poliisi ei ollut vielä yhdistää kaikki katoamiset ja murhat yhteen.

vuonna 1980 kuolonuhrien määrä kiihtyi. 12-vuotias Angel Lenair murhattiin maaliskuun alussa; ennen kuin hänen ruumiinsa löydettiin puuhun sidottuna, poliisi väitti Postiraportin mukaan tytön äidille, että tyttö oli vain karannut kotoa. Seuraavaksi katosi 11-vuotias Jeffrey Mathis, vaikka hänen ruumiinsa löytyisi vasta lähes vuoden kuluttua. 15-vuotias Eric Middlebrooks löydettiin nuijittuna toukokuussa. Samassa kuussa Camille Bell (Yusufin Äiti), Willie May Mathis (Jeffreyn äiti) ja Venus Taylor (Angelin Äiti) järjestivät komitean ensimmäisen kokouksen lasten murhien lopettamiseksi. Katoamiset kuitenkin vain lisääntyivät: 7-vuotias Latonya Wilson ja 10-vuotias Aaron Wyche kesäkuussa, 9-vuotias Anthony Carter ja 10-vuotias Earl Lee Terrell heinäkuussa. Vielä viisi lasta katosi ennen vuoden loppua; seitsemän muuta lasta ja kuusi aikuista kuoli vuonna 1981. Joidenkin uhrien ruumiit löytyivät pian heidän katoamisensa jälkeen, kun taas toiset eivät nousseet pintaan kuukausiin. Osa uhreista tunsi toisensa, ja Mindhunter-sivustolla kuvatulla tavalla he asuivat vain muutaman talon päässä toisistaan.

tutkintaa

Atlantan lapsimurhien varhaista poliisityötä voisi kohteliaasti kutsua epäpäteväksi. Tutkijat kieltäytyivät kuukausien ajan uskomasta, että surmilla olisi edes yhteyttä toisiinsa, ja julkisuuden henkilöt epäröivät kertoa tapauksen yksityiskohdista peläten, miten se voisi vahingoittaa kaupungin mainetta.

Mindhunter pudottaa puolifiktiiviset hahmonsa juttuun lasten murhien Lopettamiskomitean takana olevien surevien äitien kautta. Fiktiivinen Holden Ford tapaa Camille Bellin, jota esitti June Carrylin show ’ ssa, tarinalinjassa, joka kertoo, kuinka hän ja muut äidit painostivat poliisia kohtaamaan tosiasiat siitä, mitä heidän kaupungissaan tapahtui. Atlantan poliisi oli tuolloin muodostanut muiden osavaltion tutkijoiden kanssa työryhmän, jossa kaksi FBI: n agenttia toimi yhteyshenkilönä paikallisten viranomaisten ja käyttäytymistieteen yksikön välillä, mutta liittovaltion tapausta ei ollut vielä avattu. Kuten The real Bell kertoi ihmisille vuonna 1980: ”mitä enemmän puhuimme, huomasimme, että kukaan meistä ei ollut saanut poliisia pitämään yhteyttä meihin. He eivät soittaneet takaisin, mitään ei ollut tehtävissä.”

tutkinta alkoi lopulta vakavoitua elokuussa, kun 13-vuotiaan Clifford Jonesin ruumis löydettiin kuristettuna. Se, että Jones oli kotoisin toisesta kaupungista-hän oli kotoisin Clevelandista ja vieraili sukulaistensa luona-todennäköisesti auttoi nostamaan lämpöä ja tuomaan kansallista huomiota tapaukseen. Kun 11-vuotias Darren Glass katosi syyskuussa, hänen katoamisensa johti FBI: n entisen virkailijan Susan Lloydin mukaan siihen, että poika vietiin osavaltiorajojen yli. Marraskuussa FBI aloitti ”ATKID” – nimellä tunnetun tutkinnan ja nightly news uutisoi tapauksesta säännöllisesti. Tappajan kiinnisaamiseksi nostettiin kuusinumeroinen palkkio. Tuhannet ihmiset alkoivat auttaa tutkinnassa.

