Superar los miedos con Desensibilización y Contraacondicionamiento

Para una descripción más completa de la modificación de comportamiento, la desensibilización, el contraacondicionamiento y la sustitución de respuestas, consulte Introducción a la Desensibilización y Contraacondicionamiento.

¿Qué son el contraacondicionamiento y la desensibilización?

El contracondicionamiento ocurre cuando la reacción de la mascota (respuesta emocional) a un estímulo cambia de una que es ansiosa o temerosa a una que es positiva y agradable. Para lograr esto, las recompensas favorecidas deben emparejarse con cada exposición al estímulo (p. ej. persona, mascota, ruido o situación).

La desensibilización es una técnica para exponer a la mascota a un estímulo que normalmente causaría una reacción indeseable a un nivel extremadamente bajo para que no haya respuesta. A medida que la mascota se vuelve menos reactiva, se desensibiliza a través de la exposición a niveles gradualmente más intensos del estímulo. Encontrar este umbral y desarrollar un gradiente de exposición son las claves para una desensibilización exitosa.

El contraacondicionamiento y la desensibilización suelen emparejarse para que los estímulos de baja intensidad se emparejen inicialmente con recompensas de alto nivel, como se describe en las secciones de gradiente a continuación.

¿Qué son la sustitución de la respuesta y la exposición controlada?

La sustitución de respuesta es cuando la respuesta conductual a un estímulo se cambia a una que es deseable, o cuando a la mascota se le enseña un comportamiento deseable cuando se la expone al estímulo. Aunque esto puede ser cualquier comportamiento que sea incompatible con el comportamiento indeseable (como hacer que su perro se recupere en lugar de saltar o mostrar una eliminación incontrolable al saludar), puede ser más práctico enseñar respuestas tranquilas y estables, especialmente para las mascotas que son extremadamente temerosas o altamente excitables y despiertas.

«La sustitución de respuesta es cuando la respuesta conductual a un estímulo
se cambia a uno que es deseable.»

El enfoque está en los comportamientos de entrenamiento que ganarán las recompensas del perro en lugar de castigar los comportamientos indeseables, que de hecho pueden servir para aumentar el miedo y la ansiedad de su perro. Para tener éxito, las recompensas deben ser lo suficientemente motivadoras y cronometradas adecuadamente. Se debe enseñar a su perro a exhibir de manera consistente e inmediata el comportamiento deseado en ausencia de distracciones, antes de proceder a distracciones (consulte Primeros pasos, Agresión, Primeros pasos, Seguridad y Manejo, Enseñanza del Entrenamiento de Calma, Calma y Relajación, y (64) Enseñanza de Caminatas con Correa Suelta, Retroceder y Alejarse). Los ejercicios de exposición controlada o la desensibilización deben combinarse con la sustitución de la respuesta para que a su perro se le enseñe primero el comportamiento deseado en situaciones de mínima excitación y distracciones mínimas antes de proceder a niveles gradualmente más intensos del estímulo. El control del cabestro de la cabeza puede ayudar a garantizar la seguridad y el éxito (consulte podría incluir:

