Tesoro de Balas de Cañón Probablemente Utilizado por Vlad el Empalador Encontrado en Bulgaria

En febrero de 1462, Vlad III Drácula, más conocido como Vlad el Empalador, gobernante de la región rumana de Valaquia y la inspiración para el icónico vampiro de Bram Stoker, dirigió una jactanciosa carta al rey de Hungría, Matías I. Detallando su reciente conquista de la Fortaleza de Zishtova, el notorio comandante escribió los 410 turcos otomanos asesinados por sus fuerzas en el transcurso de la batalla. Con toda probabilidad, de acuerdo con Nikolay Ovcharov, un arqueólogo que dirige la excavación de la antigua fortaleza, algunos de estos individuos fueron «probablemente empalados en su estilo».»

Las estacas afiladas (y redondeadas) no eran la única arma en el arsenal de Vlad: El rey también dependía de balas de cañón disparadas de cañones medievales primitivos conocidos como culverins. Ahora, según informa Archaeology in Bulgaria, Ovcharov y sus colegas del Instituto Nacional y Museo de Arqueología de Sofía, Bulgaria, dicen que han descubierto un tesoro de balas de cañón que se cree que fueron utilizadas durante el asedio de Zishtova.

Varios factores apuntan a la asociación de los artefactos con Vlad, que pasó gran parte de su reinado envuelto en conflicto con los otomanos. (Una venganza personal derivada de años de encarcelamiento por parte de los turcos contribuyó a esta rivalidad en curso, como explica Marc Lallanilla para NBC News, al igual que la proximidad del imperio al territorio valaco. George Dvorsky de Gizmodo informa que los investigadores encontraron las balas de cañón en una capa de sedimento que data del siglo XV, lo que los llevó a sospechar que las armas estaban relacionadas con el ataque, que tuvo lugar durante el invierno de 1461 a 1462.

Ovcharov le dice a Nova TV que el tipo específico de bala de cañón encontrada en el sitio solo se usó durante los siglos XV y XVI; una vez que los tácticos militares desarrollaron cañones más efectivos, el culverin rápidamente pasó de moda.

«Todavía eran cañones muy imperfectos», explica el arqueólogo. «Ese fue precisamente el tiempo de Vlad Drácula, no hay duda de que están conectados con el asedio de Vlad Drácula en 1461.»

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Vlad era conocido por empalar a sus enemigos en estacas afiladas o redondeadas (Dominio público)

Aunque Zishtova solo data de los siglos XIII a XIV, el lugar donde se encuentra en Svishtov ha existido en un estado de ocupación constante desde el siglo IV, cuando los conquistadores romanos construyeron una fortaleza en la cima de la colina. Según el Blog de Historia, el sultán otomano Murad I sitió la fortaleza en 1389, arrebatándole el control de la zona al zar búlgaro Iván Shishman. Zishtova permaneció en gran parte bajo control otomano hasta su destrucción alrededor de 1810.

La excepción, por supuesto, fue el exitoso asedio de Vlad a mediados del siglo XV. Hablando con Nova TV, Ovcharov dice: «La verdad es que Vlad Drácula sitió este lugar, lo conquistó y, muy probablemente, también residió aquí», permaneciendo en la región durante varios meses antes de regresar a su país de origen, Valaquia. La fortaleza en sí sobrevivió hasta la Guerra Ruso-turca de 1806 a 1812. Según el Blog de Historia, los soldados rusos quemaron el edificio después de la rendición de la guarnición otomana, evitando que su enemigo conquistado volviera a usar la fortaleza.

Hoy en día, Zishtova permanece relativamente bien conservada. Además de los primeros proyectiles, Ovcharov y su equipo han encontrado balas de cañón más modernas y una inscripción parcialmente intacta, con mención de una cohorte de la Primera Legión Italiana del Imperio Romano, que se acuarteló en Novae, un importante campamento militar y ciudad a las afueras de Svishtov, que data del siglo IV.

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