luonnonvarojen ehtyminen on vakava ongelma, mutta ”jalanjälki” – arviot eivät kerro paljoakaan siitä

Asiantuntijat ovat laajalti yhtä mieltä siitä, että ihmisen toiminta vahingoittaa globaalia ympäristöä. Teollisen vallankumouksen jälkeen maailmantalous on kasvanut rajusti. Kaiken kaikkiaan tämä on menestystarina, sillä kasvavat tulot ovat nostaneet miljoonia ihmisiä köyhyydestä. Sitä on kuitenkin vauhdittanut väestönkasvu ja luonnonvarojen kulutuksen kasvu.

kasvava kysyntä yli 7,6 miljardin ihmisen tarpeisiin on muuttanut maankäyttöä ja aiheuttanut ennennäkemätöntä saastumista, joka vaikuttaa luonnon monimuotoisuuteen, metsiin, kosteikkoihin, vesistöihin, maaperään ja ilmanlaatuun.

on melko varmaa, että ihmiset kuluttavat enemmän luonnonvaroja kuin maapallo pystyy uusiutumaan. Päivitetty arvio siitä, kuinka nopeasti tämä kulutus tapahtuu, viittaa siihen, että se on nopeampaa tänä vuonna kuin aiemmin 50, mukaan Kaliforniassa toimiva Global Footprint Network. Tämä voittoa tavoittelematon ympäristöjärjestö laskee Earth Overshoot-päivän vuosittaisen saapumisen-päivän, jolloin ihmiskunnan vaatimukset luonnolle ylittävät sen, mitä verkoston analyytikot arvioivat maapallon uusiutuvan koko vuoden aikana. Tänä vuonna he pitävät päivämäärää heinäkuun 29. päivänä, mikä on varhaisin päivämäärä sen jälkeen, kun ekologinen ylitys alkoi 1970-luvun alussa.

CC BY-ND

ekologisena taloustieteilijänä ja kestävän kehityksen tutkijana olen erityisen kiinnostunut mittareista ja indikaattoreista, jotka voivat auttaa meitä ymmärtämään ihmisen käyttämiä maapallon ekosysteemejä. Ihmisen toiminnan vaikutusten parempi mittaaminen voi auttaa tunnistamaan tapoja ylläpitää sekä ihmisen hyvinvointia että luonnonvaroja.

Earth Overshoot Day on vakuuttava käsite ja se on lisännyt tietoisuutta ihmisen toiminnan kasvavasta vaikutuksesta planeettaan. Valitettavasti laskentamenetelmä ja ekologinen jalanjälki, johon se perustuu, ovat käsitteellisesti virheellisiä ja käytännössä käyttökelvottomia missään tieteen tai politiikan yhteydessä. Mielestäni ekologinen jalanjälki ei viime kädessä mittaa luonnonvarojen liikakäyttöä – ja se voi hyvinkin aliarvioida sitä.

Rising demands, finite resources

Global Footprint Network arvioi kansallisen Jalanjälkitilinsä perusteella, milloin Earth Overshoot Day saapuu. Näihin kuuluvat laajat tietokokonaisuudet, joita organisaatio käyttää laskiessaan kahta yleisindikaattoria:

  • ekologinen jalanjälki, ehkä yleisimmin käytetty inhimillisten voimavarojen käytön ympäristövaikutusten mittari. Kunkin maan ekologinen jalanjälki on arvio biologisista resursseista, joita tarvitaan väestön kulutustarpeiden täyttämiseen ja hiilipäästöjen sitomiseen.

  • Kansallinen biokapasiteetti, joka on arvio siitä, kuinka hyvin kunkin maan ekosysteemit pystyvät tuottamaan ihmisten kuluttamia luonnonvaroja ja absorboimaan ihmisten tuottamia jätteitä ja saasteita.

molemmat mittarit on ilmoitettu kokonaishehtaareina. Yksi hehtaari vastaa 10 000 neliötä eli noin 2,47 aaria.

menee ylitykseen

arvioidakseen, milloin Earth Overshoot Day saapuu, Global Footprint Network laskee niiden päivien lukumäärän tiettynä vuonna, joina maapallolla on riittävästi biokapasiteettia ihmisen ekologisen kokonaisjalanjäljen kattamiseksi.

kun kulutuksen jalanjälki maailmassa ylittää biokapasiteetin, kirjoittajat väittävät, että ihmiset ylittävät maapallon ekosysteemien uusiutumiskyvyn. Tänä vuonna he arvioivat ihmisten käyttävän luonnonvaroja 1.75 kertaa nopeammin kuin ekosysteemit uusiutuvat – tai toisin sanoen kuluttavat 1,75 maapalloa.

esimerkkinä voidaan mainita, että Yhdistyneen kuningaskunnan ekologinen jalanjälki on 4,4 maailmanlaajuista hehtaaria henkilöä kohden ja maapallon biokapasiteetti 1,63 hehtaaria henkilöä kohden. Siksi tarvittaisiin (4,4 / 1,63) 2,7 maapalloa, jos kaikki eläisivät kuten britit.

