Pysyvän veden säännöstelyn ollessa tulossa kalifornialaiset rukoilevat sadetta

nelisen vuotta sitten presidentti Obama lensi Kaliforniaan ja vieraili kuvernööri Jerry Brownin ja Yhdysvaltain senaattoreiden Dianne Feinsteinin ja Barbara Boxerin kanssa rutikuivassa Central Valleyn kaupungissa keskustelemassa osavaltion äärimmäisestä kuivuudesta ja vesipulasta.

tavanomaista alhaisemmat sademäärät yhdistettynä erittäin kuiviin olosuhteisiin olivat vähentäneet valtion pohjavesimuodostumia vaaralliselle tasolle. Pohjaveden käyttö oli kestämätöntä. Lähes koko Kalifornia ajautuisi lopulta joko äärimmäiseen tai poikkeukselliseen kuivuuteen. Toimeentulo menetettiin, ja eräästä kalifornialaisesta Kaupungista loppuisi vesi kokonaan.

Kalifornia tarvitsi kipeästi vesiratkaisuja, ja se, että presidentti, kuvernööri ja osavaltion senaattorit olivat tulleet yhteen, merkitsi varmasti merkittävää helpotusta. Eikö niin?

väärin. Presidentti Obama ja kuvernööri Brown kertoivat juhlallisesti kymmenien tiedotusvälineiden edessä, että ilmastonmuutos aiheuttaa toistuvaa kuivuutta, vaikka ilmastotieteilijät ovat edelleen epävarmoja kuivuuden syistä.

kukaan poliitikoista ei tarjonnut ratkaisuja. Tapaaminen, johon osallistuivat presidentti, Kalifornian kuvernööri ja molemmat Kalifornian Yhdysvaltain senaattorit, oli oikeastaan vain median tilaisuus edistää kasvihuonekaasupäästöjen lisäleikkauksia. Obaman ja Brownin viesti oli selvä: lännen synnit fossiilisten polttoaineiden polttamisesta olivat tulleet kotiin mätänemään. Sen sijaan, että vesiratkaisut puuttuisivat osavaltion pahimpaan kuivuuteen 1 200 vuoteen, oli aika maksaa pillipiipari: ottaa sotilassuihkut, kieltää nurmikon kastelu ja hyvästellä juomalasin vastaanottaminen ravintolassa.

kelataan eteenpäin neljä vuotta myöhemmin, ja Kalifornia kohtaa samanlaisia ongelmia. Yhdeksänkymmentäkaksi prosenttia osavaltiosta jää kuivuuteen, tai ainakin meteorologit määrittelevät sen ”poikkeuksellisen kuivaksi”. Osavaltion lumipeite, joka tuottaa 30 prosenttia osavaltion vedestä, on 33 prosenttia alle normaalin. Heinäkuun 1. päivänä 2018 alkaneen sesonkivuoden sademäärät jäävät alle normaalin lähes koko osavaltiossa. Osavaltion kaksi suurinta tekojärveä ovat alle puolet täynnä.

luulisi, että Kalifornia, osavaltio, jossa on kroonista kuivuutta ja paljon teknologista lahjakkuutta, olisi kehittänyt poliittisen ratkaisun näihin kysymyksiin. Uutta suurta vesiinfrastruktuurihanketta ei kuitenkaan ole tehty sen jälkeen, kun Valtion vesihanke valmistui 1970-luvulla.

lisäksi valtion nykyinen, mutta ikääntyvä vesiinfrastruktuuri on huonossa kunnossa. Orovillen pato, joka on merkittävä osa valtion Vesihanketta, epäonnistui vuonna 2017 ja vaaransi padon alapuolella asuvien 188 000 asukkaan Hengen, jotka jouduttiin evakuoimaan väliaikaisesti. Riippumaton rikostekninen ryhmä mainitsi” pitkäaikaisen systeemisen epäonnistumisen ” Kalifornian vesivarojen Department of Water Resources-laitoksen keskeisenä syynä epäonnistumiseen, mukaan lukien riittämätön huolto. Korjaukset ovat tähän mennessä yli miljardi dollaria, ja pato varastoi tänä talvena vähemmän vettä kuin se muuten varastoisi, jotta käynnissä olevat korjaukset voitaisiin ottaa huomioon.