  1. Distancia: Comience la desensibilización desde la distancia y muévase progresivamente más cerca a medida que la mascota esté contraacondicionada con éxito.
  2. Volumen: Reproduce estímulos de sonido en intensidades variables, de silenciosas a ruidosas.
  3. Movimiento / actividad: Comience con el estímulo de pie, antes de proceder a caminar lentamente, trotar o correr.
  4. Separar estímulos para la exposición: Con un problema como el miedo a las aspiradoras, pueden ser necesarios varios pasos. El pet puede necesitar primero desensibilizarse y contra condicionarse a la vista de la máquina a distancias decrecientes, luego al sonido de la máquina a distancias decrecientes, luego al movimiento de la máquina a distancias decrecientes y finalmente a la vista, sonido y movimiento combinados de la máquina a distancias variables. De manera similar, para las mascotas temerosas de los automóviles (consulte Viajar – Aire y Viajes en automóvil), es posible que la mascota deba estar desensibilizada y contra condicionada para ingresar al automóvil, antes de encender el motor o antes de comenzar cualquier movimiento del automóvil.
  5. Características/similitud: Una mascota que le teme a los niños muy pequeños puede ser insensibilizada y contra condicionada a los niños mayores, antes de progresar gradualmente a los niños más pequeños. También puede ser útil variar la distancia a los niños.
  6. Familiaridad: Para las mascotas que tienen miedo, ansiedad o se comportan de manera inapropiada con extraños, podría comenzar la exposición con miembros de la familia, luego con amigos de la familia y luego con extraños. Si un estímulo en particular (bicicletas, monopatines, hombres con barbas o personas que usan sombreros o uniformes) causa el comportamiento, comience a entrenar con miembros conocidos de la familia que montan en bicicletas o monopatines o se visten con el atuendo que evoca el miedo.
  7. Ubicación: Comience en situaciones en las que hay una ansiedad mínima y pase a situaciones en las que la ansiedad se vuelve más intensa. Cuando se encuentre en lugares donde podrían surgir problemas, asegúrese de que su desensibilización y contraacondicionamiento hayan tenido éxito exponiendo a su perro a situaciones familiares o personas antes de agregar posibles estímulos que evoquen el miedo.

Para que los programas de desensibilización y contraacondicionamiento tengan éxito, es necesario tener un buen control de la mascota, una recompensa fuertemente motivadora, un buen control sobre el estímulo y un gradiente de desensibilización bien construido. Para los perros, una correa y un cabestro de cabeza suelen ser la mejor manera de garantizar el control de los ejercicios de exposición (consulte Productos de entrenamiento – Entrenamiento con Cabestro de cabeza y Productos de Entrenamiento – Entrenamiento con Cabestro de cabeza – Sinopsis). Una correa y un arnés para el cuerpo o una jaula de transporte podrían funcionar para mantener un gradiente de distancia para los gatos(consulte Productos de Manejo del Comportamiento y Entrenamiento y Viaje en jaulas). Planifique cada sesión con cuidado, sea breve y termine siempre con éxito.

Las mascotas que son castigadas por comportamiento inapropiado (miedo, exhibiciones agresivas) durante el programa de reentrenamiento se volverán más ansiosas en asociación con el estímulo. Si el dueño tiene miedo, ansiedad o frustración, esto aumenta aún más la ansiedad de la mascota. Como se mencionó, cuando una mascota amenaza un estímulo y el estímulo (persona, otro animal) se retira, el comportamiento se ve reforzado por su éxito. Por lo tanto, debe encontrar formas de evitar las interacciones hasta que usted y su mascota estén adecuadamente preparados para la exposición.

¿Dónde se puede utilizar la desensibilización y el contraacondicionamiento?

En cualquier situación en la que su mascota tenga miedo o ansiedad, use desensibilización y contraacondicionamiento para acostumbrar gradualmente a la mascota a niveles crecientes de estímulo, emparejando cada exposición con una recompensa favorecida. Por lo tanto, ya sea que su mascota tenga miedo a los ruidos (vea Miedos y Fobias – Animales y Personas, y Miedos y Fobias – Ruidos y Lugares Inanimados, Miedos y Fobias – Tormentas y Fuegos Artificiales – Pautas Inmediatas, Miedos y Fobias – Tormentas y Fuegos Artificiales – Tratamiento), pisos, pasos, situaciones (vea Visitas/Exámenes Veterinarios – Desensibilización/Reducción del Miedo), o manejo (por ejemplo, aseo personal, cepillado, abrazos, levantamiento de pesas), desensibilización y contraacondicionamiento pueden cambiar el estado de ánimo temeroso o ansioso en uno positivo.

