5 joukkosukupuuttokausi maapallolla. Tulemmeko kuudenteen?

maapallomme on hyvin vanha. Vanhimman kallion arvion mukaan se on noin 4,5 miljardia vuotta vanha.

tiedemiehet ympäri maailmaa käyttävät tähtitiedettä, geologiaa, kemiaa, biologiaa, arkeologiaa ja muita tieteitä tutkiakseen maan muodostumista sekä elämän syntyä ja sukupuuttoa maapallolla.

… sitten on elämää!

noin 13,8 miljardia vuotta sitten valtava räjähdys, jota tutkijat kutsuvat Alkuräjähdykseksi, vauhditti planeettamme muodostumista. Räjähdys tuotti yhä tiheämpiä, pilvimäisiä vetypölymassoja; suurin muuttui auringoksemme, kun taas pienemmät muuttuivat planeetoiksi. Yksi noista planeetoista on maapallomme.

jotkut tutkijat uskovat, että noin 600-700 miljoonaa vuotta myöhemmin meteoriparvet pommittivat maata kuljettaen mukanaan suuria määriä vettä ja aminohappoja. Alkoi elämä yksisoluisten bakteerien muodossa.

tämän jälkeen bakteerit ovat kehittyneet monimutkaisempiin muotoihin, joskin myös erilaiset olennot ovat kuolleet sukupuuttoon.

Geologiset aikakaudet

geologit jakavat maapallon muodostumisesta tähän asti jatkuneet kaudet useiksi aikakausiksi kussakin niistä tapahtuneiden muutosten perusteella.

eletään nykyisin Holoseenikautta, joka alkoi noin 11 700 vuotta sitten, kun jääkausi päättyi.

viime aikoina useat tutkijat ovat kuitenkin väittäneet, että 1950-luvun ydinpommikokeiden ja väestöräjähdyksen vuoksi ihmiset ovat siirtyneet uudelle aikakaudelle, jota kutsutaan Antroposeeniksi.

he väittävät, että yli seitsemän miljardin ihmisen toiminta on vaikuttanut rajusti luontoon ja useiden villieläinten sukupuuttoon.

maapallo ei ole vieras katoaville elämänmuodoille. On ollut monia jaksoja sukupuuttoon, kun ensimmäinen organismi ilmaantui maapallolla tähän päivään.

fossiiliaineistojen mukaan vain viisi aikakautta on kuitenkin vähentänyt maapallon elävien olentojen populaatiota rajusti, jotta joukkosukupuuttoa voitaisiin pitää oikeutettuna.

ensimmäinen sukupuuttokausi

siirryttäessä ordovikian kauden varhaisvaiheesta keskivaiheille maa oli vielä lämmin ja sen kosteustaso oli elämisen kannalta ihanteellinen. Kauden loppupuolella – noin 443 miljoonaa vuotta sitten-kaikki kuitenkin muuttui yhtäkkiä, kun vanha manner Gondwana saavutti Etelänavan. Lämpötila laski rajusti ja jäätä muodostui kaikkialle, mikä laski vedenpintaa.

tämän jälkeen hiilidioksidin määrä ilmakehässä ja meressä laski, mikä aiheutti kasvien määrän dramaattisen vähenemisen ja seurasi ekosysteemikaaos, koska tietyistä kasveista, joita käytettiin ravinnonlähteinä, tuli pulaa.

noin 86% elävien olentojen populaatiosta katosi kolmen miljoonan vuoden kuluessa. Ensimmäisiä sukupuuttoon kuolleita eliöitä olivat meressä eläneet Brachiopodit, Konodontit, Akritarkit, Bryozonit ja myös Trilobiitit.

toinen sukupuuttokausi

toinen sukupuuttokausi devonikaudella tapahtui noin 359 miljoonaa vuotta sitten. Säälimättömän meteoriparven uskotaan olevan yksi syy joukkosukupuuttoon. Muita syitä ovat happipitoisuuden raju lasku maailmanlaajuisesti, mannerlaattojen lisääntynyt aktiivisuus ja ilmastonmuutos. Nämä muutokset aiheuttivat noin 75% elävien olentojen kuoleman.

