Introducing the Atlas Obscura Podcast

Meet Gunther. Hän on ollut Los Angelesin piirikunnan luonnonhistoriallisessa museossa yli sata vuotta, eivätkä useimmat kävijät edes näe häntä.

museon Tutkimuskirjastoon johtavan pitkän salin perällä on täydellisesti säilynyt galápagoslaisen kilpikonnan luuranko, joka on yksi heidän herpetologiakokoelmassaan olevista pareista (eli matelijoista ja sammakkoeläimistä). Vuonna 1900 tunnettu eläintieteilijä Edmund Heller vangitsi hänet ja kuljetti hänet maatilalle Riversideen Kaliforniaan.hän oli tuolloin vain pieni kaveri, joka painoi 29 kiloa (kilpikonna, ei Heller).

hän selvisi vankeudessa vain 14 vuotta, mutta kasvoi sinä aikana tukevaksi 450-kiloiseksi. Tämän jälkeen hänen ruumiinsa lahjoitettiin museolle, ja vaikka Hellerin kirje johtajalle kutsui häntä ”erittäin tyhmäksi” kilpikonnaksi (ei siistiä, professori!), Gunther oli auttanut varhaisia tutkijoita oppimaan lisää lajista ja siitä, miten ne vanhenevat ja kasvavat.

Galápagosinkilpikonna on itse asiassa kokoelma alalajeja, joista jokainen on ainutlaatuinen omalle saarelleen. Tämä, joka on nimetty brittiläisen eläintieteilijän Albert Güntherin mukaan, on kotoisin Isabelasta (saariston suurimmasta osasta), ja nykyään sitä uhkaavat paitsi saarelle tuodut petoeläimet (siat, koirat, rotat ja kissat) myös Sierra Negra-tulivuoren purkauksen uhka. Noin 20 yksilöä on sijoitettu suojelu-ja lisääntymisohjelmiin, jotta sukupuuttoaalto saataisiin pysäytettyä.

valitettavasti toinen alalaji, Pintan (tai Abingdon) saarikilpikonna, menetti viimeisen tunnetun eloonjääneensä vuonna 2012. ”Yksinäiseksi Georgeksi” nimetyn sukulaisen luultiin kuolleen sukupuuttoon vuosikymmeniä sitten, kun hänen löydettiin elävän yksinäistä elämää vuonna 1971. Hänen arvioitiin olevan kuollessaan noin 100-vuotias, ja hän oli elänyt suojeltua elämää Santa Cruzin saarella alalajinsa risteytymisen ja uudelleen populaation toivossa.

Johannah Barry, Galápagossaarten Suojeluskunnan puheenjohtaja, sanoi Georgesta, että hänestä ”… tuli symboli valtaville edistysaskeleille, joita voidaan saavuttaa, kun tiede, luonnonsuojelun asiantuntemus ja poliittinen tahto ovat linjassa yhteisen asian puolesta.”Voimme vain toivoa, että Guntherin jäljellä olevat sukulaiset pysyttelevät täällä niin kauan, että asia selviää varmasti.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.