selvyyden vuoksi Mindhunter pelaa tässä hieman löysästi historian kanssa. Holden Ford on paljon kentällä Atlantassa, tapaamassa surevia äitejä ja ohjaamassa tutkimuksia. Atlantan viranomaiset todella kutsuivat paikalle FBI: n, ja FBI: n agentit todella auttoivat epäillyn profiloinnissa ja kävivät jopa kolmella rikospaikalla. Lloydin mukaan Fordin tosielämän innoittaja John Douglas tuli Atlantaan alkuvuodesta 1981: ”Douglas käveli metsässä Etelä-Atlantassa, josta oli löydetty viiden lapsen ruumiit, ja kävi läpi tapauksen asiakirjat. Hän tukeutui myös arvioihin, joita hänen yksikkönsä on aiemmin tehnyt 25 sarjamurhaajan ja joukkomurhaajan kanssa.”Mutta hän ei ollut ensimmäinen FBI: n profiloija käyttäytymistieteiden yksiköstä, joka työskenteli tapauksen parissa, ja hänen lähestymistapansa eroaa jonkin verran mindhunterissa kuvatusta paljon enemmän kentällä tehtävästä työstä. Fordin tavoin Douglas kuitenkin uskoi, että tappaja oli musta, koska, kuten Lloyd kertoo, ”valkoinen ihminen ei voinut helposti matkustaa mustien asuinalueilla herättämättä suurta epäluuloa.”

Mindhunterissa Fordin profiili ajaa tutkimuksia, ja ohjelmassa kyseenalaistetaan, ratkaisiko se jutun vai sälyttikö se murhat väärän miehen syyksi. Show tuo Fordin paljon enemmän maahan ja käytännön-on kuin Douglas oli tosielämässä, mutta fiktiivinen lisäys palvelee tärkeä temaattinen tarkoitus: Se korostaa, kuinka profilointi vaikutti valtavasti tapaukseen, mutta osoittaa myös FBI: n raskaan osallistumisen tutkinnan viimeisinä kuukausina.

epäilty

vuoden 1980 lopulla murhaajan toimintatavan muutos johti suureen murrokseen. Uhrien ruumiit, jotka siihen asti löytyivät kuivalla maalla, alkoivat löytyä läheisten jokien varsilta; FBI: n profiloijat uskoivat tappajan toivoneen pesevänsä todisteet pois sen jälkeen, kun atlantalainen lehti kertoi tutkijoiden löytäneen monien uhrien ruumiista mattokuituja ja koirankarvoja. FBI: n erikoisagentti Mike McComas ehdotti ensin jokivarsien siltojen tutkimista, mikä johti kymmenien siltojen kyttäämiseen alueella. Mindhunterin vangitsemana yksi näistä kyttäyskeikoista johti tutkijat Wayne Williamsin jäljille, joka pysäytettiin sen jälkeen, kun Atlantan poliisit olivat kuulleet kovan loiskahduksen Chattahoochee-joesta varhain aamulla 22. toukokuuta.

23-vuotias Williams, jonka farmariauton tutkijat bongasivat sillalta pian Splashin kuulemisen jälkeen, kiisti osallisuutensa tapaukseen ja väitti olevansa kykyjenetsijä, joka yritti löytää laulajan nimeltä Cheryl Johnson, jonka olemassaoloa ei koskaan voitu varmistaa. Kaksi päivää myöhemmin 27-vuotiaan Nathaniel Caterin tukehtunut ruumis löytyi läheltä paikkaa, jossa Williams pysäytettiin; kesäkuussa poliisi yhdisti hänen talostaan löytyneet vihreät kuidut toiseen murhaan. Kuten yksityiskohtaisesti Mindhunter, Williams todella oli musiikin promoottori yrittää löytää ”seuraava Michael Jackson,” tarkoittaen hän olisi ehkä tullut kosketuksiin poikien ikäryhmässä uhreja. Hänet pidätettiin 21.kesäkuuta epäiltynä Caterin ja 22-vuotiaan Jimmy Ray Paynen murhista.

löysikö FBI juuri Douglasin profiiliin sopivan henkilön, vai saivatko he oikeasti kiinni oikean miehen? Douglas itse lisäsi bensaa keskusteluun Williamsin pidätyksen jälkeisinä päivinä kertomalla lehdistölle, että Williams ” näyttää melko hyvältä suuren osan murhista osalta.”(Kuten Douglas kertoo Mindhunter-kirjassaan, FBI sensuroi häntä myöhemmin tämän lausunnon vuoksi.) Tämä teoria syttyi nopeasti, ja Atlanta Constitution julkaisi jutun, jonka otsikko oli ”FBI Man: Williams May Have killed Many”.

