Travis Roy, jugador de Boston U. paralizado en el primer partido, muere a los 45

Associated Press 29 de octubre de 2020, 6: 32 PM

BOSTON — Travis Roy, el jugador de hockey de la Universidad de Boston que quedó paralizado a los 11 segundos de su primer turno universitario y se convirtió en un defensor de los sobrevivientes de lesiones de la médula espinal, tanto dentro como fuera del mundo del deporte, ha muerto. Tenía 45 años.

Su muerte fue confirmada por el departamento atlético de BU y la Fundación Travis Roy.

«es con el corazón pesado que lamentamos el fallecimiento de Travis Roy,» la escuela, dijo en una declaración. «Su historia es el epítome de la inspiración y el coraje, y fue un modelo a seguir y un héroe para muchas personas.

» El trabajo y la dedicación de Travis para ayudar a otros sobrevivientes de lesiones de la médula espinal es increíble. Su legado durará para siempre, no solo dentro de la comunidad universitaria de Boston, sino con las innumerables vidas que ha impactado en todo el país.»

Roy era un estudiante de primer año de 20 años haciendo su debut con los campeones reinantes de la NCAA en el primer partido de la temporada 1995-96 cuando se estrelló de cabeza en las tablas después de marcar a un oponente de Dakota del Norte.El accidente le dejó tetrapléjico.

Desde su silla de ruedas, daba hasta 40 discursos motivacionales al año. El mensaje que compartió: Haz lo mejor con lo que tienes y no te detengas en tu desgracia.

«Me gusta decir que los primeros 20 años tuve una vida llena de pasión y los últimos 20 he tenido una vida llena de propósito», dijo en una entrevista con The Associated Press poco después de cumplir 40 años. «El sueño es tener ambos al mismo tiempo, pero soy afortunado. Tomaré cualquiera de los dos.»

Desde que creó la Fundación Travis Roy en 1997, ha recaudado más de 9 millones de dólares, la mitad para investigación y la otra mitad para proporcionar equipo para personas con lesiones de la médula espinal. Roy, que era capaz de controlar el joystick que maniobraba su silla, recuperó poco movimiento después de la lesión y no sentía nada por debajo de la mitad de su pecho.

» Simplemente pensé que la investigación avanzaría y para cuando tuviera 40 años podría tener una oportunidad de volver a la normalidad», dijo Roy a la AP en 2015, » algunos niños y una esposa y ya no viven con atención domiciliaria las 24 horas.»

El mundo del hockey lloró su fallecimiento el jueves, con la NHL llamando a Roy » un hombre especial que respondió a su devastadora lesión dedicándose a servir a los demás.

Cam Neely, ex estrella de los Bruins y actual presidente del equipo, también compartió sus condolencias.

«Travis Roy era el máximo símbolo de determinación y coraje», dijo Neely. «El impacto que Travis tuvo en la comunidad de hockey de Nueva Inglaterra es inconmensurable, y su incansable defensa de la investigación de la médula espinal fue inspirador.»

Ray Bourque, otro ex Bruin y miembro del Salón de la Fama del Hockey, dijo que él y su esposa estaban «honrados de haber conocido a un hombre tan grande que ayudó a tantos otros.»

«La calidez, la fuerza y la resiliencia que exhibió ante la tragedia lo diferenciaron», dijo el presidente y CEO de los Medias Rojas de Boston, Sam Kennedy. «Su mantra era nunca dar nada por sentado, y su mensaje resuena más fuerte que nunca con todos nosotros en los Medias Rojas.»

El trabajo de Roy como recaudador de fondos y orador motivacional se combinó con su optimismo persistente para convertirlo en un héroe para otras víctimas de lesiones de la médula espinal.

«Travis Roy, eras mi amigo, mentor, modelo a seguir y la persona más positiva que conocía», dijo en Twitter Jack Jablonski, una estrella de hockey de la escuela secundaria de Minnesota que también quedó paralizada después de una colisión de hockey. «Has cambiado para siempre la comunidad de SCI y hockey. Gracias por tomarse el tiempo para conocerse.»

Denna Laing, que quedó paralizada durante una exposición antes del Clásico de Invierno de la NHL de 2016, también tuiteó su agradecimiento.

«Travis hizo tantas cosas pequeñas y grandes para tanta gente», escribió. «Esto es destripar, realmente muy triste.»

Hijo de un gerente de pista de hockey de Maine que comenzó a patinar cuando tenía 20 meses, Roy fue a la Academia North Yarmouth y a la Academia Tabor antes de inscribirse en BU. Ambas escuelas secundarias han nombrado sus pistas en su honor.

BU retirado Roy Nº 24 en 1999; se graduó de la escuela con un título en comunicaciones la primavera siguiente.

«Creo todo el tiempo lo agradecido que estoy», dijo Roy a la AP en el 20 aniversario de la lesión. «Lo que pasa por mi mente de vez en cuando es, `Gracias a Dios que no fue una lesión cerebral. No quiero piedad.»

Dijo que de vez en cuando pensaba en lo que podría haber sucedido si no hubiera sido herido.

«Hay momentos en los que es divertido pensar en ello», dijo. «También es un poco triste no saber la respuesta.»

Entre los jugadores del equipo de BU Terriers de 1995-96 estaban los futuros NHLers Chris Drury, Jay Pandolfo, Shawn Bates y Mike Grier. John Hynes es ahora el entrenador de los Nashville Predators. El entrenador Jack Parker es un miembro del Salón de la Fama del Hockey de los Estados Unidos; el héroe olímpico Mike Eruzione fue un entrenador asistente.

«Es tan triste por muchas razones, no solo por el lado atlético, sino por lo que podría haber sido su vida», dijo Eruzione a la AP el jueves por la noche. «Ver una vida cambiada en esa dirección a causa de 11 segundos.

«Pero lo que él hizo con ella después fue increíble,» Eruzione añadido. «Qué inspiración. Pudo haber doblado la tienda. Podría haber dicho, ‘ Esto es todo. Pero eligió otro camino en su vida, y recaudó millones de dólares.

» Es una mierda, que a los 45, que se acabó.»

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