Britannian Ylityspäivä olisi vuoden 2016 tietojen perusteella arviolta 365 x (1,63 / 4,4) = 135 eli vuoden 135.päivä, joka on 17. toukokuuta. Yhdysvallat saavutti ylityksen jo aiemmin, 15. maaliskuuta.

mitä lasketaan?

näissä laskelmissa on kuitenkin joitakin perustavanlaatuisia ja harhaanjohtavia puutteita. Vuonna 2013 tutkielmassa kuusi kirjoittajaa academiasta, luonnonsuojelusta ja kalifornialaisesta Breakthrough Institutesta analysoivat, miten ekologinen jalanjälki jää lyhyeksi. Heidän mukaansa se mittaa ensisijaisesti ihmisen hiilijalanjälkeä, mutta ei täysin puutu muihin keskeisiin vaikutuksiin.

ekologisten jalanjälkien laskemiseksi Global Footprint Network arvioi uusiutuvien biologisten luonnonvarojen tarjonnan ja kysynnän kuudessa maankäyttötyypissä: metsät, kalavedet, viljelysmaat, laidunmaat, kehittyneet maat ja metsien pinta – ala, jota tarvitaan ihmisen hiilipäästöjen-eli hiilijalanjäljen-kompensoimiseksi. Verkoston oman analyysin mukaan jokainen näistä maankäyttötyypeistä on hiilijalanjälkeä lukuun ottamatta lähes tasapainossa tai ylijäämäinen.

elintarviketuotannon kaksi keskeistä luokkaa – viljelymaa ja laidunmaa – on määritelty siten, että ne eivät voi koskaan olla alijäämäisiä. Analyysi ei myöskään heijasta näiden maiden ihmisten käytön ympäristövaikutuksia, kuten maaperän eroosiota, ravinnevalumia tai veden liikakäyttöä. Se mittaa vain maa-alaa.

esimerkiksi Indonesian ekologinen jalanjälki on 1,7 globaalia hehtaaria henkeä kohti, mikä on kaikkien maiden pienimpien 30 prosentin joukossa. Vuonna 2014 tehdyn tutkimuksen mukaan Indonesiassa on kuitenkin maailman korkein metsäkato.

jalanjäljen laskennassa ei myöskään oteta huomioon sitä, pienenevätkö vai lisääntyvätkö luonnonvarojen varastot ihmisravinnon seurauksena. Tämä kysymys on kriittinen ekologisten vaikutusten ymmärtämisen kannalta.

onko verkkokauppa ympäristön kannalta parempi vaihtoehto kuin kauppaan ajaminen? Kyllä, mutta vain jos et valitse pikatoimitusta.

nämä kansalliset ekologisen jalanjäljen laskelmat yhdistävät myös kestävyyden omavaraisuuteen. He olettavat, että jokaisen kansakunnan pitäisi tuottaa kaikki kulutetut luonnonvarat, vaikka joidenkin tavaroiden tuonti maahan saattaisi olla halvempaa kuin niiden tuottaminen kotimaassa.

esimerkkinä verkosto listaa Kanadan ”ekologiseksi velkojaksi”, jonka biokapasiteetti ylittää sen väestön ekologisen jalanjäljen. Kanada on kuitenkin maailman viiden suurimman öljyntuottajamaan joukossa ja vie suuren osan öljystä ulkomaiseen kulutukseen. Suurin osa siitä menee Yhdysvaltoihin, ”ekologiseen velkaan”, joka kuluttaa enemmän luonnonvaroja kuin tuottaa.

ajattelemalla puhtaasti yleisluonteisia ”resursseja” kaikkien on parempi, kun velalliset maat voivat tuoda resursseja valtioista, joilla on tarvikkeita vapaana. Öljyn tuotantoon ja kulutukseen liittyy todellisia ja merkittäviä ympäristövaikutuksia, mutta verkoston laskelmissa niitä ei käsitellä. Ne eivät myöskään heijasta uusiutumattoman luonnonvaran louhimisesta johtuvaa luonnonpääoman vähenemistä.

kestävyyden mittaaminen

Global Footprint Network vakuuttaa, että ”et voi hallita sitä, mitä et pysty mittaamaan”, mutta voi olla mahdotonta luoda yhtä mittaria, joka voisi kuvata kaikki ihmisen ympäristövaikutukset. Earth Overshoot Day korostaa luonnonvarojen kestämätöntä käyttöä, mutta tarvitsemme tieteellisesti vankkoja ekologisia indikaattoreita ympäristöpolitiikan informoimiseksi ja laajempaa ymmärrystä ekologisista riskeistä.

kestävyysmittausten tulisi heijastaa luonnonpääoman tarjonnan muutoksia, sisältää arvioita epävarmuudesta ja sisältää useita keinoja hiilijalanjäljen vähentämiseksi. Paras työkalu ihmisen vaikutusten mittaamiseen maapallolla voi olla ympäristöindikaattoreiden mittaristo, ei jalanjälki.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.