Rosácea

Las causas de la rosácea son complejas y no se entienden bien. Los factores genéticos y ambientales parecen influir en el trastorno, aunque muchos de estos factores no se han identificado.

Los estudios sugieren que la rosácea está asociada con anomalías de los vasos sanguíneos (el sistema vascular) y el sistema inmunitario. En las personas con esta afección, los vasos sanguíneos se expanden (dilatan) con demasiada facilidad, lo que puede causar enrojecimiento y enrojecimiento de la piel. La rosácea también se asocia con inflamación anormal. La inflamación es una respuesta normal del sistema inmunitario a las lesiones y a los invasores extraños, como las bacterias. La inflamación anormal afecta la capacidad de la piel para actuar como barrera protectora para el cuerpo. Los investigadores creen que una combinación de anomalías en los vasos sanguíneos, inflamación anormal y una interrupción de la barrera cutánea subyacen a los signos y síntomas de la rosácea.

Entre los genes que se cree que juegan un papel en la rosácea se encuentran varios genes de una familia llamada complejo de antígeno leucocitario humano (HLA). El complejo HLA ayuda al sistema inmunitario a distinguir las propias proteínas del cuerpo de las proteínas elaboradas por invasores extraños. Cada gen HLA tiene muchas variaciones diferentes, lo que permite que el sistema inmunitario de cada persona reaccione a una amplia gama de proteínas extrañas. Ciertas variaciones en los genes HLA probablemente contribuyen a la inflamación anormal que es característica de la rosácea.

Otro grupo de genes que parecen estar involucrados en el desarrollo de la rosácea son las glutatión S-transferasas (GST). Las proteínas producidas a partir de estos genes ayudan a proteger las células del estrés oxidativo. El estrés oxidativo ocurre cuando moléculas inestables llamadas especies reactivas de oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés) se acumulan a niveles que pueden dañar o matar células. Las variantes en varios genes de GST se han asociado con un mayor riesgo de desarrollar rosácea. Los investigadores sospechan que estas variantes reducen la capacidad de los GST para proteger las células de la piel del estrés oxidativo, lo que conduce al daño celular y la inflamación.

Los factores ambientales (no genéticos) también pueden aumentar el riesgo de desarrollar rosácea y desencadenar sus síntomas. Uno de los factores de riesgo mejor estudiados para la rosácea es la exposición a la radiación ultravioleta (UV) del sol. La radiación UV causa estrés oxidativo que puede dañar las células de la piel. Los estudios sugieren que tener un crecimiento excesivo de ciertos microorganismos que viven en la piel facial, particularmente ácaros llamados Demodex foliculorum, también puede contribuir al desarrollo de la rosácea. Estos ácaros estimulan una respuesta inmunitaria anormal e interrumpen la barrera cutánea normal. Otros factores que pueden desencadenar los signos y síntomas de la rosácea o empeorarlos incluyen la exposición al calor, la comida picante, el consumo de cigarrillos y el alcohol, todos los cuales hacen que los vasos sanguíneos de la piel se dilaten.

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