Travertino: Observar la formación de piedras en tiempo Real

Las capas de travertino se forman en pequeñas piscinas de agua cargada de minerales. Las bacterias que quedan atrapadas en el travertino crean el patrón de encaje por el que el travertino es conocido.

Cuando imaginamos cómo se forma la piedra natural, nuestras mentes vagan hacia un tiempo primitivo en el pasado de la Tierra, o hacia un inframundo ardiente dentro de las entrañas del planeta. Después de todo, las rocas capturan la historia de la Tierra y revelan su funcionamiento interno. El travertino es diferente. Si te paras en el lugar correcto, puedes verlo formarse justo ante tus ojos. No hay demasiados lugares en la Tierra donde se puede ver una roca tomar forma en tiempo real, pero el Parque Nacional de Yellowstone es uno de ellos.

Mammoth Hot Springs es uno de los primeros lugares de interés para recibir a los visitantes que ingresan al parque desde la entrada norte. Montículos, repisas y terrazas de travertino de colores brillantes brillan bajo el sol, con cintas de agua de manantial que fluyen sobre las formaciones, agregando capa sobre capa de minerales. Afortunadamente para nosotros, las pasarelas atraviesan los depósitos de aguas termales, lo que permite una visión segura en medio de una deliciosa variedad de manantiales humeantes, piscinas multicolores y fantásticas formaciones minerales.

El agua caliente Crea travertino

El travertino está formado por agua de manantial rica en calcio. En Yellowstone, el travertino es el resultado de una simple interacción de agua caliente, piedra caliza y una zona de falla. La historia comienza con una vasta cámara de magma parcialmente fundida que se esconde a unas 5 millas por debajo de Yellowstone. Este magma es la fuente de todas las erupciones volcánicas pasadas de Yellowstone. Incluso durante el período de inactividad volcánica de hoy, nos recuerda este extraordinario calor subterráneo por la abundancia de aguas termales, géiseres, fumarolas y mi favorito personal: ollas de barro hirviendo. Estas características son causadas por el agua subterránea que fluye a través de rocas calientes.

Las bacterias filamentosas prosperan en el agua de manantial y crean cortinas lisas de travertino. Las bacterias se entierran en la piedra, y cuando se descomponen dejan atrás los espacios vacíos que hacen que el travertino sea tan intrincado e interesante.

Debajo de Mamut, el agua subterránea caliente fluye a través de capas de piedra caliza. El agua caliente disuelve parte de la piedra caliza. El agua rica en minerales luego viaja a la superficie a lo largo de una zona de falla. El agua caliente sale de la boca del manantial y precipita calcita (carbonato de calcio). La piedra caliza y el travertino están hechos de calcita, pero se forman de diferentes maneras. (La piedra caliza se forma en ambientes marinos, y está hecha de restos de conchas marinas, corales y calcita que se disuelve en el agua de mar.) La fuente termal está disolviendo parte de la piedra caliza subyacente y re-depositándola como travertino. Reciclaje geológico, por así decirlo.

Parte de la diversión de ver las rocas formarse en tiempo real es que arroja luz sobre cómo se formaron las rocas en el pasado antiguo. Una regla fundamental de la geología es «el presente es la clave del pasado.»Un proceso que ocurre hoy te dice algo sobre cómo sucedió hace mucho tiempo. En el caso del travertino, se puede ver una gran variedad de texturas y patrones diferentes mientras deambula por los manantiales y las piscinas. Las variaciones son causadas por cambios en el caudal de agua, la temperatura del agua y los tipos de microorganismos presentes. En promedio, los manantiales activos en Mammoth agregan un sorprendente grosor de 8 pulgadas de piedra nueva cada año.

Todo en el agua se recubre con calcita, creando fósiles instantáneos.

Las terrazas de travertino en Mammoth varían en color desde blanco crudo hasta tonos ricos de oro, verde, naranja y marrón. Los colores provienen de bacterias amantes del calor que prosperan en el agua caliente. Los resortes activos llevan las coloridas firmas de bacterias, mientras que las secciones recientes pero inactivas del resorte son de color blanco puro, ya que ya no tienen microorganismos para agregar color. A medida que el travertino envejece, se vuelve gris. Uno puede juzgar la edad de diferentes formaciones mirando el color. Cuanto más oscuro es el gris, más viejo es.

Todo lo que cae en las piscinas de aguas termales se recubre de calcita. Hojas, palos e incluso plumas se convierten en fósiles instantáneos. No puedo evitar preguntarme cuántas gafas de sol y sombreros de béisbol también se han convertido en homenajes fosilizados a un percance de vacaciones de verano, enterrados para la eternidad dentro de las capas de travertino.

La cantera de travertino Gardiner

La antigua cantera sobre la ciudad de Gardiner, MT, tiene caras perforadas y aserradas de travertino.

