Un año después de que una foto de Instagram de Ole Miss frats alzando armas frente a un letrero de Emmett Till acribillado se hiciera viral, las preguntas permanecen

Ha pasado un año desde que una foto de Instagram se hizo viral de estudiantes de la fraternidad Ole Miss alzando armas frente a un letrero acribillado para el mártir de los derechos civiles Emmett Till, y las autoridades todavía no han interrogado a los involucrados.

El FBI se negó a investigar, concluyendo que no había habido violación de la ley federal.

«El hecho de que estos tres jóvenes nunca rindieran cuentas de su exposición racista y luego la publicaran activamente en las redes sociales envía exactamente el mensaje equivocado», dijo Davis Houck, coautor del libro, Emmett Till y The Mississippi Press.

La foto, obtenida por MCIR y ProPublica, muestra a una estudiante de Ole Miss llamada Ben LeClere sosteniendo una escopeta mientras está de pie frente al letrero de bala. Su hermano de la fraternidad Kappa Alpha, John Lowe, se agacha debajo del letrero. Un tercer miembro de la fraternidad, identificado por sus compañeros como Howell Logan, está de pie al otro lado con un rifle semiautomático AR-15. La foto parece haber sido tomada por la noche, la escena iluminada por luces de un vehículo.

Los esfuerzos repetidos del MCIR para llegar a los estudiantes no tuvieron éxito.

El historiador Dave Tell escribió en el Chicago Tribune: «Las caras sonríen, las armas son visibles y el letrero está visiblemente dañado, todo lo cual hace que la fotografía se lea como un tiro de trofeo cargado de raza, como si los niños estuvieran posados con sus armas por encima de un dólar de 12 puntos.»

Patrick Weems, director ejecutivo del Centro de Interpretación Emmett Till, dijo que las autoridades nunca pidieron examinar el letrero.Le prestó el letrero a MCIR para que los expertos en armas lo examinaran. Esos expertos concluyeron que los 10 agujeros en el letrero fueron hechos por lo que parece ser a .cartucho de rifle calibre 223, la misma bala disparada por un AR-15.

El 1 de marzo de 2019, LeClere publicó la foto en Instagram, reuniendo 247 «me gusta» en un día.

Cinco días después, una persona se puso en contacto con la Oficina de Conducta Estudiantil de la universidad. «La foto está en Instagram con cientos de ‘me gusta’ y nadie dijo nada», dijo la queja, una copia de la cual MCIR y ProPublica revisaron.

Cuando la foto se hizo pública, el capítulo Kappa Alpha de Ole Miss suspendió a los estudiantes, diciendo que la imagen era «inapropiada, insensible e inaceptable.»

Después de ver la foto, el fiscal de los Estados Unidos Chad Lamar, del Distrito Norte de Mississippi en Oxford, remitió el asunto a la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia para una investigación adicional. El departamento recurrió al FBI, que ya había determinado que la agencia carecía de jurisdicción para llevar adelante el caso.

Si bien los funcionarios de Ole Miss dijeron el año pasado que consideraban la imagen «ofensiva», concluyeron que la imagen no violaba el código de conducta de la universidad y, por lo tanto, los estudiantes no podían ser castigados. (Los estudiantes dejaron a Ole Miss.)

Preguntó recientemente sobre su manejo del asunto, el preboste Noel E. Wilkin y Shawnboda Mead, vicerrector interino de diversidad y participación comunitaria de la universidad, le dijeron a MCIR que los funcionarios de Ole Miss se acercaron para «abordar el daño que la imagen causó en nuestra comunidad», patrocinaron un foro en Till y se reunieron con su familia para «discutir el impacto y las oportunidades de colaboración futura».»

Arielle Hudson, una académica de Rhodes en Ole Miss que se desempeñó como presidenta de la Unión de Estudiantes Negros cuando la foto de Instagram surgió el año pasado, cuestionó recientemente el fracaso de la universidad para dar un paso al frente, señalando que la universidad eliminó el nombre de un contribuyente importante de un edificio después de que publicara fotos racistas.