¿Dónde se puede utilizar la sustitución de la respuesta y la exposición controlada?

En cualquier situación en la que su mascota esté exhibiendo un comportamiento que le parezca indeseable, el objetivo es cambiar la respuesta a una que sea deseable. Recuerde que, si bien el castigo puede detener el comportamiento indeseable, no enseña a la mascota a comportarse de una manera deseable en situaciones futuras y en realidad puede aumentar el miedo de su mascota.

El castigo en realidad puede aumentar el miedo de su mascota.

Con el entrenamiento basado en recompensas, el uso de ayudas de entrenamiento como clickers, objetivos o halters de cabeza, y el tiempo y uso adecuados de recompensas, debería ser posible lograr primero la respuesta deseable en ausencia de distracciones. Cuando la respuesta deseada puede repetirse de forma consistente, fiable e inmediata, debería ser posible modificar los entornos y aumentar las distracciones durante el entrenamiento. En cada nivel de éxito se dan las recompensas favorecidas. Dado que el paso final sería obtener resultados deseables en las situaciones en las que surjan problemas, debe centrarse en el tipo de capacitación que se necesitará cuando comiencen las exposiciones reales. Configure estas situaciones para que pueda asegurar el éxito controlando el estímulo, usando comandos que la mascota entienda, usando recompensas preferidas y usando dispositivos de control físico, como un cabestro en la cabeza, si existe la posibilidad de que su perro no responda o se concentre de inmediato. Por ejemplo, para los problemas que surgen al aire libre, como ladridos, embestidas, persecución o forja, puede ser más efectivo usar un comando de sentarse y concentrarse, o retroceder y darse la vuelta («vamos») (consulte Comportamientos de persecución). Para problemas en interiores, como saltar, morder, masticar o dormir en lugares inapropiados, sentarse y concentrarse, acostarse y sentarse, o usar una colchoneta y colocar, el ejercicio podría ser más efectivo (consulte Enseñar a Calmarse, Asentarse y Relajarse, y Agresión, Comenzar, Seguridad y Manejo). Para algunos problemas, como los perros que no abandonan o liberan juguetes y los que no reciben órdenes, las órdenes de soltar/dar o venir también pueden ser necesarias.

Termina con una nota positiva

A pesar de las mejores intenciones, durante los ejercicios de exposición puede haber momentos en que su mascota se acerque demasiado al estímulo para calmarse o asentarse de manera efectiva. Si bien dejar las situaciones puede ser el enfoque más seguro y práctico, la ansiedad de su perro puede haber aumentado y el comportamiento reforzado si la sesión ha terminado cuando su perro está temeroso, demasiado emocionado o ladrando. En estos casos, podría ser mejor tratar de calmar al perro antes de terminar la sesión. Esto se puede lograr haciendo que el perro suba unos pocos pasos hasta un nivel donde ya no tenga miedo usando un comando de respaldo, o tirando suavemente del cabestro de la cabeza mientras el perro retrocede a una distancia suficiente donde esté tranquilo. Otra alternativa es girar y caminar en la otra dirección, mientras se usa un comando como » vamos.»Con una correa y un cabestro para la cabeza o un arnés para el cuerpo con control de tracción (que se sujeta en el pecho), esto se puede lograr de manera rápida y efectiva girando y caminando tranquilamente en la otra dirección. Sin embargo, ambos comandos se pueden enseñar a tiempo, de modo que se puedan usar durante estos ejercicios de exposición con o sin la ayuda de un cabestro de cabeza (consulte Productos de entrenamiento – Entrenamiento de Cabestro de cabeza y Productos de Entrenamiento – Entrenamiento de Cabestro de cabeza – Sinopsis). Una vez a una distancia suficiente donde su perro pueda calmarse, puede dar una recompensa y finalizar la sesión del día.

Colaboradores: Debra Horwitz, DVM, DACVB & Gary Landsberg, DVM, DACVB, DECAWBM

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