Tener un bebé: Etapas del embarazo

Para una mujer embarazada, sentir una nueva vida desarrollándose dentro de su cuerpo es una experiencia increíble, aunque no siempre se sienta lo mejor posible en algunos momentos del camino.

el Embarazo puede ser diferente de una mujer a otra, e incluso para la misma madre de un embarazo a la siguiente. Algunos síntomas del embarazo duran varias semanas o meses, mientras que otras molestias son temporales o no afectan a todas las mujeres.

«El embarazo es un viaje largo de 10 meses», dijo el Dr. Draion Burch, obstetra y ginecóloga del Hospital Magee-Womens del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh.

Un embarazo normal generalmente dura aproximadamente 40 semanas, contando desde el primer día del último período menstrual de una mujer, que es aproximadamente dos semanas antes de que ocurra la concepción.

el Embarazo se divide en tres trimestres. Cada uno de estos períodos dura entre 12 y 13 semanas.

Durante cada trimestre, se producen cambios en el cuerpo de una mujer embarazada, así como en el feto en desarrollo, y a continuación se describe un resumen de estos cambios.

Concepción e implantación

Aproximadamente dos semanas después de que una mujer tiene su período, ovula y sus ovarios liberan un óvulo maduro. El óvulo se puede fertilizar durante 12 a 24 horas después de su liberación, a medida que viaja por la trompa de Falopio hacia el útero.

Si un óvulo se encuentra con un espermatozoide que se ha abierto camino hacia la trompa de Falopio, se combina en una sola célula, un proceso que se conoce como fertilización o concepción.

En la fertilización, el sexo del feto ya está determinado, dependiendo de si el óvulo recibe un cromosoma X o Y de un espermatozoide. Si el óvulo recibe un cromosoma X, el bebé será una niña; un cromosoma Y significa que el bebé será un niño.

De acuerdo con la Clínica Cleveland, el óvulo fertilizado (o embrión) tarda de tres a cuatro días en trasladarse al revestimiento del útero, donde se adhiere o se implanta a la pared uterina. Una vez implantado el embrión, las células comienzan a crecer, convirtiéndose eventualmente en el feto y la placenta, que es el tejido que puede transportar oxígeno, nutrientes y hormonas desde la sangre de la madre hasta el feto en desarrollo durante todo el embarazo.

Cambios en el cuerpo de la madre durante el primer trimestre (semanas 1-12)

Una mujer experimentará muchos síntomas durante su primer trimestre a medida que se adapta a los cambios hormonales del embarazo. En las primeras semanas, el embarazo puede no mostrar mucho en el exterior de su cuerpo, pero en el interior se están produciendo muchos cambios.

Por ejemplo, la gonadotropina coriónica humana (hCG) es una hormona que estará presente en la sangre de una mujer desde el momento en que se produce la concepción. Los niveles de hCG se pueden detectar en la orina de una mujer aproximadamente una semana después de que haya perdido el período, y es por eso que una mujer tendrá un resultado positivo en una prueba de embarazo casera.

Otros cambios hormonales pueden contribuir a los síntomas del embarazo: El aumento de los niveles de estrógeno y hCG puede ser responsable de las olas de náuseas y vómitos conocidas como náuseas matutinas que una mujer suele sentir durante los primeros meses de embarazo. A pesar de su nombre, las náuseas matutinas pueden ocurrir en cualquier momento del día.

Una mujer también se sentirá más cansada de lo habitual durante el primer trimestre, un síntoma relacionado con el aumento de los niveles de la hormona progesterona, que aumenta la somnolencia. También puede necesitar orinar con más frecuencia a medida que su útero crece y presiona su vejiga.

Al principio del embarazo, los senos de una mujer se sentirán más sensibles e hinchados, otro efecto secundario del aumento de los niveles de hormonas del embarazo. Sus areolas, la piel alrededor de cada pezón, se oscurecerán y agrandarán.