Si eso le pudiera pasar a un alumno, «definitivamente podrías hacer algo con los estudiantes», le dijo a MCIR.

Ole Miss ha luchado por ir más allá de su pasado en las décadas desde la admisión en 1962 de James Meredith, el primer estudiante afroamericano conocido en asistir, que desató un motín mortal.

En 1988, la primera casa de fraternidad negra en integrar el campus se incendió. La universidad se reunió y recaudó dinero para reconstruirla.

En 2008, Ole Miss organizó su primer debate presidencial en el campus, solo para ver a estudiantes blancos quemar los carteles de la campaña de Obama cuatro años después, mientras coreaban: «El Sur se levantará de nuevo.»

En 2014, tres estudiantes de la fraternidad Sigma Phi Epsilon colocaron una soga alrededor del cuello de una estatua en el campus de Meredith. También colocaron una bandera de Georgia del pasado que contiene el emblema de batalla de la Confederación.

Los tres miembros de Sigma Phi Epsilon se retiraron de Ole Miss, y dos se declararon culpables de cargos penales federales.

Una batalla Por la Memoria

Los carteles que conmemoran el movimiento por los derechos civiles, especialmente los que recuerdan a Till, han sido durante mucho tiempo blanco de la violencia en Mississippi.

El primer signo en honor a Till, renombrando una parte de U. S. 49 en 2006, fue pintado con aerosol » KKK.»En 2017, el letrero histórico fuera de la antigua tienda de comestibles de Bryant & El mercado de carne en Money fue atacado con productos químicos, dejando gran parte del letrero en blanco.

En 2008, cuando se colocó un letrero para recordar dónde se recuperó el cuerpo de Till del río Tallahatchie, los vándalos arrojaron el letrero al río.

Cuando se reemplazó el primer letrero, dispararon el segundo letrero con 317 balas o perdigones de escopeta antes de que fuera reemplazado en 2018.

Treinta y cinco días después, el tercer cartel-el que los estudiantes posaron frente a-había sido disparado. En Oct. 20, la Comisión Conmemorativa Emmett Till reemplazó el letrero dañado por uno a prueba de balas que pesa 500 libras.

Días después, los miembros de la Liga del Sur se reunieron frente al nuevo letrero, encabezados por Michael Hill. Una cámara oculta capturó sus acciones.

«Estamos aquí en el monumento Emmett Till que representa el movimiento de derechos civiles para los negros», dijo. «Lo que queremos saber es, ¿dónde están todos los blancos ?»

Una alarma interrumpió su discurso, y el grupo huyó.

Tell, autor de Remembering Emmett Till, dijo que la nación está experimentando una batalla por la memoria, para cuyas historias cuenta la sociedad.

«Los monumentos conmemorativos son los nuevos mostradores de almuerzo», dijo. «En la década de 1960, los estadounidenses se reunían en los mostradores de almuerzos para trabajar en su política racial. En el siglo XXI, los estadounidenses se reúnen en monumentos conmemorativos. Ellos se reúnen en la Confederación monumentos, ya sea para protegerlos o derribarlas, ellos destruyen a Emmett Till, signos y ponerlos de nuevo, ellos recuperar y reutilizar monumentos, o ellos por completo.

» Toda esta controversia conmemorativa sugiere que uno de los temas principales de nuestro tiempo es un desacuerdo básico sobre qué historias se dignifican en lugares públicos y se transmiten a la próxima generación.»

El interno de investigación James Finn contribuyó a este informe.

Jerry Mitchell es un reportero de investigación para el Centro de Periodismo de Investigación de Mississippi, una organización de noticias sin fines de lucro que está exponiendo irregularidades, educando y empoderando a los residentes de Misisipí y criando a la próxima generación de reporteros de investigación. Regístrese para recibir los boletines de MCIR aquí.

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