Williams kiisti yhteytensä yhteenkään murhaan ja vakuutti syyttömyyttään tarkasti seuratussa oikeudenkäynnissä, joka alkoi tammikuussa 1982. Syyttäjät rakensivat juttunsa ”suuren määrän kuituja Williamsin kodista ja autosta, mukaan lukien kuidut trilobaalisesta kellertävänvihreästä matosta, päiväpeiton ja keltaisen peiton Williamsin makuuhuoneesta sekä koiran karvat perheen sekarotuisesta saksanpaimenkoirasta”, Lloyd kirjoittaa. ”Yhdeksäntoista eri kuitujen ja karvojen lähdettä täsmäsi useiden uhrien kuituihin.”Huolimatta siitä, että Williams esitti todisteita muista murhista, häntä syytettiin vain Caterin ja Paynen murhista. Oikeudenkäynti päättyi tuomioon 27. helmikuuta; Williams tuomittiin kahteen peräkkäiseen elinkautiseen. Pian tämän jälkeen tutkijat katsoivat, että valtaosa selvittämättömistä murhista oli Williamsin ansiota. Kiista oli kuitenkin vasta alussa.

uudelleen avattu tapaus

oikeudenkäynnin jälkeisinä vuosikymmeninä usko siihen, ettei Williams ollut vastuussa kaikista Atlantan lapsimurhista, on kasvanut huomattavasti, ja jopa jotkut uhrien omaiset ovat tunnustaneet hänen syyttömyytensä. Tunne, että Holden Ford saattoi auttaa tuomitsemaan Williamsin vain siksi, kuinka paljon hän sopi profiiliin, on käsinkosketeltava mindhunterin toisen kauden loppukohtauksissa, jättäen katsojat epäilemään, mitä tarkalleen tapahtui ja menikö tutkinta pieleen. Epäilyksen teema punoutuu läpi kauden: epäilys Bill Tenchin pojasta, epäilys Tex Watsonin ja Elmer Wayne Henleyn kaltaisten ihmisten syyllisyydestä ja epäilys Atlantan tapauksen todellisesta ratkaisusta. Jos Mindhunterin ensimmäinen kausi oli varmuuden tavoittelua, toinen kertoo siitä, kuinka usein se jää tavoittamattomiin.

yhtäkään epäiltyä ei ole koskaan syytetty mistään Atlantan lapsimurhista — Cater ja Payne olivat molemmat aikuisia — ja Williams on edelleen vankilassa tähän päivään asti. Viisi tapauksista avattiin virallisesti uudelleen vuonna 2005, mukaan lukien Aaron Wychen kuolema, vaikka tutkinnat keskeytettiin tiettävästi uudelleen vuonna 2006. CNN teki vuonna 2010 dokumentin, jossa haastateltiin Williamsia, joka vakuuttaa edelleen syyttömyyttään.

viime maaliskuussa Atlantan pormestari Keisha Lance Bottoms ja Atlantan poliisipäällikkö Erika Shields ilmoittivat, että osavaltio ja paikalliset viranomaiset testaavat tapauksen todistusaineistoa uudelleen. He tutkivat jopa muita tapauksia aikakaudelta, jotka voisivat liittyä toisiinsa: New York Timesin mukaan tutkijat käyvät läpi 15 vuoden ajanjaksoa, vuodesta 1970 vuoteen 1985, jonka aikana murhattiin 157 lasta, mukaan lukien tapauksen aiemmin tunnetut uhrit.

Douglas itse ei usko Williamsin syyllistyneen kaikkiin rikoksiin. Vuonna 1995 hän kirjoitti Mindhunter-kirjassaan: ”huolimatta siitä, mitä hänen parjaajansa ja syyttäjänsä väittävät, uskon, ettei ole vahvoja todisteita, jotka liittäisivät hänet kaikkiin tai edes useimpiin lasten kuolemiin ja katoamisiin tuossa kaupungissa vuosien 1979 ja 1981 välillä. Nuoria mustavalkoisia lapsia kuolee edelleen mystisesti Atlantassa.”

yksi mindhunterin toisen kauden hyytävimmistä kohtauksista tapahtuu, kun Brent Sextonin esittämä poliisi vihjaa, että myös muut rikolliset saattavat tappaa nuoria mustia poikia, koska he tietävät murhien jäävän Fordin visioon yhdestä tekijästä. (Vuonna 1985 Spin-lehti julkaisi jutun, jonka mukaan Klu Klux Klan oli useiden murhien takana ja että viranomaiset tiesivät tämän ja salasivat asian.) Entä jos Wayne Williams oli vain syntipukki jollekin toiselle? Ratkaisivatko FBI: n profiloijat Atlantan lapsimurhat-vai estivätkö he oikeuden kymmeniltä surevilta vanhemmilta? Emme ehkä saa koskaan tietää.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.