El sistema digestivo de una mujer embarazada puede ralentizarse para aumentar la absorción de nutrientes beneficiosos. Pero la movilidad reducida del sistema digestivo también podría desencadenar quejas comunes como acidez estomacal, estreñimiento, hinchazón y gases, según la Oficina para la Salud de la Mujer (OWH, por sus siglas en inglés).

Muchas partes del cuerpo trabajarán más durante el embarazo, incluido el corazón de una mujer. Sus latidos cardíacos aumentarán para bombear más sangre al útero, que la suministrará al feto.

A medida que más sangre circula a la cara de una mujer, le dará a su piel una tez más rosada, descrita como un «resplandor del embarazo».»

Además de los cambios físicos en el cuerpo de una mujer, también puede experimentar altibajos emocionales en los primeros meses de su embarazo y durante todo el embarazo. Estas emociones pueden variar desde el llanto, los cambios de humor y el olvido hasta el miedo, la ansiedad y la excitación.

Desarrollo del embrión/feto en el primer trimestre

Un bebé en desarrollo se llama embrión desde el momento en que tiene lugar la concepción hasta la octava semana de embarazo.

Durante el primer mes de embarazo, el corazón y los pulmones comienzan a desarrollarse, y los brazos, las piernas, el cerebro, la médula espinal y los nervios comienzan a formarse, según el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG).

El embrión tendrá aproximadamente el tamaño de un guisante alrededor de un mes de embarazo, dijo Burch. Alrededor del segundo mes de embarazo, el embrión ha crecido hasta el tamaño de un frijol, explicó. Además, se forman tobillos, muñecas, dedos y párpados, aparecen huesos y comienzan a desarrollarse los genitales y el oído interno.

Después de la octava semana de embarazo y hasta que se produzca el nacimiento, un bebé en desarrollo se llama feto.

Al final del segundo mes, se habrán formado de ocho a 10 de los órganos principales del feto, dijo Burch. En esta etapa del embarazo, enfatizó, es extremadamente importante que las mujeres embarazadas no tomen medicamentos dañinos, como drogas ilegales. El primer trimestre también es el período en el que se producen la mayoría de los abortos espontáneos y defectos de nacimiento.

Durante el tercer mes de embarazo, los huesos y los músculos comienzan a crecer, aparecen brotes para futuros dientes y crecen los dedos de las manos y de los pies. Los intestinos comienzan a formarse y la piel es casi transparente.

Cambios en el cuerpo de la madre Durante el segundo trimestre (semanas 13-27)

Para el segundo trimestre, algunos de los efectos desagradables del embarazo temprano pueden disminuir o desaparecer a medida que el cuerpo de la mujer se adapta a sus niveles hormonales cambiantes. Dormir puede ser más fácil y los niveles de energía pueden aumentar.

Las náuseas y los vómitos suelen mejorar y desaparecer, dijo Burch a Live Science. Pero otros síntomas pueden aparecer a medida que el feto continúa su crecimiento y desarrollo.

Las mujeres sienten más presión pélvica, dijo Burch, y agregó que la pelvis se siente pesada como si algo la estuviera pesando.

Una protuberancia más visible aparece a medida que el útero crece más allá de la pelvis de la mujer, y la piel de su vientre en expansión puede picar a medida que se estira, según la OWH.

A medida que el feto crece y la mujer aumenta de peso durante el embarazo en la parte delantera de su cuerpo, también puede experimentar más dolor de espalda, dijo Burch.

En algún momento entre las semanas 16 y 18 de embarazo, una madre primeriza puede sentir los primeros movimientos aleteantes del feto, conocidos como aceleración, dijo Burch. Si una mujer ha tenido un bebé antes, es probable que sienta el feto patadas, retorcerse o girando incluso antes, ya que ella sabe qué esperar, explicó.

La semana 20 por lo general marca el punto medio del embarazo de una mujer.

Burch anima a sus pacientes a tomar una «luna de bebé», una mini vacación o escapada de fin de semana, durante el segundo trimestre, y dijo que el mejor momento para alejarse es alrededor de la semana 28 de embarazo. En general, una mujer se siente bastante bien en este punto, hay un menor riesgo de aborto espontáneo y parto prematuro, y algunos profesionales de la salud pueden desalentar los viajes en avión después de la semana 36.