sukupuutto vaikutti tällä kaudella elämään meressä, jota tuolloin hallitsivat koralli ja stromatoporoidit.

kolmas sukupuuttokausi

kolmas sukupuuttokausi, noin 251 miljoonaa vuotta sitten permikaudella, oli suurin ja pahin, mitä maapallolla on koskaan tapahtunut.

jättiläismantereen Pangean muodostuminen aiheutti valtavia muutoksia geologiassa, ilmastossa ja ympäristössä. Miljoona vuotta jatkuneet tulivuorenpurkaukset vapauttivat noin 300 miljoonaa neliökilometriä laavaa, kun taas Siperian ansoihin muodostui yli 1750 metriä sedimenttiä.

purkaukset polttivat metsiä neljä kertaa Korean kokoisia. Se tuotti suuria määriä hiilidioksidia, joka aiheutti ilmaston lämpenemisen. Tämän seurauksena meren alla oleva jäätynyt metaani suli, mikä sai aikaan 20 kertaa hiilidioksidia voimakkaamman ilmaston lämpenemisen.

ilmaston lämpeneminen kesti noin 10 miljoonaa vuotta. Hirvittävä joukkosukupuutto oli väistämätön. Vain 5% maapallon elämän väestöstä selvisi hengissä ja 95% menehtyi massiiviseen kuivuuteen, hapenpuutteeseen ja happosateeseen, jotka tekivät kasveista kykenemättömiä selviytymään.

neljäs sukupuuttokausi

neljäs sukupuuttokausi tapahtui noin 210 miljoonaa vuotta sitten, myöhäisellä triaskaudella.

Pangean hidas halkeaminen aiheutti tulivuorten muodostumisen Keski-Atlantin magmaattisen provinssin alueelle. Ilmakehän hiilidioksidipiikin jälkeen ilmaston lämpeneminen alkoi uudelleen, tutkijoiden spekuloidessa sen kestäneen jopa kahdeksan miljoonaa vuotta.

Tämä aiheutti koralli-ja (https://australianmuseum.net.au/what-are-conodonts] ankeriasta muistuttavan muinaisen merieläimen vakavan kriisin. Koralli-pohjaiset olennot eivät selviytyneet.

myös meteorisade joudutti tällä kaudella tuhoa: noin 80% eliöistä, mukaan lukien matelijat, kuoli, noin 20% eliöistä, jotka kuolivat sukupuuttoon merellisistä eliöistä.

lisäksi tällä kaudella kuolleilla maalla eläneitä olentoja olivat pseudosuchia, krokotiilieläimet, theropodit ja useat suuret sammakkoeläimet.

viides sukupuuttokausi

viides sukupuuttokausi tapahtui noin 65 miljoonaa vuotta sitten ja tunnetaan kansanomaisemmin liitukauden tertiäärisenä sukupuuttona. Se oli nopein joukkosukupuuttokausi, joka tapahtui 1-2, 5 miljoonan vuoden aikana.

se on mahdollisesti tunnetuin joukkosukupuuttokausi, koska silloin dinosaurukset hävitettiin maan pinnalta. Tutkijat uskovat, että nykyisen Meksikonlahden meteoriparven mukana tuli paljon vulkaanista toimintaa, joka tuotti huomattavan määrän hiilidioksidia ja tappoi puolet maapallon elävästä väestöstä.

miltä tulevaisuus näyttää?

jotkut tutkijat uskovat, että olemme siirtyneet kuudenteen sukupuuttojaksoon sitten vuoden 2010. Fossiilisten polttoaineiden valtavat hiilidioksidipäästöt ovat vaikuttaneet monien kasvien ja eläinten elämään. Tiedemiehet ennustavat, että tämä vaikuttaa moniin elämänmuotoihin maapallolla seuraavien kolmen-neljän vuosikymmenen aikana. Kuka tietää?

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.