Zoologger: The rules of fish Fight Club

De Michael Marshall

Imagen predeterminada de New Scientist

Tomemos esto fuera

(Imagen: Palmer/iStock)

Zoologger es nuestra nueva columna semanal que destaca animales extraordinarios, y ocasionalmente otros organismos, de todo el mundo.

el nombre de la Especie: Betta splendens

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Habitat: Estanques de agua dulce calientes del sudeste asiático. Y numerosos acuarios, en todo el mundo

La pista está en el nombre. Los peces de pelea siameses machos son tan agresivos que tienen la dudosa distinción de ser quizás el único animal acuático cuyas peleas son objeto de juegos de azar organizados. Los peces luchadores nadarán a través de anillos o pasarelas para tener la oportunidad de golpear a un rival, e incluso atacarán sus propios reflejos.

Sin embargo, a pesar de la predilección por usar sus dientes afilados para despedazar a los oponentes y sus colas para aplastarlos, un nuevo estudio sugiere que las diferencias en los estilos de lucha de los peces reflejan personalidades distintas.

Algunos atacan furiosa y constantemente, como los boxeadores golpeando a sus oponentes hasta someterlos, mientras que otros son más considerados, observando cuidadosamente a sus oponentes antes de decidir cuándo atacar, como artistas marciales que esperan un signo de debilidad. ¿Pero por qué?

No es de extrañar que los machos peleen cuando sienten que el territorio está siendo invadido. Pero eligen sus batallas, y sus tácticas, cuidadosamente, atacando antes y con más vigor si el oponente ha estado luchando recientemente.

Los peces también observan una jerarquía, luchando de manera diferente según si su oponente es mayor o menor. Atacar a un competidor muy superior es una mala idea, y los hombres no lo hacen, siempre y cuando no hayan perdido la noción del orden jerárquico.

En patrulla

Ahora Giuliano Matessi de la Universidad de Copenhague, Dinamarca, y sus colegas han encontrado que los machos caen en dos tipos amplios de personalidad: son «persistentes», pasan casi todo su tiempo patrullando las fronteras de su territorio y haciendo señales a sus vecinos; o «esporádicos», tomando descansos regulares para esconderse en algún lugar lejos de sus vecinos. Si se confirma, los peces luchadores siameses tendrán que agregarse a la lista cada vez mayor de animales que parecen tener personalidades distintas.

El equipo de Matessi colocó peces individuales en un grupo de tanques y observó lo que les sucedió a los diferentes tipos de personalidad cuando se los trasladó a un nuevo tanque, con un nuevo conjunto de vecinos. Los peces persistentes seguían patrullando y posando, como antes. Esto es consistente con un estudio anterior que mostró que los peces luchadores siameses más agresivos tienden a permanecer de esa manera, sin importar los cambios que se realicen en sus entornos.

Sin embargo, los peces esporádicos optaron por pasar mucho tiempo en posiciones donde podían vigilar a sus vecinos sin interactuar con ellos. Se volvieron un poco más agresivos.

Los investigadores sugieren que los peces persistentes prefieren tomar un enfoque directo para descubrir a sus vecinos, saltando directamente y compitiendo con ellos. Los peces esporádicos, por el contrario, están más inclinados a vigilar a la competencia por un tiempo antes de hacer nada.

Esta última puede parecer una mejor estrategia, conoce a tu enemigo y todo eso, pero requiere una vigilancia constante para funcionar. Si se encontraran dos peces esporádicos que perdieron sus últimos conflictos, ambos podrían inferir que el otro es débil y atacar implacablemente. Y eso sería una mala idea para todos los interesados.

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