Desarrollo del feto en el segundo trimestre

En el segundo trimestre, el feto está creciendo mucho y tendrá entre 3 y 5 pulgadas de largo, dijo Burch. En algún momento entre las semanas 18 y 22, una ecografía puede revelar el sexo del bebé, si los padres desean conocer esta información de antemano.

Al cuarto mes de embarazo, se forman las cejas, las pestañas, las uñas y el cuello, y la piel tiene un aspecto arrugado. Además, durante el cuarto mes, los brazos y las piernas pueden doblarse, los riñones comienzan a funcionar y pueden producir orina, y el feto puede tragar y oír, según ACOG.

En el quinto mes de embarazo, el feto es más activo y la mujer puede sentir sus movimientos. El feto también duerme y se despierta en ciclos regulares. Un cabello fino (llamado lanugo) y una capa cerosa (llamada vernix) cubren y protegen la piel delgada del feto.

Al sexto mes de embarazo, el cabello comienza a crecer, los ojos comienzan a abrirse y el cerebro se está desarrollando rápidamente. Aunque los pulmones están completamente formados, todavía no funcionan.

Etapas del embarazo durante nueve meses.

Etapas del embarazo de más de nueve meses. (Crédito de la imagen: Dragana Gerasimoski)

Cambios en el cuerpo de la madre en el tercer trimestre (semanas 28-40)

Durante el tercer trimestre, a medida que el útero agrandado de una mujer empuja contra su diafragma, un músculo importante que participa en la respiración, puede sentir falta de aliento porque los pulmones tienen menos espacio para expandirse, según Johns Hopkins Medicine. Sus tobillos, manos, pies y cara pueden hincharse a medida que retiene más líquidos y su circulación sanguínea se ralentiza.

La futura madre necesitará orinar con más frecuencia porque se le aplicará más presión en la vejiga. También puede tener más dolores de espalda y más dolor en las caderas y la pelvis, ya que estas articulaciones se relajan en preparación para el parto.

Su cara puede desarrollar manchas oscuras en la piel, y pueden aparecer estrías en su abdomen, muslos, senos y parte posterior. También puede notar venas varicosas en las piernas.

En el tercer trimestre, los senos de una mujer pueden experimentar alguna fuga de calostro, un líquido amarillo, a medida que se preparan para la lactancia materna, según la OWH. El bebé caerá más abajo en su abdomen.

El parto falso, conocido como contracciones de Braxton-Hicks, puede comenzar a ocurrir a medida que la mujer se acerca a su fecha de parto. Un «instinto de anidación» puede entrar en acción cuando una futura madre y su pareja preparan su hogar a prueba de bebés, compran artículos para bebés, preparan la guardería y esperan a su nueva llegada.

Durante las últimas semanas del embarazo, será más difícil encontrar una posición cómoda para dormir, por lo que las mujeres pueden estar extremadamente cansadas, dijo Burch.

A medida que se acerca el parto, a algunas mujeres les encanta la experiencia de estar embarazadas, mientras que otras pueden sentir que no pueden esperar a que termine, dijo Burch.

Desarrollo del feto en el tercer trimestre

Al séptimo mes de embarazo, el feto patea y se estira, e incluso puede responder a la luz y el sonido, como la música, dijo Burch. Los ojos pueden abrirse y cerrarse.

Durante el octavo mes de embarazo, el feto aumenta de peso muy rápidamente. Los huesos se endurecen, pero el cráneo permanece suave y flexible para facilitar el parto. Se están formando diferentes regiones del cerebro y el feto puede tener hipo, según ACOG.

El noveno mes es el tramo casero del embarazo, y el feto se prepara para el nacimiento al ponerse en una posición de cabeza hacia abajo en la pelvis de la mujer. Los pulmones ahora están completamente maduros para prepararse para funcionar por sí solos. El feto continúa aumentando de peso rápidamente.

La nueva definición de embarazo a término es cuando un bebé nace después de 39 a 40 semanas (solía ser de 37 semanas), dijo Burch.

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