jopa valtion pienempi vesiinfrastruktuuri on pettämässä. Los Angeles Timesilla on mielenkiintoinen graafinen esitys Los Angelesin vesijohtovuodoista ja niihin liittyvästä vuotavan putken iästä. Kaavion mukaan 76 prosenttia LA: n vesiputkista on vähintään 75 vuotta vanhoja, ja vuotojen takia menetetään vuosittain kahdeksan miljardia litraa vettä. Vuonna 2015 UCLA: n vanha ja pahoin syöpynyt vesijohto halkesi ja tulvi osia aiheuttaen 13 miljoonan dollarin vahingot. Mielenkiintoista on, että Los Angelesin vesi-ja energiaministeriön ei ollut määrä korvata 13 miljoonan dollarin räjähdysputkea.

valtio on pihistellyt jo vuosia uusista investoinneista ja kunnossapidosta käytännössä kaikilla infrastruktuurimenojen osa-alueilla. Tämä strategia on ollut penninvetoinen mutta punnan mitätön, ja siinä on jopa jätetty huomiotta infrastruktuurin pettämisen kansalaisille aiheuttama valtava vaara.

Society of Civil Engineers huomauttaa, että Kaliforniassa on 678 patoa, joita pidetään erittäin vaarallisina, mikä tarkoittaa, että padon murtumiseen ”liittyy todennäköisesti ihmishenkien menetys.”Orovillen padon pettämisen jälkeen Department of Water Resources löysi mahdollisia ongelmia seitsemästä muusta osavaltion padosta: Del Vallen padosta, Castaicin padosta, pyramidin padosta, Antelopen padosta, Frenchman Damista, Grizzly Valleyn padosta ja Cedar Springsin padosta. Tarkastuspöytäkirjojen mukaan perushuollossa on krooninen puute.

Department of Water Resources tiedotti Yhdysvaltain turvallisuus-ja Patoministeriölle, että oli olemassa ”mahdollisia geologisia, rakenteellisia tai suorituskykyyn liittyviä ongelmia, jotka saattoivat vaarantaa niiden kyvyn selviytyä turvallisesti tulvatapahtumasta.”Jos jokin näistä padoista epäonnistuisi, siihen sisältyisi todennäköisesti myös ihmishenkien menetys.

älä suunnittele suuria uusia vesiinvestointeja lähiaikoina. Entisen kuvernöörin Jerry Brownin ”kaksostunnelit”, jotka olisivat maanalaisia vesikuljetustunneleita veden siirtämiseksi Sacramento—joesta Keski—ja Etelä-Kalifornian kuluttajille-pääasiassa San Joaquinin laakson maataloustuottajille-ovat erittäin kiistanalaisia, eivätkä nykyinen kuvernööri Gavin Newsom tue niitä voimakkaasti.

vaikka vesiinfrastruktuuri-investointeja ei voi suunnitella, voi suunnitella uutta ja pysyvää veden säännöstelyä. Toukokuussa kuvernööri Brown allekirjoitti kaikessa hiljaisuudessa lakialoitteen, joka velvoittaa pysyvästi veden tarjoajat asettamaan tiukat vuotuiset vesibudjetit—kuivuutta tai ei kuivuutta—jotka tulisivat voimaan vuonna 2022, 55 gallonaa sisäveden käyttöä päivässä per henkilö. ”Meillä on energiatehokkuustavoitteet energialle ja autoille—ja nyt meillä on ne vedelle”, kuvernööri totesi.

mutta tämä lainsäädäntö ei ole niinkään tehokkuustavoite, vaan pysyvä veden säännöstely, jossa voidaan periä jopa 10 000 dollarin päiväsakkoja. Vuonna 2022 voimaan tuleva 55 gallonan raja laskee 50 gallonaan päivässä vuoteen 2030 mennessä.

on houkuttelevaa ajatella, että tällaisella laskulla olisi vain vähän vaikutusta, sillä useimmat kotitaloudet eivät käytä 55 gallonaa päivässä sisävettä. Pysyvän veden säännöstelyn käyttöönotto tekee kuitenkin paljon helpommaksi asettaa paljon alhaisempia vedenkäyttörajoja tulevaisuudessa, ehkä seuraavan suuren kuivuuden iskiessä.

ensi viikolla keskustelen siitä, miten hyvin toimivat vesimarkkinat yhdistettynä joihinkin uusiin vesiinfrastruktuuriin tehtäviin investointeihin poistaisivat kroonisen vesipulan, säännöstelyn ja kuivuudesta syntyvän kaaoksen osavaltiossa. Sillä välin kalifornialaisten on aika rukoilla sadetta. Meteorologit odottavat useiden myrskyjen iskevän tällä viikolla länsirannikolle. Pidä peukkuja, että he ovat oikeassa. Mutta ei liikaa sadetta, ottaen huomioon mahdolliset vaarat, jotka liittyvät osavaltion patoihin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.