Al otro lado del valle y fuera de los límites del parque se encuentra otro depósito de travertino. Es el sitio de antiguas aguas termales que brotaron de la tierra hace unos 50.000 años. Eso suena como hace mucho tiempo, pero en términos geológicos, es un evento muy reciente. Una pequeña cantera, ahora inactiva, se encuentra en el sitio y permite vislumbrar tanto la piedra como las operaciones utilizadas para extraerla. Las paredes lisas de piedra tallada ofrecen una vista recortada de las capas que hacen que el travertino sea tan atractivo. Las marcas largas de perforación muestran cómo se separaron los bloques de piedra de la pared. Bloques grandes han sido retirados de las paredes e invitan a una inspección cercana, revelando las mismas capas delgadas y formas orgánicas que se pueden ver en Yellowstone. Desde el mirador de la cantera, puede mirar hacia abajo el famoso arco de entrada de Yellowstone y ver el blanco brillante de las aguas termales de Mammoth brillando en la distancia. Algún día los manantiales de Mammoth dejarán de fluir y el agua caliente emergerá en algún otro lugar cercano, comenzando el ciclo de nuevo.

Travertino italiano – Popular a Través de las Edades

El Coliseo está hecho de Tivoli travertino. Foto de Dan Kamminga, reutilizada a través de la licencia Creative Commons.

El proceso de formación de travertino puede ocurrir en cualquier lugar que tenga la combinación de agua caliente y piedra caliza. Existen importantes canteras de travertino en Turquía, México, China, Perú e Irán. Pero el travertino italiano puede tener la historia más convincente. Alimentado por el mismo calor geotérmico que Mt. El Vesubio y las termas romanas, los manantiales minerales de Bagni di Tivoli han construido una enorme capa de travertino. Tiene más de 300 pies de espesor y comenzó a formarse hace 200.000 años. (De nuevo, 200.000 años es muy joven; un típico granito es mil veces más, o incluso diez mil veces mayor!La cantera de Tivoli en las afueras de Roma ha estado produciendo piedra durante más de dos mil años. En la época romana, el travertino de Tivoli se convirtió en el material de construcción elegido porque estaba disponible localmente y era relativamente fácil de cortar y dar forma. Durante generaciones, la popularidad de la piedra ha persistido, y los vastos depósitos de Tivoli han continuado suministrando material para edificios de todo el mundo. Es increíble pensar que el mismo travertino utilizado por los canteros romanos para construir estructuras icónicas como el Coliseo se está utilizando para una construcción elegante y moderna en la actualidad.

El Getty Center, está revestido con travertino. Esta foto muestra una de las piedras destacadas, resaltada para mostrar texturas naturales intrigantes de la piedra. Foto de ‘Ted’, reutilizada a través de la licencia Creative Commons.

El Getty Center en Los Ángeles, California, es un ejemplo de uso innovador del travertino. El exterior, el interior y los pisos del edificio, 290.000 piezas en total, están hechos de travertino Tivoli. Pero en lugar de las piedras tradicionales «cortadas en vetas» que se cortan perpendicularmente a las capas, el travertino del Getty se divide horizontalmente a lo largo de las capas, como si abriera las páginas de un libro de cuentos geológico. Para resaltar aún más las expresiones naturales de la piedra, los bloques del Getty se dejan como caras rugosas y hendidas, en lugar de aserradas y pulidas. Cuando se encontraron bloques de piedra especialmente interesantes en la cantera, el arquitecto Richard Meier los destacó montándolos como «piedras de características».»Algunas piedras de características revelan hojas fosilizadas, plumas y cañas, al igual que las de Yellowstone (¡sin sombreros de vaquero, sin embargo!). Otros muestran una textura fibrosa causada por algas en las aguas termales, o burbujas de gas encerradas en calcita y congeladas en el tiempo. Las piedras principales se colocan cuidadosamente en lugares prominentes para hacer que el edificio en sí sea parte de la experiencia inmersiva e interactiva.

Usos del travertino

Hay una buena razón por la que el travertino ha estado en uso continuo durante más de 2,000 años. Los tonos cálidos y la textura suave del travertino le dan una sensación de viejo mundo que nunca ha pasado de moda y nunca pasará de moda. El travertino puede ser blanco, crema, amarillo, rosado, tostado o rojizo, todo debido a pequeñas cantidades de hierro o azufre en la piedra. La textura porosa del travertino se puede dejar «sin llenar» para un interés visual, o se puede llenar con lechada de colores para producir una superficie más lisa. Debido a la alta porosidad del travertino, se recomienda el uso de un sellador. El travertino tiene la misma composición mineral que la piedra caliza y el mármol, por lo que comparte propiedades similares. Es de alrededor de 3 en la escala de dureza de Mohs (más dura que una uña, pero ligeramente más suave que un centavo de cobre), lo que significa que puede rayarse con un uso intensivo. La exposición a ácidos como el vinagre o el jugo de cítricos grabará la superficie de la piedra. Si bien el travertino no es una opción adecuada para una encimera de cocina trabajadora, es un excelente protector contra salpicaduras para una cocina tradicional atemporal. El travertino es una opción natural para tocadores de baño, azulejos de pared o pisos. Incluso en los pasillos bien transitados del Museo Getty, se proyecta que los pisos duren más de 50 años. El revestimiento de travertino o los azulejos de gran formato son una opción hermosa y refinada para paredes interiores y exteriores, como se ve comúnmente en edificios comerciales, museos, juzgados y espacios públicos.

El travertino puede ser una roca joven, geológicamente hablando, pero ya ha resistido la prueba del tiempo. El Coliseo romano ofrece un testimonio irrefutable de su durabilidad, una combinación poco probable de edificios antiguos hechos de piedras jóvenes.

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